Artisti letterari

Antiche radici. Sebbene sia impossibile datare l'origine della produzione letteraria in Africa occidentale, è possibile dedurre da temi, ambientazioni e dalla pletora di stili narrativi che le tradizioni letterarie orali dell'Africa occidentale hanno radici antiche quanto quelle delle persone che occupano la terra. . La produzione letteraria in Africa occidentale ha coinvolto una classe professionale qualificata di artisti verbali, nonché una classe non professionale di intrattenitori dotati. Un professionista o un non professionista doveva possedere una buona voce, essere agile e ritmico e dimostrare una padronanza della propria estetica culturale. Entrambi hanno attinto a un vasto repertorio culturale e storico di temi, immagini, metafore e stili. Dall'attuale Mauritania al Camerun, la letteratura dell'Africa occidentale è un vasto archivio di complesse narrazioni mitiche e storiche. La maggior parte di queste opere fanno parte di tradizioni orali, ma altre sono state comunicate attraverso forme di arte performativa. Ad esempio, le epopee di Sundiata e Ozidi sono raccontate attraverso il mimo, la musica vocale e strumentale, la danza e la poesia, il tutto eseguito in un periodo di diversi giorni. Strumenti come i tamburi Yoruba dundun o l'Akan Homs, che imitano entrambi il linguaggio umano, hanno anche una funzione letteraria.

Artisti professionisti. Gli artisti professionisti servivano le classi dominanti e rituali ed erano spesso responsabili del mantenimento delle storie culturali e legali regionali, nonché delle cosmologie che legittimavano l'autorità dei loro mecenati. L'idea che le narrazioni fossero semplicemente passate di padre in figlio e di madre in figlia oscura il fatto che i novizi letterari hanno subito un ampio processo educativo durante la loro formazione per diventare maestri delle arti verbali e strumentali. Nella maggior parte delle aree dell'Africa occidentale, le classi di giovani legati all'età erano (e sono tuttora) formate da squadre di insegnanti master che avevano la responsabilità di assicurare che i loro studenti fossero abbastanza competenti per esibirsi pubblicamente. Talento, doni naturali e affinità per una determinata impresa sono stati considerati nella selezione degli studenti. La formazione è durata dai dieci ai trent'anni a seconda delle capacità dello studente e dell'area di specializzazione. In un sistema sociale dominato dalle corporazioni, una prestazione mediocre o debole metteva in imbarazzo la corporazione dei maestri tanto quanto lo studente.

Artisti non professionisti. I repertori di artisti letterari non professionisti provenivano da tradizioni folcloristiche e includevano racconti di animali, favole, canzoni e racconti su temi come siccità, conquista, migrazione, reinsediamento e una serie di questioni sociali. Nella maggior parte dell'Africa occidentale, narratori di talento sono emersi tra gli abitanti dei villaggi locali e sono stati apprezzati per le loro abilità vocali, mimiche o strumentali. La voce e il mimo erano risorse particolarmente importanti. Questi artisti locali hanno attinto da un magazzino di motivi e stili indigeni per le loro presentazioni creative ai membri delle loro comunità, che includevano una vasta gamma di forme dalle ninne nanne ai racconti morali alle canzoni di satira sociale. I loro sforzi non solo hanno intrattenuto, ma spesso hanno ribadito importanti lezioni. Questo aspetto pedante è particolarmente evidente nei racconti di animali dell'Africa occidentale, dove le personificazioni della tartaruga, della lepre, del ragno e del cefalofo sono caratteristiche umane leggermente avvolte. Personaggi e temi folcloristici simili possono essere trovati in tutte le culture del mondo. Ciò che rende i racconti dell'Africa occidentale distintamente africani è lo stile narrativo del narratore, che di solito implica un impegno di chiamata e risposta tra l'artista e il pubblico. Sebbene ci siano differenze in tutta la regione, ci sono molte caratteristiche comuni in tutti gli stili narrativi dell'Africa occidentale.