Arte coloniale francese

Arrivo. I francesi arrivarono nel Nuovo Mondo nel XVI e XVII secolo. La maggior parte dei primi esploratori erano commercianti ugonotti e cacciatori di pellicce, protestanti francesi che avevano lasciato la Francia per sfuggire alla persecuzione religiosa. Prima del 1650 la popolazione della Nuova Francia, l'area del Canada orientale, comprendeva solo poche centinaia di coloni. Nel 1663, tuttavia, il re francese Luigi XIV dichiarò la Nuova Francia una provincia reale e l'immigrazione aumentò.

I primi forti francesi. Al loro arrivo in Nord America, gli esploratori francesi costruirono forti, la maggior parte dei quali erano strutture abbastanza semplici costruite su piani geometrici. Due dei primi furono eretti nel XVI secolo negli Stati Uniti sudorientali. Charlesfort o Fort Charles, vicino all'odierna Beaufort, nella Carolina del Sud, segnò l'insediamento francese di breve durata fondato dall'ugonotto Jean Ribault. Theodor de Bry commemorò il forte in un'incisione del 1591. Gli ugonotti francesi fondarono un forte simile, Fort Caroline, nell'alta Florida nel 1564. Anche se un'alluvione distrusse l'originale nel 1880, una replica è stata costruita a dieci miglia a est di Jacksonville, in Florida. Nel 1565, un anno dopo la sua costruzione, gli spagnoli ne presero il controllo.

Fort Rémi. Nel diciassettesimo secolo furono costruiti diversi forti in quello che oggi è il Quebec, in Canada. Fort Rémi a Lachine, Quebec, ha dimostrato la tipica pianta del forte coloniale francese di mura palizzate con bastioni di pietra negli angoli. All'interno era situato un complesso residenziale di case, chiesa e granaio, tutti costruiti in legno. Il forte, iniziato nel 1671, custodiva la città di Montreal, svolgendo un ruolo chiave nelle guerre irochesi. Nel Settecento i francesi lo abbandonarono. Si pensa che il piano del 1689 rifletta l'architettura del forte francese del XVI secolo.

Insediamenti francesi. Il primo insediamento europeo permanente a nord di St. Augustine, in Florida, fu la Port Royal Habitation a Lower Granville, in Nuova Scozia, costruita nel 1605 su un'insenatura della Baia di Fundy da Samuel de Champlain. Nel 1613 Samuel Argall, il leader inglese della spedizione Virginia, distrusse l'insediamento originale. I francesi lo ricostruirono altre due volte e in seguito lo abbandonarono, e infine gli inglesi lo distrussero nel 1777. Nel 1939 gli archeologi completarono una ricostruzione basata su descrizioni dell'insediamento del XVII secolo come quella di Samuel de Champlain viaggiante (1613), di Marc Lescarbot Storia della Nuova Francia (1609), e dei Gesuiti Relazioni (1610-1791). Nello stile di una casa padronale francese del XVI secolo, gli edifici sono disposti attorno a una corte aperta. Includono alloggi, la residenza del governatore, magazzini, officine, una cucina e un corpo di guardia. L'architettura mostra uno stile tardo medievale, lo stile di costruzione preferito nella Nuova Francia. Le strutture hanno tetti ripidi, alti camini e alcune piccole finestre. In un tipico approccio medievale, gli edifici riconoscono apertamente la loro struttura, con metà in legno a vista negli interni delle camere.

Attività missionaria. Nel diciassettesimo secolo i missionari francesi iniziarono seri tentativi di convertire le tribù dei boschi settentrionali nell'attuale Canada orientale. Hanno raccolto gruppi di nativi in ​​vari luoghi di missione. Uno di questi luoghi era Fort de Buada (l'attuale Saint-Ignace, isola di Michilimackinac). Antoine Laumet de la Mothe, la descrizione del villaggio della metà del XVII secolo di Sieur de Cadillac rileva la forma architettonica principale della capanna, costruita con pali ricurvi e ricoperta di corteccia.

Influenze native. Nella costruzione dei loro villaggi di missione i missionari francesi cercarono ispirazione nell'architettura e nell'arte nativa, proprio come facevano gli spagnoli nel sud

ovest. Nel 1635 gesuita Relazioni un sacerdote ha descritto la missione a Trois-Rivières, Quebec: “La nostra prima casa non era altro che alcuni alberelli piegati insieme, le fessure chiuse di fango e ricoperte di erba; avevamo in tutto circa dodici piedi quadrati per la cappella e la nostra dimora insieme ... ”A imitazione dell'architettura indigena, la cappella era costruita con una struttura di pali ricoperti di corteccia. Come nelle aree della colonizzazione spagnola, i missionari francesi nella Nuova Francia impiegarono l'arte nel processo di conversione cattolica. Nessun esempio di questa prima arte coloniale, tuttavia, è sopravvissuto. Fonti testuali riferiscono che i sacerdoti usavano piccole immagini su pelle e stampe per istruire i neofiti nativi. Questi dipinti in pelle dovevano essere simili ai dipinti in pelle usati dai missionari spagnoli nel New Mexico.

Arte e conversione. Disegni, stampe e dipinti esistenti raffigurano il processo missionario nella Nuova Francia. L'opera più famosa della nuova arte francese è un dipinto anonimo intitolato La Francia porta la legge agli Uroni della Nuova Francia, risalente al 1660. Questo monumentale dipinto a olio mostra gli indiani Uroni davanti a una figura allegorica della Francia, nelle vesti della regina francese Anna d'Austria, che chiede alla regina di commemorare la loro conversione al cristianesimo. In risposta Anna d'Austria presenta una figura indiana inginocchiata con un dipinto della Sacra Famiglia mentre indica la Trinità celeste in alto nei cieli. La scena è ambientata nel paesaggio del Canada. A sinistra compaiono semplici missioni rustiche in legno mentre a destra una nave europea si avvicina in acqua. Sebbene l'autore

rimane anonimo, le dimensioni imponenti e l'alta qualità del dipinto indicano che un artista francese lo eseguì negli anni Sessanta del Seicento e arrivò in Quebec nel 1660.

Martirio. Un altro dipinto del XVII secolo, Il martirio dei missionari gesuiti, illustra i pericoli affrontati dai gesuiti nella Nuova Francia. Il dipinto risale alla seconda metà del XVII secolo poiché nel 1664 il Storia canadese ha pubblicato la sua fonte compositiva, un'incisione di Grégoire Huret. Entrambe le composizioni sono basate su una precedente stampa del 1650 dei missionari irochesi che torturano in Canada. Le varie torture e martiri rappresentati nel dipinto sono avvenuti tra gli anni 1646 e 1650.