Armeria di Springfield

La città di Spring-field nel Massachusetts sudoccidentale, sul fiume Connecticut, divenne per la prima volta un importante centro di armi durante la rivoluzione americana (1775–83), quando nel 1777 vi fu costruito un importante arsenale. La città era considerata in posizione ideale, vicino a due grandi rotte terrestri e su una via navigabile strategica, ma abbastanza lontane dall'Oceano Atlantico per essere difendibili. Springfield era stata sede di un campo di addestramento della milizia sin dal 1600; durante la guerra, l'esercito continentale aggiunse caserme e magazzini, che contenevano moschetti, cannoni e altre armi. La nuova repubblica ha continuato a mantenere le armi sul sito dopo la fine della guerra. Nel 1794 fu fondata un'armeria americana a Springfield; era uno dei due arsenali federali scelti personalmente dal presidente George Washington (1789–96); l'altro era Harpers Ferry, nell'attuale West Virginia.

Nel 1795 iniziò la produzione di moschetti a Spring-field, con quaranta operai che producevano 245 moschetti al mese. Presto Springfield divenne un centro per l'innovazione nella produzione di armi. Nel 1819 l'inventore americano Thomas Blanchard (1788–1864), che lavorò all'armeria per cinque anni, sviluppò un tornio (una macchina per modellare il metallo) che consentiva la produzione in serie di calci per fucili. Durante la Rivoluzione Industriale l'Armeria Spring-field si concentrò sulla produzione in serie di parti intercambiabili, che avevano il vantaggio di essere sostituibili (in caso di malfunzionamento) sul campo di battaglia.

Nel 1903 il fucile Springfield fu approvato per la produzione. Soprannominato "Springfield Model '03" (la pistola era contrassegnata con "M1903"), divenne presto un problema standard per le truppe dell'esercito americano. Il modello è stato migliorato nel 1906 per accogliere nuove munizioni; il modello risultante, chiamato Springfield .30-06, è stata una delle armi da fuoco militari più affidabili e accurate della storia. All'inizio della prima guerra mondiale (1914-18), l'armeria aveva prodotto poco più di 840,000 fucili da campo primaverile; durante la guerra ne guadagnò altri 265,000.

La città del Massachusetts, che fu incorporata nel 1641, rimase la sede dell'impianto di armi fino al 1974. Un'altra pietra miliare nella storia dell'armeria fu l'assedio del 1786-87 del leader ribelle Daniel Shays (1747? -1825) durante il cosiddetto Shays Ribellione. Appena a valle di Springfield, l'inventore americano Samuel Colt (1814–62) aprì un'armeria nel 1853 a Hartford, nel Connecticut, dove utilizzò 1,400 macchine utensili per rivoluzionare la produzione di armi leggere.