Asburgo, rapporti con

Asburgo, rapporti con. L'aggiunta dei Paesi Bassi all'impero asburgico nel 1482 fece di quest'ultimo una forza nell'Europa settentrionale. Enrico VIII fu a volte alleato degli Asburgo contro la Francia, ma il divorzio di Caterina d'Aragona trasformò suo nipote, l'imperatore Carlo V, in un ostinato oppositore. Le parti dell'Europa centrale dell'impero di Carlo non interessarono molto gli inglesi fino a quando, con l'ascesa di Guglielmo III, gli Asburgo si unirono all'alleanza austro-olandese contro Luigi XIV. Notevoli successi furono ottenuti nella Guerra di Successione Spagnola, inclusa la notevole collaborazione di Marlborough e del principe Eugenio di Savoia nella battaglia di Blenheim (1704). L'alleanza di Austria e Gran Bretagna nella guerra di successione austriaca (1740–8) fu, tuttavia, segnata da recriminazioni reciproche. Una rinnovata minaccia dalla Francia e un interesse comune nell'esclusione di quella potenza dai Paesi Bassi portarono i due di nuovo insieme dal 1793. Seguirono anni di frustrazione e irritabilità fino al 1814, quando Castlereagh e Metternich iniziarono una partnership di otto anni per preservare l'equilibrio di potere in Europa contro la Russia e la Francia. Le successive relazioni della Gran Bretagna con l'Austria furono spesso sconvolte dalla determinazione di quest'ultima a sostenere l'autocrazia, in particolare durante le rivoluzioni del 1848-9. Sebbene Palmerston considerasse l'impero asburgico una componente essenziale dell'equilibrio europeo, iniziò a considerare la sua presenza nell'Italia settentrionale dannosa per gli italiani e per se stesso. Sia la Gran Bretagna che l'Austria temevano le ambizioni russe nel Vicino Oriente nel 1854-6, 1878 e di nuovo nel 1887-97, quando le due potenze erano vagamente vincolate dagli accordi mediterranei. La prima guerra mondiale li schierava su lati opposti, ma anche così gli inglesi, fino alla fine della guerra, mostrarono un certo interesse per la sopravvivenza di almeno una parte dell'impero asburgico come componente dell'equilibrio di potere.

CJ Bartlett