Arte: la pennsylvania academy of fine arts

Le prime accademie. Ispirati dalla prestigiosa Royal Academy in Gran Bretagna, artisti e mecenati americani hanno guardato alla creazione di istituzioni artistiche come un modo per promuovere lo sviluppo artistico negli Stati Uniti. La Society of Fine Arts di New York (in seguito ribattezzata American Academy of the Fine Arts) è stata la prima grande accademia d'arte americana, fondata nel 1802 sotto gli auspici di Robert ed Edward Livingston. Le prime accademie americane caddero rapidamente preda di divisioni interne e faziosità, derivanti in gran parte dalle tensioni tra mecenati e artisti. I ricchi mecenati erano necessari per stabilire e mantenere le accademie, ma gli artisti si risentivano e resistevano al controllo dei laici che consideravano insensibili ai loro interessi. Eppure gli artisti e le accademie d'arte non erano in grado di liberare l'arte dalla dipendenza dal mecenatismo privato nonostante le prescrizioni repubblicane del contrario.

La Pennsylvania Academy. La Pennsylvania Academy of Fine Arts di Philadelphia ha raggiunto un insolito grado di successo e stabilità. Fondato nel 1805, ha offerto istruzione agli artisti e ha cercato di aumentare la consapevolezza e l'interesse del pubblico attraverso mostre d'arte pubbliche. Come ha spiegato uno dei suoi fondatori, Charles Willson Peale, il suo obiettivo era "promuovere la coltivazione delle Belle Arti negli Stati Uniti introducendo copie corrette ed eleganti dei primi maestri di scultura e pittura ... conferendo occasionalmente premi moderati ma onorevoli, e altrimenti assistere gli studi e stimolare gli sforzi degli artisti, per svelare, illuminare e rinvigorire gradualmente i talenti dei nostri connazionali. "

La società degli artisti. Con l'eccezione di Peale, la maggior parte dei fondatori dell'Accademia di Belle Arti della Pennsylvania non erano artisti ma ricchi mecenati come Joseph Hopkinson e Horace Binney. Sebbene non immune dalle tensioni che affliggono altre accademie, la Pennsylvania Academy era più sensibile agli interessi degli artisti rispetto alle sue controparti e così evitava molti dei conflitti che dividevano e indebolivano altre accademie d'arte. Nel 1810 un gruppo di artisti, risentendosi del dominio mecenate della Pennsylvania Academy of Fine Arts, formò la propria organizzazione, la Society of Artists. Tuttavia, invece di consentire a questo sviluppo di immobilizzare le sue operazioni, la Pennsylvania Academy ha compiuto maggiori sforzi per soddisfare le esigenze degli artisti. L'Accademia neutralizzò così la Società, che si era effettivamente sciolta nel 1815.