Armatura

Armatura per il corpo. La copertura protettiva e altre attrezzature progettate per proteggere le persone in combattimento risalgono agli inizi della guerra. Rocce, mazze e frecce venivano deviate da scudi a mano, successivamente aumentati da elmetti e coperture per torace, braccia e gambe. I rivestimenti protettivi erano fatti di pelle, legno, conchiglie o vimini, successivamente sostituiti da bronzo, ferro e acciaio. I cavalieri a cavallo dell'Europa medievale erano vestiti di cotta di maglia, corazza ed elmi; anche i loro cavalli erano parzialmente rinchiusi.

Alcuni soldati delle prime colonie nordamericane indossavano elmi e corazze di metallo, ma questi si rivelarono ingombranti nei boschi e furono presto abbandonati. Cannoni a polvere da sparo e armi leggere, e la crescente mobilità della guerra, diminuirono l'importanza dell'armatura personale, che alla fine del XVII secolo scomparve definitivamente.

Gli elmi d'acciaio sono riapparsi nel ventesimo secolo in gran parte per proteggersi da schegge e frammenti di proiettili di artiglieria. Nella prima guerra mondiale, gli americani adottarono il poco profondo "cappello di latta" britannico, ma l'esercito americano sviluppò il proprio elmo più profondo per la seconda guerra mondiale. Una nuova configurazione, inclusa una maggiore protezione per il collo, è stata adottata negli anni '1980.

Francesi e tedeschi sperimentarono corazze metalliche per mitraglieri nella prima guerra mondiale; gli americani non adottarono l'armatura toracica fino alla seconda guerra mondiale, quando alcuni equipaggi di bombardieri furono dotati di "giubbotti antiproiettile".

A partire dalla guerra del Vietnam, i fanti da combattimento americani indossavano giubbotti protettivi realizzati con nuovi materiali compositi, come il kevlar, rivestiti in tessuto. I giubbotti, che fornivano una relativa flessibilità e una bassa ritenzione di calore, erano progettati per proteggere dai frammenti dell'esplosione e dalle munizioni antiuomo e da piccole armi. Gli equipaggi di veicoli terrestri, elicotteri e altri velivoli oggi indossano giubbotti più pesanti in metallo (spesso titanio) o piastrelle di ceramica contenute nelle tasche; questi si dimostrano più ingombranti ma più efficienti contro le munizioni perforanti di piccolo calibro.

John Whiteclay Chambers II