Armata spagnola

Armada, spagnolo. Spesso chiamata "Invincible Armada", l'Armada spagnola era la flotta di invasione lanciata contro l'Inghilterra nel 1588 da Filippo II di Spagna. La sua sconfitta lasciò l'Inghilterra protestante, aiutò la rivolta olandese e aggravò il carico fiscale sull'economia tesa della Spagna.

Nel 1585 il peggioramento dei rapporti tra Filippo II di Spagna ed Elisabetta I d'Inghilterra scoppiò in guerra. Elisabetta firmò il Trattato di Nonesuch con gli olandesi e permise a Sir Francis Drake di razziare in risposta a un embargo spagnolo. Drake ha sorpreso Vigo, in Spagna, a ottobre, poi è andato nei Caraibi e ha saccheggiato Santo Domingo e Cartagena.

Philip ordinò al marchese di Santa Cruz a Lisbona di formare un'armata di trentaquattro navi per inseguire e "punire" Drake. Chiese anche a Santa Cruz e al duca di Parma, suo comandante nei Paesi Bassi, di sottoporgli i piani per l '"Enterprise of England", cioè la sua invasione, per la quale chiese benedizione e denaro a papa Sisto V. Parma pensava che 35,000 uomini potrebbe attraversare in dodici ore con tempo favorevole e sufficiente segretezza. Alla fine ha raccolto oltre duecento chiatte e ottanta sottobicchieri.

Santa Cruz preparò un piano che richiedeva circa centocinquanta galeoni e navi da combattimento, sei galleass, quaranta galee e oltre trecento altre navi grandi e piccole per trasportare cinquantacinquemila fanti e seicento cavalieri, artiglieria e rifornimenti. Le truppe sarebbero sbarcate in Galles o in Irlanda. Considerando i piani, Philip ha deciso di un'armata più piccola. Quando le forze di terra e di mare inglesi risposero alla sua forza di sbarco, Parma invase il Kent, rovesciò Elisabetta e instaurò un regime cattolico.

Santa Cruz riunì a Lisbona nove galeoni portoghesi e altre tre dozzine di navi. Dai porti baschi Juan Martínez de Recalde e Miguel de Oquendo avrebbero portato due dozzine di navi armate. A Cadice, Pedro de Valdés radunò quindici Indiamen armati, mentre un'altra dozzina di grandi navi e quattro galleass salparono dall'Italia con Alonso Martínez de Leyva.

Drake attaccò la Spagna nell'aprile-maggio 1587, distrusse più di venti navi nella baia di Cadice e interruppe la navigazione costiera. Troppo tardi, Santa Cruz salpò all'inseguimento. Le tempeste lo hanno colpito al suo ritorno a Lisbona, dove ha scoperto che i piani erano cambiati. Doveva salpare immediatamente per lo stretto di Dover, coprire l'invasione dell'Inghilterra da parte di Parma e consegnare seimila uomini. La comunicazione tra l'armata e il Parma, che doveva essere pronto, ha posto un problema immediato. L'Armada non aveva un porto sicuro dove aspettare. Finora la comunicazione era avvenuta tramite Philip. Nonostante le richieste di Filippo, Santa Cruz non salpò, impedita da danni, carenze e condizioni meteorologiche. Malato, morì il 9 febbraio 1588.

La campagna dell'armata

Filippo nominò successore il duca di Medina Sidonia, esperto nell'amministrazione navale se non in mare. Un consiglio di guerra lo avrebbe assistito. Sebbene riluttante a prendere il comando, il duca aveva in mare 130 navi, 8,000 marinai e 19,000 fanteria dell'Armada entro la fine di maggio. La tempesta ha colpito al largo di Capo Finisterre, costringendo l'Armada a La Coruña. Il 21 luglio l'Armada riparata salpò, raggiungendo la Manica il 28 luglio.

Ordinati di unirsi a Parma e combattere solo se costretti, gli spagnoli si aspettavano di trovare la flotta inglese nei Narrows. Per la battaglia, si chiudevano, si afferravano e si abbordavano. Le sessanta navi da combattimento dell'Armada erano grandi ma ingombranti, cariche di uomini e provviste; i loro cannoni erano di dimensioni e qualità miste e gli artiglieri addestrati a bordo erano scarsi. Le navi rimanenti erano mezzi di trasporto o piccole imbarcazioni.

