Armeria dei traghetti degli arpisti

Nel 1796, Harpers Ferry, Virginia (la città è ora nel West Virginia) divenne il sito del secondo dei due arsenali selezionati dal presidente George Washington (1732-1799); il primo fu fondato nel 1794 a Springfield, Massachusetts. La città della Virginia, situata nelle Blue Ridge Mountains, alla confluenza dei fiumi Potomac e Shenandoah, era considerata un luogo sicuro e centrale per i rifornimenti militari. Harpers Ferry si sviluppò come centro per la produzione di fucili, ma la produzione rimase inadeguata. Nel 1798, il Congresso approvò un atto che stanziava fondi per l'acquisto di armi da armerie private. Entro il 1820, secondo Rivista American Machinist ("An Industry Evolves", agosto 1996), produttori privati ​​come Remington e Colt's Patent Fire Arms Manufacturing "sono riusciti a sviluppare, attraverso una serie di fasi dolorose, un'efficace combinazione di macchine e misuratori per fornire una vera intercambiabilità delle parti" per consentire una produzione di massa efficiente. Una fase importante del processo di sviluppo si è verificata alla Harpers Ferry Armory tra il 1819 e il 1826: John Hall, che aveva stabilito un'officina indipendente di fucili all'interno dell'armeria, sviluppò delle fresatrici che producevano parti veramente intercambiabili. Questa tecnologia, combinata con il sistema di fabbrica, creò l'American System of Manufactures, che presto si diffuse dalla Virginia al New England (via Springfield) e poi in Europa, dando ad Harpers Ferry la reputazione di luogo di nascita del sistema.

L'arsenale di Harpers Ferry divenne un punto strategico per entrambe le parti durante la guerra civile americana (1861–1865), passando di mano diverse volte prima della fine del conflitto. Ma la città è nota anche per il raid avvenuto lì poco più di un anno prima che scoppiassero i combattimenti tra le forze dell'Unione e quelle confederate.

Nell'autunno del 1859 l'abolizionista americano John Brown (1800-1859) guidò un gruppo di ventuno uomini, bianchi e neri, in un'incursione all'armeria governativa di Harpers Ferry, in Virginia. Brown credeva che l'azione avrebbe ispirato un'insurrezione generale degli schiavi del sud.

Il 16 ottobre 1859, la banda prese il controllo del villaggio e sequestrò l'arsenale degli Stati Uniti. Dieci dei seguaci di Brown, tra cui due dei suoi figli, furono uccisi o feriti, e il 18 ottobre la banda si arrese alle truppe federali sotto il colonnello Robert E. Lee (1807-1870). Brown è stato processato per tradimento e condannato. Fu impiccato il 2 dicembre 1859, martire per la causa. Il raid su Harpers Ferry ha acuito le tensioni tra il Sud pro-schiavitù e il Nord libero, che sarebbero state risolte solo con un ulteriore spargimento di sangue.