artigiani

Costruzione navale. I primi coloni europei in America fondarono città lungo fiumi navigabili e vicino ai porti profondi dell'Atlantico. I corsi d'acqua erano le basi dei trasporti, delle comunicazioni e dei viaggi. La necessità spingeva i coloni a utilizzare le barche come principale mezzo di viaggio e commercio, nonché per garantire la loro futura sopravvivenza e ricchezza. L'industria cantieristica fu di fondamentale importanza per l'economia del New England dal 1600 al 1754. I cantieri navali coloniali durante il 1600 produssero cinque diverse classi di navi: lo shallop, una piccola barca a un albero senza ponte; la corteccia e il ketch, entrambi con ponti e due alberi; la pinnace, una nave più grande utilizzata per il commercio e l'esplorazione costiera; e la nave, la nave più grande, con una capacità di carico di ben oltre cento tonnellate. Durante il 1700 i tipi di navi cambiarono e apparvero quattro nuove classi di navi. Lo sloop era una nave costiera ampiamente utilizzata ma non era popolare come la goletta, una barca più manovrabile. Il brigantino era molto più grande della goletta e la neve più grande del brigantino. Le navi coloniali di solito avevano vele quadrate a prua e alberi principali (anteriore e centrale della nave) e una vela latina (triangolare) sull'albero di mezzana (a poppa). La canapa coltivata localmente veniva usata come cordame nel sartiame. Le navi più grandi avevano spesso diversi ponti e, per stabilità, sabbia o pietrisco riempivano le stive.

Maestri d'ascia. I maestri d'ascia elaborarono i piani e poi diressero la costruzione delle navi coloniali. Il rumore e l'attività riempivano i cantieri navali coloniali. Dozzine di artigiani hanno lavorato nell'arco di un anno per costruire una nave. È stato costruito vicino all'acqua e un elaborato scaf di quercia pieghevole ha sostenuto la barca durante il processo di costruzione. La chiglia di quercia formava la spina dorsale della nave, che correva a prua ea poppa (da prua a poppa). I maestri d'ascia hanno montato le nervature della quercia (il telaio) alla chiglia. I costruttori hanno attaccato le costole a una trave, su cui è stato costruito il ponte. I maestri d'ascia preferivano il pino per il ponte e il fasciame esterno. I pioli delle locuste univano la chiglia alle costole e le costole alla trave. I Sawyers hanno segato il legno per la barca; i falegnami hanno fatto gran parte della falegnameria interna; e i calafataggio usavano il oakum, fatto di canapa, per riempire tutte le cuciture. La pece e il catrame delle foreste del New England rendevano la barca a tenuta stagna.

Apprendisti. I lavoratori del cantiere navale coloniale includevano operai, apprendisti, servi a contratto e schiavi. Il garzone era un ex apprendista che lavorava per il maestro d'ascia imparando il mestiere del maestro. L'apprendistato era un diffuso programma coloniale di fornire istruzione professionale ai ragazzi di età inferiore ai ventuno anni. I genitori legavano i loro figli a un maestro artigiano in cambio di vitto e alloggio, i rudimenti dell'educazione liberale e talvolta un piccolo stipendio. Il ragazzo che lavorava per il maestro d'ascia faceva lavori saltuari e faccende varie in giro per il cantiere navale, imparando lentamente il mestiere fino alla conclusione del contratto. I servi lavoravano gratuitamente fino a sette anni. I detenuti inglesi trasportati nelle colonie lavorarono fino a quattordici anni. Cantieri navali meridionali

schiavi neri usati frequentemente per il lavoro manuale. Alcuni schiavi (e servi a contratto) erano abili operai. Un mercante del Maryland nel 1754 usò maestri d'ascia schiavi per progettare e costruire la sua nave. Altri schiavi furono apprendisti di maestri artigiani (ma senza la speranza della massima libertà).

Altre operazioni. Una volta o l'altra le navi coloniali usavano o trasportavano le vaste e diverse produzioni degli artigiani americani. Ogni città aveva una fune sul porto dove venivano fatti corde e cavi che alla fine costituivano il sartiame della barca. I fabbri forgiarono l'ancora di ferro e anche le teste di strumenti come l'ascia, così importanti nella lavorazione del legno. I calderai producevano bulloni usati nella costruzione navale, le guaine di rame che spesso coprivano lo scafo e bronzo per la bussola e il sestante. Boston, New York, Filadelfia e altre città avevano artigiani specializzati come soffiatori di vetro, peltro, argentieri, carrai, calzolai, tessitori, falegnami, armaioli, conciatori, mugnai e bottai che fornivano beni anche per il commercio interno ed estero quanto all'uso dei capitani, compagni e marinai dei velieri americani.

Ferriere coloniali

L'America era il posto perfetto per produrre ferro. Le colonie avevano depositi di minerale di ferro nelle paludi e abbondanti foreste per produrre carbone per riscaldare il minerale. Collier erano artigiani che abbattevano il legname e poi costruivano pozzi elaborati in cui bruciare il legno per formare carbone. I maestri del ferro mettono carbone, minerale di ferro e pietra calcarea in una fornace. Grandi soffietti, spesso azionati da ruote idrauliche, mantennero le alte temperature del forno. Il ferro fuso scorreva dalla fornace agli stampi di argilla per formare la ghisa. I fabbri che lavoravano nelle fucine martellavano e modellavano la ghisa in ferro battuto per l'uso in cucina, in fattoria o su navi a vela. Il ferro coloniale era di solito per uso domestico, non estero; qualunque quantità esportata andava direttamente in Gran Bretagna, dove veniva trasformata in acciaio. La maggior parte delle ferriere erano piccoli affari e pochi erano successi finanziari. Una delle più famose ferriere era a Saugus nel Massachusetts. Inaugurato nel 1648, la Saugus Ironworks fondeva circa una tonnellata di ferro al giorno. Anche con tale produzione la Saugus Ironworks andò in bancarotta nel 1652.

fonti: George Daniels, Science in American Society: A Social History (New York: Knopf, 1971);

Alan Marcus e Howard Segal, Tecnologia in America: una breve storia (New York: Harcourt Brace Jovanovich, 1989).