Artaud, antonin (1896-1948)

Scrittore, attore, regista, drammaturgo e teorico drammatico francese.

Insieme al drammaturgo e regista tedesco Bertolt Brecht, Antonin Artaud è stato il teorico le cui idee hanno avuto l'influenza più decisiva sullo sviluppo del teatro europeo e americano nel XX secolo. Nato a Marsiglia, Artaud si trasferisce nel 1920 a Parigi, dove lavora come attore teatrale e cinematografico e pubblica i suoi primi testi. Dal 1924 al 1926 fu membro del gruppo di artisti e scrittori surrealisti d'avanguardia guidato da André Breton. Artaud condivideva il fascino dei surrealisti per i sogni e l'inconscio come fonti di creatività, così come il loro spirito di ribellione trasgressivo e provocatorio contro i valori della classe media. Tuttavia, era fortemente in disaccordo con la loro decisione di allinearsi con il Partito Comunista. Artaud riteneva che nell'Europa moderna fosse necessaria solo una rivoluzione spirituale o metafisica, non una rivoluzione politica. A causa di questo disaccordo fondamentale, fu espulso dal movimento surrealista nel 1926. Fu poi cofondatore del Teatro Alfred Jarry (dal nome di Alfred Jarry, l'autore provocatorio dell'opera teatrale del 1896 Re Ubu, che ha causato una rivolta quando è stato aperto a Parigi). L'Alfred Jarry Theatre è stato in grado di montare solo alcune produzioni tra il 1927 e il 1930, quando è stato chiuso. Più tardi, nel 1935, Artaud andò in scena I Cenci, un dramma di incesto e omicidio. Questa produzione non è riuscita a incarnare in modo chiaro le sue idee sul teatro e si è conclusa dopo diciassette giorni. Dopo viaggi in Messico e in Irlanda nel 1936 e nel 1937, Artaud trascorse quasi nove anni confinato in manicomi francesi. Nel 1946 tornò a Parigi, dove nel 1947 tenne un'ultima rappresentazione al Teatro Vieux Colombier. Durante i suoi ultimi anni, ha prodotto molti volumi di nuovi scritti e molti disegni.

Artaud è meglio conosciuto per il suo influente progetto per un nuovo teatro, che ha chiamato "The Theatre of Cruelty". Il suo libro del 1938 Il teatro e il suo doppio è un manifesto visionario che offre potenti metafore per il teatro come forma di peste o alchimia, insieme a proposte più concrete per rinnovare il teatro tornando alle sue origini primitive. Come la peste o l'alchimia, il teatro dovrebbe portare a una trasformazione totale, sosteneva Artaud. Doveva andare oltre il suo stato degradato di intrattenimento. Piuttosto che presentare attori che interpretano personaggi che discutono dei loro pensieri e sentimenti sul palco, a distanza dal pubblico, il Theatre of Cruelty abolirebbe la separazione tra lo spazio del pubblico e lo spazio della performance. Il teatro diventerebbe un rito collettivo, come un rituale religioso primitivo. In questo teatro rivitalizzato, il linguaggio non sarebbe più stato utilizzato come mezzo astratto per lo scambio di idee; avrebbe la stessa funzione dell'illuminazione, del suono, degli oggetti di scena e degli altri elementi di base della messa in scena. Alla fine, attraverso suoni, immagini e gesti violenti che presentavano miti famosi in una nuova forma, il Theatre of Cruelty avrebbe spinto il pubblico in uno stato di coscienza alterato, conducendolo a una purificazione e illuminazione spirituale. Artaud ha definito la "crudeltà" non (esclusivamente) come sadismo o violenza, ma come rigore cosmico o implacabile necessità che si impone ai corpi degli attori.

Il progetto di Artaud per un teatro della crudeltà è generalmente considerato impossibile da realizzare. Il teatro e il suo doppio non presenta alcun progetto pratico. Tuttavia, molti dei suggerimenti individuali forniti nel libro hanno avuto un impatto immenso sulle idee e le pratiche di vari grandi registi, gruppi teatrali e drammaturghi durante la seconda metà del ventesimo secolo. In particolare, negli anni Sessanta e Settanta si verificò una ripresa dell'interesse per il pensiero di Artaud. Il regista Peter Brook della Royal Shakespeare Company ha co-fondato una compagnia chiamata Theatre of Cruelty negli anni '1960 e la produzione del 1970 di Brook dell'opera teatrale del drammaturgo tedesco Peter Weiss Marat / Sade è un celebre esempio di teatro artaudiano. Allo stesso modo, in America, il Living Theatre di Julian Beck e Judith Malina, l'Open Theatre di Joseph Chaikin e il Performance Group di Richard Schechner hanno incorporato nel loro lavoro importanti intuizioni di Artaud. Inoltre, i critici hanno discusso i tratti artaudiani in opere teatrali scritte da Fernando Arrabal e Jean Vauthier in Francia, da Sam Shepard negli Stati Uniti e da Peter Shaffer in Gran Bretagna, tra gli altri. Le idee di Artaud continuano a influenzare il lavoro in teatro nel ventunesimo secolo. Ad esempio, il DNA Theatre di Toronto ha intrapreso una serie di spettacoli intitolati "Artaud and His Doubles" negli anni '1990, inclusa una produzione dell'opera teatrale di Artaud del 1923 Lo zampillo di sangue. Anche gli artisti americani Rachel Rosenthal e Diamanda Galas riconoscono l'importanza del suo pensiero per il loro lavoro.