Arte indiana americana del sud-ovest

Cultura delle persone. La chiave tra le culture dei nativi americani del sud-ovest sono gli indiani Pueblo, prolifici artisti e architetti della cultura del deserto. I Pueblo sono famosi per le loro abitazioni a più piani, l'unica architettura indigena permanente del periodo precontatto. Inoltre, gli artisti del Pueblo hanno prodotto gli unici affreschi e tessuti conosciuti in Nord America, nonché notevoli esempi di ceramica, vimini e arte e architettura rituale.

Arte e terminologia indo-cristiana

Durante il periodo della colonizzazione i nativi americani hanno prodotto arte e architettura cristiana sotto la direzione di frati europei che sfida le categorie stilistiche storiche dell'arte standard. Tradizionalmente gli storici dell'arte del ventesimo secolo lo hanno descritto come meticcio o tequitqui arte. Mestizo è un termine razziale che significa "di discendenza europea-indigena mista". Tequitqui è un Nahuatl, o azteco, parola che significa "colui che rende omaggio". Entrambi i termini rappresentano tentativi di riconoscere la natura unica della produzione culturale del Nuovo Mondo. Recentemente l'etichetta più neutra di "arte indo-cristiana" è venuta a sostituire questi termini carichi di razza. L'etichetta "indo-cristiana" riflette più accuratamente l'eredità mista e sincretica di questi prodotti culturali.

fonti: George Kubler, "Sull'estinzione coloniale dei motivi dell'arte precolombiana", in Saggi in arte e archeologia precolombiana, di SK Lothrop e altri (Cambridge, Mass .: Harvard University Press, 1961), pagg. 14–34;

Alfred Neumeyer, "The Indian Contribution to Architectural Decoration in Spanish Colonial America", Bollettino artistico, 30 (giugno 1948): 104–121.

Adobe Architecture. Il popolo del Nuovo Messico Pueblo ha vissuto per secoli in abitazioni di mattoni permanenti in comunità agricole. Taos Pueblo, nel nord del New Mexico, mantiene le tradizionali tecniche di costruzione indigene nei suoi blocchi di due case. Sebbene gli edifici attuali risalgano intorno al 1700, essendo stati ricostruiti dopo un incendio del 1690, conservano le tecniche di costruzione in adobe precontatto. Per creare queste strutture i costruttori indigeni formavano mattoni di adobe a forma di mano e li posavano in corsi orizzontali per costruire muri, che erano finiti con un rivestimento di intonaco. Hanno messo travi, o travi,

attraverso le pareti per formare la struttura per tetti piani. In cima alle vigas Pueblo, i costruttori hanno stratificato rami più piccoli, erbe e fango per formare il tetto. Tipicamente, le vigas proiettate all'esterno oltre le mura, un segno distintivo dell'architettura Pueblo che i costruttori coloniali spagnoli si sarebbero appropriati e che può essere visto oggi in molti edifici contemporanei del Nuovo Messico. Usando queste tecniche i costruttori di Pueblo hanno eretto strutture simili ad appartamenti da uno a quattro piani. Tradizionalmente le abitazioni erano prive di porte e poche finestre, e l'ingresso era ottenuto tramite un'apertura nel tetto raggiungibile da una scala. Anche se le strutture in adobe devono essere rifatte

a causa degli agenti atmosferici sono estremamente ben isolati. Tradizionalmente le donne Pueblo sovrintendevano al ripopolamento, un'usanza che le donne spagnole avrebbero imitato nel New Mexico coloniale.

Il Kiva. I blocchi abitativi a più piani di Pueblo erano tipicamente disposti intorno a una piazza principale, che includeva un kiva, o una sala cerimoniale semisotteranea rotonda. La kiva, al cui interno si accedeva attraverso un'apertura nel tetto a cui si accedeva da una scala, era il cuore della comunità e serviva sia funzioni sacre che sociali. I pittori del Pueblo decoravano le kiva con affreschi a secco di divinità e simboli religiosi eseguiti in uno stile piatto con contorni forti. Esempi famosi si possono trovare ad Awatovi, in Arizona, e a Kuauá, nel New Mexico.

Kachinas. Gli indiani della cultura del deserto, compresi i Pueblos, sono noti per le loro bambole kachina. A causa del grande significato religioso di queste bambole scolpite in legno, gli spagnoli tentarono ripetutamente di sopprimere la loro creazione durante il periodo coloniale. Sfortunatamente, poiché i kachinas non furono raccolti o studiati fino al 1850, non esistono kachinas dell'era del contatto. È stato ipotizzato che i primi kachina abbiano avuto origine nel X o XI secolo d.C. e fossero bastoncini o tavole di pioppo intagliato estremamente semplici. Le prime bambole erano svestite e probabilmente erano appese alle pareti delle abitazioni con dei fili. Solitamente scolpiti dagli uomini, rappresentano gli spiriti di elementi naturali come animali, nuvole o montagne e fungono da intercessori tra gli umani e gli dei, portando la pioggia e curando le malattie. Le bambole kachina intagliate riproducono anche i ballerini mascherati che impersonano gli spiriti invisibili rappresentati dai kachina nelle cerimonie religiose. I kachina vestiti iniziarono ad apparire nel diciannovesimo secolo e le figure odierne sono sculture indipendenti. Gli anziani tradizionalmente davano queste piccole figure scolpite ai bambini. I giovani li hanno anche presentati come regali alle giovani donne.