Arnold clodius bellissimo

Il politico romano Publio Clodio Pulcher (morto nel 52 a.C.) fu uno dei principali demagoghi nel I secolo a.C. Come tribuno, esercitava quasi lo stesso potere di Giulio Cesare o Pompeo.

Clodio proveniva da una delle più illustri famiglie romane, i Claudii, che in seguito includeva imperatori romani. La sua carriera iniziale ha mostrato segni del tumulto che è stato una delle principali caratteristiche della sua vita successiva. Nel 68 a.C. predicò ammutinamento alle truppe dell'aristocratico generale Lucullo in Asia Minore. Clodio fu anche accusato di collusione con la nobile rivoluzionaria Catilina nel 64, sebbene ciò fosse contestato. Con questi atti si è stabilito una reputazione come oppositore dell'aristocrazia radicata e ha anche costruito una futura base di potere per se stesso. Nel 64-63 ha prestato servizio nello staff di Lucio Murena nella Gallia transalpina, ma è stato accusato di essersi riempito le tasche a spese dei provinciali.

Nel 62 Clodio divenne motivo di pubblico scandalo quando, travestito da donna, invase i riti sacri esclusivamente femminili dedicati a Bona Dea (la buona dea). Clodio fu accusato di sacrilegio e, sebbene Cicerone avesse demolito gli alibi di Clodio, quest'ultimo riuscì a ottenere l'assoluzione con l'uso estensivo della corruzione. Ciò ha prodotto un'inimicizia per tutta la vita tra Clodio e Cicerone.

In questo periodo in cui Cesare, Pompeo e Crasso stavano combattendo contro i conservatori al Senato, il talento di Clodio come organizzatore politico e scagnozzo divenne sempre più utile. Stava avanzando attraverso la consueta progressione degli uffici romani, essendo questore nel 61, ma presto vide che i suoi talenti e le sue conoscenze potevano essere usati al meglio come tribuno, un rappresentante del popolo. Sfortunatamente, in quanto aristocratico non era idoneo per questo incarico. Tuttavia, Cesare favorì anche Clodio per tribuno e nel 59 dispose l'adozione di Clodio in una famiglia plebea, momento in cui il suo nome fu cambiato dal patrizio Claudio al plebeo Clodio. Così Clodio fu eletto tribuno per l'anno 58.

Tribuna e mediatore di potere

Come tribuno, Clodio si mise rapidamente al lavoro per aiutare i suoi interessi e quelli dei suoi protettori. Per ingraziarsi il popolo istituì la distribuzione di mais gratis. Per rafforzare la sua base operativa ha organizzato la legalizzazione delle corporazioni, che era stata vietata 6 anni prima. Da queste corporazioni Clodio poteva attirare bande di duri per terrorizzare Roma. Infine, al tendine del ginocchio i funzionari senatoriali oligarchici Clodio introdusse una legge che limitava il potere dei censori di espellere i membri del Senato e un'altra che impediva ai magistrati di usare presagi religiosi per bloccare gli affari pubblici, un dispositivo molto usato contro Cesare l'anno precedente.

Clodio risolse anche rancori privati. Colpiva Cicerone con una legge che metteva fuori legge qualsiasi funzionario che avesse condannato a morte un funzionario romano senza processo. Cicerone aveva fatto questo nel caso dei sostenitori di Catilina ed era stato costretto all'esilio. Clodio demolì la casa di Cicerone sul colle Palatino, acquistò lui stesso la proprietà e ne dedicò una parte come santuario alla libertà. Clodio rimosse anche Catone, un altro senatore pericoloso per lui, assicurandogli una commissione speciale per organizzare Cipro come provincia romana.

Clodio ora emerse come uno degli uomini più potenti di Roma. Cesare era partito per la Gallia e le bande di Clodio diffondevano il terrore per la città, così che una persona importante come Pompeo fu costretta a trascorrere l'ultimo periodo del tribunale di Clodio a casa per paura della sua vita. Ma Clodio con i suoi attacchi unì i suoi nemici contro di lui. T. Annius Milo, un altro politico demagogico del tipo di Clodio, iniziò a organizzare bande con l'appoggio di Pompeo e del Senato, e il ritorno di Cicerone fu progettato.

Nel 56 Clodio fu eletto curile edile, e usò questo incarico per continuare i suoi attacchi a Cicerone, accusandolo di sacrilegio quando Cicerone riacquistò la sua proprietà sul Palatino. Quando Cesare, Pompeo e Crasso rinnovarono la loro alleanza alla conferenza di Luca, decisero che Clodio doveva essere controllato.

Clodio mirava a diventare pretore quando, nel 52, la sua banda incontrò quella di Milo sulla via Appia, e nella rissa che seguì Clodio fu ucciso. Al suo funerale nel forum i suoi sostenitori hanno appiccato un incendio che ha bruciato il Senato.

Ulteriori letture

Molte informazioni su Clodio provengono dagli scritti del suo nemico Cicerone. Le informazioni appaiono anche nella storia di Roma di Dio Cassio e nei resoconti delle vite di Pompeo, Cicerone e Lucullo in Plutarco Vite. Il miglior resoconto moderno di Clodio e dei suoi tempi è H. Scullard, Dai Gracchi a Nerone (1959). Per l'attività politica del periodo vedi LR Taylor, La politica del partito nell'era di Cesare (1949).

Fonti aggiuntive

Beesly, Edward Spencer, Catilina, Clodio e Tiberio, Tustin, California: American Reprint Service, 1985. □