La marina di Elisabetta, sotto il Lord Ammiraglio Charles Howard di Effingham, con Drake come vice ammiraglio e Martin Frobisher e John Hawkins al comando degli squadroni, scelsero di non aspettare negli Narrows. Più di sessanta galeoni e grandi navi, e quaranta più piccole, si concentrarono a Plymouth, lasciandone circa tre dozzine sotto Lord Henry Seymour per sorvegliare Parma. Consapevoli del vantaggio degli spagnoli nella fanteria di bordo, gli inglesi speravano di ottenere l'indicatore del tempo e utilizzare le loro navi più maneggevoli e l'artiglieria superiore per evitare l'imbarco e sconfiggere qualsiasi tentativo di invasione. Quando l'Armada raggiunse la Manica, Howard prese il mare.

Leyva e Recalde hanno esortato Medina Sidonia ad assaltare Plymouth. Spinto dagli ordini di Filippo e Diego Flores de Valdés, il suo capo di stato maggiore, Medina Sidonia rifiutò e tenne il corso. Usando la copertura della notte, gli inglesi all'alba del 31 luglio hanno guadagnato l'indicatore del tempo. L'Armada assunse la formazione di battaglia, con due ali di venti navi forti ciascuna, e una forza principale di altre tre dozzine, dietro le quali salpavano i trasporti. Howard e Drake hanno formato due linee e hanno colpito l'Armada, facendo pochi danni. Ma quella sera, le collisioni e un'esplosione costarono all'Armada due grandi navi. Flores de Valdés ha convinto Medina Sidonia ad abbandonarli e mantenere la rotta, una decisione che molti hanno sostenuto ha ferito il morale e perso la possibilità di un'azione di abbordaggio.

L'Armada mantenne la rotta per i tre giorni successivi e combatté con gli inglesi, che non riuscirono a rompere la sua formazione. Non avendo notizie di Parma, Medina Sidonia cercò rifugio al riparo dell'isola di Wight. In una battaglia di un giorno il 4 agosto, gli inglesi tenevano lontana l'Armada dalla sua mira e la costrinsero verso le Fiandre. Alla fine del 6 agosto l'Armada fece l'ancora al largo di Calais, per scoprire che Parma, che solo il 2 agosto apprese che l'Armada si trovava nella Manica, impiegò diversi giorni per imbarcare il suo esercito. Parma aveva bisogno della protezione dell'Armada contro il blocco inglese e olandese. Nella notte tra il 7 e l'8 agosto, Howard inviò otto navi da fuoco che divampavano per la brezza e la marea verso l'Armada, i cui capitani tagliarono i cavi di ancoraggio e si misero in disordine. Un galleass a terra. L'8 agosto la flotta inglese, quasi 150 in numero ma con tre dozzine di combattenti, attaccò, impiegando i loro cannoni a distanza ravvicinata. Era metà pomeriggio prima che le trenta navi senza armi che facevano i combattimenti dell'Armada recuperassero la formazione. Una nave affondò, due galeoni si arenarono e ottocento uomini furono uccisi. Con venti mutevoli l'Armada sgombrò le rive fiamminghe e raggiunse il Mare del Nord. I suoi comandanti hanno deciso di tornare in Spagna intorno alla Scozia e all'Irlanda. Molte navi danneggiate sono naufragate sulla costa irlandese; altri hanno ceduto alla tempesta in mare. Forse sessantacinque raggiunsero i porti spagnoli, mentre alcune navi anseatiche assunte tornarono a casa. Oltre la metà degli equipaggi fu persa in battaglia, naufragio e malattie. Mentre gli inglesi non persero nessuna nave, centinaia di marinai morirono di malattia.

Elisabetta e gli olandesi salutarono il favore di Dio, Filippo accettò la punizione di Dio, sebbene Flores de Valdés fu sottoposto alla corte marziale per placare i critici militari. L'Enterprise aveva troppi difetti, mentre gli inglesi contavano saggiamente sull'artiglieria. Nel 1596 e nel 1597 altre armate navigarono contro l'Inghilterra, per essere fermate dalla tempesta. La pace arrivò solo nel 1604, dopo la morte di Filippo ed Elisabetta.