Arte degli indiani d’America nel nord-est e nelle pianure

Cultura dei boschi. Dal 1492 al 1600 la regione dei boschi del Nord America, una vasta area che va dal fiume San Lorenzo e i Grandi Laghi a nord al Golfo del Messico a sud, e dall'Oceano Atlantico a est al fiume Mississippi a l'Occidente ospitava centinaia di diversi gruppi di nativi americani, la maggior parte dei quali viveva di caccia e agricoltura. Le popolazioni di Woodlands produssero una serie di opere d'arte funzionali, soprattutto canoe di corteccia di betulla, architettura di corteccia di betulla, ceramiche, quillwork, perline, vestiti di pelle di animale, sculture in legno, sculture in pietra e vimini.

Scultura. Gli indiani delle foreste hanno creato una tradizione particolarmente ricca di sculture in legno, pietra, ossa e conchiglie. La maggior parte delle incisioni erano piccole e trasportabili, adatte alle culture di caccia seminomadiche. Gli oggetti rappresentativi di Woodlands includono ciotole di legno, cucchiai, mestoli, pipe, mazze da guerra e maschere rituali. Sculture in legno tridimensionali intagliate con decorazioni di teste umane o animali apparivano frequentemente.

Basketry. Sebbene il vimini nativo abbia radici preistoriche, i più antichi cesti dei boschi sopravvissuti risalgono solo al XVII e al XVIII secolo. I disegni geometrici e i "falsi ricami" erano comuni. Per creare falsi ricami, le donne native tingevano i peli di alce o gli aculei di istrice e li applicavano ai cesti, attorcigliandoli attorno alla canapa intrecciata.

Quillwork. La forma d'arte nativa nordamericana più singolare era il quillwork decorativo. La quillwork tessuta veniva comunemente applicata a oggetti in pelle come camicie, borse o mocassini. Questa tecnica utilizzava aculei colti da istrici o uccelli che le donne native tingevano e usavano per creare densi motivi a mosaico. I disegni,

solitamente astratto in contrasto con figurale, spesso assumeva la forma di motivi geometrici o curvilinei in una varietà di colori, tra cui nero, rosso, giallo e occasionalmente blu. I primi esempi di quillwork provenivano dalla zona di Micmac a nord del Lago Huron. Alla fine del XVI secolo le donne Micmac iniziarono ad applicare la penna d'oca per abbaiare, creando la prima arte turistica per i commercianti europei. Anche l'Hudson Bay Cree ha prodotto esempi notevoli.

Cinture Wampum. Gli indiani delle foreste orientali producevano un tipo di perline denominato cinture di wampum che consisteva in bande tessute da perline viola e bianche fatte di conchiglie o conchiglie dalla costa atlantica nord-orientale. Hanno mostrato una varietà di disegni astratti e rappresentativi e hanno avuto una varietà di usi. Gli Irochesi e il Delaware usavano il wampum per tenere traccia. Wampum è stato anche scambiato in trattati o altre transazioni politiche o cerimoniali. Dopo il contatto coloniale e l'introduzione di utensili in ferro europei, la produzione di wampum aumentò e divenne un'importante forma di scambio.

Abbigliamento e ornamenti. L'abbigliamento e l'ornamento personale hanno raggiunto lo status di arte tra molti dei nativi nordamericani. Gli indiani delle foreste, in particolare, creavano abiti elaborati di pelle di animale. Le donne cucivano indumenti in pelle di daino come pantaloni da equitazione e cappotti da uomo e gonne simili a kilt o abiti con cinturini. Le donne native adornavano gli indumenti di pelle con ricami o pigmenti di piume. La pittura del viso o del corpo e le acconciature elaborate hanno completato l'effetto, fungendo da indicatori dello stato sociale di chi lo indossa o per commemorare un evento speciale. La vernice era di natura temporanea e di solito utilizzava pigmenti minerali, carbone di legna e polline mescolati con acqua o grasso. Semplici tatuaggi lineari fornivano decorazioni corporee permanenti. Sono stati creati da specialisti del tatuaggio che hanno punzecchiato la pelle e poi hanno strofinato la pasta di carbone nero sulle ferite per creare un disegno. Gli abiti e gli ornamenti personali degli indigeni di Woodlands sono visibili nelle stampe del XVI secolo dell'incisore fiammingo Theodor de Bry. Gli indiani delle foreste conservarono le forme tradizionali di abbigliamento fino alla fine del XVIII secolo, quando la lana iniziò a sostituire gli indumenti di pelle animale.

Le pianure nascondono l'arte. Gli indiani delle pianure, tribù nomadi che seguirono le mandrie di bufali negli Stati Uniti centrali, sono noti per la loro arte della pelle di bufalo. Le tribù delle Pianure vivevano in spade portatili, strutture coniche di pali ricoperte di pelli di bufalo decorate. Gli uomini delle pianure eseguivano dipinti su fodere di spada e abiti che registravano le loro imprese belliche. Sebbene gli spagnoli abbiano documentato l'esistenza di queste pelli nel XVI secolo, il primo dipinto di pelle di bufalo esistente, il Abito Mandan, risale al 1797-1805. Nonostante la sua data tarda, si pensa che rifletta accuratamente il precedente stile di pittura su pelli delle pianure. La veste raffigura una scena di battaglia tra il Mandan del North Dakota e il Lakota. Le figure del guerriero, disegnate a grandi linee, sono raffigurate in ventidue episodi di battaglia separati. Notevole attenzione è stata dedicata ai costumi e alle armi dei guerrieri. Inoltre, l'artista ha elaborato la pelle con pigmenti naturali e ricami a quillwork. Lo stile pittografico, pur registrando chiaramente l'importante battaglia, è piuttosto astratto. In altre parole, l'artista non ha voluto ricreare accuratamente l'aspetto del mondo visibile. Di conseguenza, molte figure di guerrieri combinano più viste. Ad esempio, la testa di una figura può essere presentata frontalmente mentre il suo corpo appare di profilo. Queste strategie pittoriche, comuni a molte tradizioni indigene in tutte le Americhe, aumentano la visibilità per lo spettatore. La veste dipinta e ricamata era indossata dall'artista-guerriero sulle spalle come proclamazione del suo valore. La pittura di cuoio delle pianure ha avuto una forte influenza su alcune forme di pittura coloniale spagnola nel sud-ovest.

Fonte

Christian F. Party, Native Arts del Nord America (New York: Oxford University Press, 1980).