Ascendenza e parentela: regole di residenza

Matrilocalità. I modelli di residenza erano spesso determinati da regole di discendenza. In un ambiente matrilocale, di solito nella società matrilineare, la coppia di sposi stabilì la residenza nel complesso della madre della sposa. Una ragazza nata in un ambiente matrilocale ha preso il nome della matriarca vivente o di una zia materna. Un ragazzo normalmente prende il nome dello zio o del fratello vivente della matriarca.

Patrilocalità. Nella maggior parte dei gruppi patrilineari, una volta che una donna si era sposata, era obbligata a trasferirsi nel complesso del padre di suo marito, dove risiedeva la coppia finché non fossero stati in grado, o disposti, di creare una propria casa. Di solito, la giovane moglie viveva tra le altre donne e la donna più anziana nel complesso esercitava l'autorità coniugale. Le mogli più giovani furono poste sotto il controllo di questa matriarca, o di diverse mogli anziane, che stabilirono le sistemazioni per dormire e assegnarono i lavori all'interno della famiglia allargata. In alcuni casi il giovane marito ha continuato a vivere nella capanna o nel complesso di suo padre fino alla morte del padre. Quindi il figlio maggiore, che era il prossimo in linea ad ereditare la proprietà, decise se gli altri suoi fratelli e mogli dovevano continuare la loro residenza o meno. Nelle famiglie poliginose (quelle in cui il marito aveva più di una moglie), una donna vedova non poteva sposare un altro uomo nella famiglia di suo marito ed era, di comune accordo, tenuta a prendere la residenza nel complesso di suo padre.

Neolocalità. La neolocalità è la pratica con cui una coppia di sposi stabilisce la propria residenza lontano da entrambi i gruppi di genitori. In Africa occidentale questa pratica è solitamente una caratteristica della modernizzazione e del rapido sradicamento delle persone dai contesti familiari tradizionali. Durante gli anni 500-1590 questo modello di residenza si verificava nei centri urbani, ed era comune tra le tribù nomadi, dove gli sposi costruivano la loro capanna alla periferia del complesso principale del capo del clan.