Ashurnasirpal ii

883-859 a.C.

Re d'Assiria

Empire Builder. Assurnasirpal II, figlio di Tukulti-Ninurta II (890-884 aC), fu il fondatore di un impero neo-assiro rivitalizzato ed espanso. Era rinomato per la sua potenza militare, le conquiste di terre straniere, la caccia e le attività edilizie: tutti aspetti del re assiro ideale. Era un maestro delle tattiche militari e le sue campagne annuali causavano paura e distruzione a coloro che gli si opponevano. I popoli conquistati furono costretti a rendere omaggio e contribuire con uomini alla sua corvée (servizio di lavoro forzato imposto ai popoli conquistati). Le sue campagne sono documentate in iscrizioni e rilievi monumentali che decoravano i suoi palazzi. Entro la fine del VII secolo a.C., i suoi successori dominavano l'intero Medio Oriente antico, dall'Egitto alla terra di Urartu a nord fino al Golfo Persico a sud.

Ideologia dell'Impero. Durante il decimo secolo a.C., uno dei predecessori di Assurnasirpal, Assur-dan II (circa 934-912 a.C.), sviluppò l'ideologia del dominio assiro, sostenendo che le sue conquiste imperiali non erano che una ripresa del controllo sui territori che giustamente appartenevano al regno assiro. Pertanto, tutta l'opposizione al dominio assiro fu caratterizzata come rivolta. Ashur-dan fece una campagna fino alle montagne a nord dell'Assiria ea nord-ovest in Anatolia, una fonte di metalli cruciali. A ovest, le sue forze dichiararono guerra contro gli Aramei, e ad est combatterono per il controllo delle colline di Zagros. Fecero anche incursioni in Babilonia. Ashur-dan stabilì uno schema che fu seguito dai successivi re assiri. Le regioni conquistate furono incorporate nel regno; tributo è stato imposto; furono stabilite alleanze; e furono costruiti nuovi centri fortificati.

Campagne del Nord. Ashurnasirpal ha continuato la pratica del suo predecessore di campagne militari regolari, montando almeno quattordici grandi incursioni durante il suo regno di venticinque anni. Ha ricevuto enormi quantità di tributi, sia dalle città sconfitte che come doni di omaggio e amicizia da coloro che non volevano opporsi alla sua potenza. Le campagne del re lo portarono a nord nell'Anatolia sudorientale, dove pacificò e saccheggiò l'opposizione. Uno dei governanti locali che aveva stretto un'alleanza con il padre di Ashurna-sirpal fu assassinato nell'879 a.C., e Ashurnasirpal vendicò l'omicidio. Fece rendere omaggio ai leader locali e prese diverse principesse nel suo harem e le loro dote. I coloni assiri si stabilirono nell'Anatolia sud-orientale. Nella città di Tushan, Assurnasirpal ha eretto una statua di pietra di se stesso e ha fatto iscrivere un elenco delle sue conquiste settentrionali. Come risultato della sua offensiva settentrionale, molti dei piccoli stati nelle regioni dell'Anatolia sud-orientale, dell'Alta Mesopotamia e della Siria settentrionale fornirono ricchi doni e manodopera al re assiro per tutta la durata del suo regno.

Campagne del sud. Ashurnasirpal ha incontrato l'opposizione dei centri politici del suo sud. Le rivolte avvennero nelle città della regione babilonese, sottomesse sin dai tempi dei suoi predecessori. La prima ribellione avvenne nell'883 a.C. Il re represse la rivolta e pretese pesanti tributi, ma dovette tornare nella zona l'anno successivo. Una città rivoltante fu catturata; le sue mura furono rase al suolo; e la città fu saccheggiata. Le rivolte continuarono negli anni successivi e, secondo gli annali, quando l'area fu finalmente pacificata, furono imposti pesanti tributi.

Campagne occidentali. Ashurnasirpal fece quattro campagne a ovest. Quando le sue truppe raggiunsero l'Eufrate, attraversarono le acque su zattere. Molte città si sono presentate senza combattere e hanno offerto regali sontuosi. Quando raggiunse il Mediterraneo, lavò cerimonialmente le sue armi in mare. È stato intrattenuto con regali esotici dalle città fenicie, comprese scimmie e creature marine, nonché boschi rari dell'Africa equatoriale. Il re abbatté alberi ad alto fusto e li riportò in Assiria per usarli nella costruzione dei templi.

Attività di costruzione. Gran parte della ricchezza ricevuta da Ashurnasirpal dalle sue campagne fu investita nella costruzione della città di Kalhu (moderna Nimrud), originariamente abitata nel terzo millennio e ampliata da Shalmaneser I (circa 1273 - circa 1244 aC). Assurnasirpal ricostruì la città, impiegando un gran numero di lavoratori dalla corvée assira e deportati dai territori conquistati. Con una superficie di centinaia di acri, la città era circondata da un muro protettivo di mattoni di fango. Per la nuova città Ashurnasirpal fece scavare un canale, creare uno zoo e piantare frutteti con un'ampia varietà di alberi e viti importati, autoctoni ed esotici. Ashurnasirpal costruì un enorme palazzo come sua residenza principale, così come un tempio, altri palazzi e uno ziggurat dedicato a Ninurta, la divinità protettrice della città. Ha anche costruito o ricostruito nuovi templi per molti altri dei del regno. La città rimase la capitale dell'impero fino alla fine dell'VIII secolo. Per celebrare la ricostruzione della sua capitale Ashurnasirpal ha organizzato un enorme banchetto, invitando dignitari provenienti da regioni lontane come Iran, Anatolia e Fenicia. Inscritto su una stele reale, il verbale della celebrazione descrive con grande gusto gli elaborati preparativi per l'evento e i cibi scelti che sono stati serviti. Dopo un lungo elenco di piatti preparati per il banchetto, il re ha presentato un elenco dei suoi ospiti d'onore.

Il palazzo nordoccidentale. Oggi, la residenza principale di Ashurnasirpal, il palazzo più grande e importante costruito sul sito di Kalhu, è chiamato Palazzo Nord-Ovest. Le stanze del palazzo sono state trovate rivestite con grandi lastre di pietra recanti rilievi e iscrizioni che lodavano le gesta del re. Originariamente dipinti con colori vivaci, i rilievi raffigurano campagne reali, cacce e rituali. Enormi tori e leoni alati dalla testa umana proteggevano simbolicamente gli ingressi al palazzo e le sue porte. Nel 1989 una spedizione archeologica condotta dal Dipartimento iracheno di antichità e patrimonio ha scoperto all'interno del palazzo le tombe di tre regine assire vissute nell'VIII secolo a.C. Gli spettacolari ritrovamenti nella camera della tomba includono gioielli, vasi e ornamenti, molti d'oro.