Arrowgrass

La famiglia dell'erba delle frecce (Juncaginaceae) è una famiglia di piante erbacee le cui foglie erbacee hanno la forma di una punta di freccia. La famiglia arrowgrass ha quattro generi: Scheuchzeria con due specie; Thrighlochin con 12 specie; Maundia con una specie; e Tetroncium con una specie.

Tutte le specie di arrowgrass crescono in habitat umidi o umidi in climi temperati e freddi. Molti crescono in acqua dolce e sono comuni nelle paludi di sfagno. Altri crescono in acqua salmastra (semi-salata). Tutte le piante di questa famiglia hanno foglie sottili, lineari, erbacee. Hanno uno stelo sotterraneo specializzato o rizoma da cui derivano foglie e radici. Le radici di alcune specie sono grasse e tuberose. La maggior parte delle specie è perenne e mantiene le foglie tutto l'anno.

I fiori di tutte le specie sono piccoli e poco appariscenti, con grappoli che derivano da un fusto eretto, un'infiorescenza nota come spiga o racemo. I fiori sono simmetrici e le diverse parti dei fiori si presentano in tre o multipli di tre. Alcune specie hanno fiori bisessuali (monoici), con organi maschili e femminili nello stesso fiore. Altri hanno fiori unisessuali (dioici), con organi maschili e femminili in fiori diversi e separati. I fiori di tutte le specie sono impollinati dal vento.

I fiori fecondati danno origine a frutti, chiamati follicoli, frutti secchi che si dividono lungo una sutura su un lato per rilasciare i semi. I follicoli delle piante di arrowgrass hanno uno o due semi, ognuno dei quali ha un cotiledone (foglia del seme).

Le piante di arrowgrass non sono di grande importanza economica per l'uomo. Tuttavia, le foglie oi rizomi di alcune specie sono state fonti di cibo per alcuni popoli aborigeni del Nord America e dell'Australia.