Armi da fuoco (non militari)

Tra le pratiche e i pregiudizi che i coloni inglesi si portavano dietro in Nord America c'era il presupposto che una popolazione armata fosse normale e necessaria. Pochi governi, allora o da allora, sono stati preparati a fidarsi della gente comune con le armi. Fin da "tempo fuori di testa", tuttavia, gli inglesi avevano preferito una milizia cittadina a una forza militare professionale e dipendevano da cittadini armati per proteggere se stessi ei loro vicini assumendosi una serie di doveri locali di mantenimento della pace. Fino alla gloriosa rivoluzione del 1688-1689, essere armati era stato più un dovere che un diritto. Ma la Carta dei diritti inglese del 1689, approvata sulla scia di quella rivoluzione incruenta, garantiva ai protestanti, all'epoca circa il 90% della popolazione, quelli che descriveva come i loro "veri, antichi e indubitabili diritti", compreso il diritto di "avere armi per la loro difesa adeguata alle loro condizioni e come consentito dalla legge ". I pregiudizi inglesi che favorivano una cittadinanza armata si tradussero facilmente in America, dove i pericoli della natura selvaggia rendevano particolarmente urgenti il ​​mantenimento della pace della comunità e l'autosufficienza.

Tecnologia delle armi da fuoco

Nel 1754 l'uso civile di armi da fuoco era comune in Inghilterra da circa trecento anni e nelle sue colonie americane sin dall'inizio. Nel corso dei secoli, la tecnologia aveva portato alla sostituzione di armi militari ingombranti, pesanti e imprecise con moschetti a pietra focaia più affidabili e più piccoli e, nel XVIII secolo, con il famoso moschetto Brown Bess. Erano disponibili anche pezzi da caccia e pistole più leggeri e popolari per la protezione personale e la caccia. Verso la metà del diciassettesimo secolo, le donne agiate avevano iniziato a portare piccole "pistole tascabili" che potevano stare in una borsa. Nel diciottesimo secolo la pistola era diventata anche l'arma preferita per i duelli e le rapine in autostrada.

Mantenimento della pace e caccia

I coloni americani, di fronte a una popolazione autoctona spesso ostile e alla consueta serie di crimini, istituirono immediatamente i mezzi familiari per mantenere la pace. Ogni colonia ha approvato una legislazione per stabilire una milizia e le città hanno creato sistemi in cui le famiglie facevano a turno a fare la guardia. Tutti gli uomini di età compresa tra i sedici ei sessanta anni erano responsabili del servizio di milizia, con alcune eccezioni per il clero, gli obiettori religiosi e i neri. I pericoli erano così grandi che non solo ai membri della milizia ma a tutti i capifamiglia fu ordinato di essere armati. Molte di queste leggi rimasero in vigore fino al diciottesimo secolo. L'atto di milizia del Connecticut del 1741, ad esempio, ordinava a tutti i cittadini, sia quelli elencati nella milizia che ogni altro capofamiglia, di "essere sempre forniti e avere in continua disponibilità, una pistola da fuoco ben fissata ... o altre buone armi da fuoco ... un buon spada o sciabola "e una quantità specifica di polvere da sparo. Nel 1770 la Georgia ritenne necessario, "per una migliore sicurezza degli abitanti", richiedere a ogni residente maschio bianco "di portare armi da fuoco nei luoghi di culto pubblico". In molte colonie coloro che non potevano permettersi un'arma da fuoco venivano messi a lavorare per guadagnarne una.

Le armi da fuoco erano apprezzate per la caccia e per la protezione. La selvaggina era abbondante nel Nuovo Mondo e, in contrasto con la comune pratica europea che limitava rigorosamente coloro che potevano cacciare, i coloni venivano attirati sulle coste americane con la promessa della "libertà di pesca e caccia". Le esigenze delle armi da fuoco americane differivano dalle esigenze europee, tuttavia, poiché la caccia era meno uno sport che una chiave per la sopravvivenza nella natura selvaggia e un'arma affidabile era fondamentale per l'autodifesa. Per questi scopi gli americani volevano un fucile leggero, proiettili leggeri che richiedessero solo una modesta quantità di polvere, facile da caricare e con una traiettoria piatta che lo rendesse più preciso. Nel 1735 un fucile che soddisfaceva queste specifiche era stato sviluppato in Pennsylvania, sebbene per qualche motivo fosse generalmente noto come fucile Kentucky. Divenne rapidamente popolare in tutto il paese e si dimostrò efficace nell'abbattere gli animali più grandi nelle foreste americane. L'esperto di armi da fuoco Robert Held afferma che fino all'ultimo quarto del diciottesimo secolo "non c'erano armi da fuoco in nessuna parte del mondo che potessero sparare così lontano, così accuratamente ed efficacemente" come il fucile Kentucky. Un'arma migliore fu sviluppata in Gran Bretagna ma trascurata dal British War Office, e così il fucile Kentucky rimase il più preciso, e in realtà l'unico, tiratore a lungo raggio fino al 1840 circa.

I viaggiatori in America furono colpiti da quanto fossero comuni le armi. Charles Augustus Murray, che fece un giro in America nel 1834, osservò che "quasi ogni uomo ha un fucile e trascorre parte del suo tempo nell'inseguimento", mentre Alexis de Tocqueville, che visitò l'America nel 1831, descrisse una tipica "capanna di contadini" in Kentucky o Tennessee come se contenessero "un letto abbastanza pulito, alcune sedie, una buona pistola".

Indiani e neri

Sono state messe in atto restrizioni ragionevoli sull'uso di armi da fuoco in aree affollate o con l'intenzione di terrorizzare. Ma l'enfasi dei governi coloniali e dei primi governi nazionali era di garantire che la popolazione fosse ben armata, non di limitare le scorte individuali di armi. Per la sicurezza dei coloni bianchi, si è cercato di impedire agli indiani, e in alcune colonie agli schiavi neri, di acquisire armi da fuoco. Tuttavia, gli indiani sono riusciti a ottenere armi da fuoco e sono diventati rapidamente ottimi colpi. L'accesso degli schiavi e dei neri liberi alle armi variava. Le colonie del New England e il New Jersey consentivano ai neri, sia schiavi che liberi, di tenere armi da fuoco private, ma di solito li escludevano dalla milizia. Uno statuto della Virginia del 1640, "Preventing Negroes from Bearing Arms", fu uno dei primi atti a definire legalmente lo status di schiavo. Ai neri liberi in Virginia e nella Carolina del Sud era permesso di tenere armi da fuoco, così come i neri, schiavi o liberi, che vivevano alla frontiera. La Georgia, tuttavia, ha insistito su una licenza per l'uso anche temporaneo di una pistola da parte di uno schiavo. Agli occhi della legge, né l'indiano né lo schiavo erano cittadini; quindi, nessuno dei due aveva diritto ai diritti di cittadinanza. Durante gli anni 1820 e 1830, quindi, un'ondata di legislazione anti-nera in tutto il paese è stata in grado di ridurre la capacità dei neri di essere armati.

In sintesi, ci si aspettava che gli americani si dotassero di armi da fuoco per la protezione di se stessi e della loro colonia. Ci sono ampie prove che lo abbiano fatto.