Architettura: vernacolare

Gli americani nel primo periodo nazionale usavano l'architettura vernacolare - strutture quotidiane come case, fienili e negozi - per attuare cambiamenti fondamentali nella vita quotidiana. La ripresa economica alla fine degli anni 1790 iniziò un boom edilizio che avrebbe trasformato in modo sostanziale l'ambiente edificato americano e avrebbe iniziato a realizzare, anche se in modo incompleto, un'identità nazionale emergente. La crescente specializzazione, standardizzazione e il mito dell'efficienza caratterizzerebbero l'architettura dei paesaggi vernacolari in questa nuova identità nazionale, anche se le identità regionali ed etniche persistenti preservassero le distinzioni locali.

Le case degli americani nella prima nazione erano caratterizzate da planimetrie più complesse rispetto al passato, piani che esprimevano la funzione specifica della stanza e la separazione delle sfere: pubblico dal privato, intrattenimento dal lavoro. Verso la fine del XVIII secolo, molti inglesi d'élite occuparono case con un passaggio centrale fiancheggiato da camere di uguali dimensioni. Il passaggio fungeva da cuscinetto sociale proteggendo le migliori stanze della casa dall'ingresso diretto di inferiori sociali. Sempre alla fine del secolo, una delle migliori stanze era interamente dedicata al rito sociale del pranzo, un consumo cospicuo introvabile per la maggioranza degli americani che occupavano case di una o due stanze molto più piccole. Durante la rivoluzione abitativa del primo Ottocento, tuttavia, una percentuale maggiore di americani si avvaleva di case ben costruite, spesso con passaggi centrali e uso di locali dedicato, o per lo meno la separazione tra cucina e soggiorno. La comune soluzione ottocentesca di un ell - un'ala di uno o due piani che si estende tipicamente dal retro della casa - mediava i desideri spesso contrastanti di dedicare intere stanze - sale da pranzo e salotti - vicino alla parte anteriore per educati scambi sociali e crescente preoccupazione per l'efficienza nelle industrie domestiche e, nelle istanze rurali, nella gestione delle aziende agricole. Negli anni venti dell'Ottocento, la zona posteriore divenne il ponte dalla casa educata alla sfera industriale del cortile di lavoro posteriore o alla sfera agricola della fattoria.

Riforma agricola

La crescente specializzazione associata alla casa si è realizzata anche su scala più ampia dell'azienda agricola. Uno o più piccoli fienili, una serie di strutture sussidiarie, recinzioni che proteggevano i giardini dal bestiame in libertà e campi non delimitati da indicatori visivi caratterizzavano la fattoria della metà del XVIII secolo. Rispondendo alla retorica della riforma e del miglioramento agricolo, le prime fattorie nazionali erano - agli occhi del ventunesimo secolo - più ordinate e altamente articolate, con recinzioni che separavano campi di colture diverse dai pascoli e granai multifunzionali più grandi. Il granaio della banca della Pennsylvania, che sfruttava un grado naturale o includeva una rampa in terra per consentire un accesso comodo e diretto a due livelli, consentiva molteplici funzioni specializzate tutte sotto un unico tetto e divenne sempre più diffuso nella metà dell'Atlantico nel corso del XIX secolo. Il livello inferiore era solitamente una stalla che si apriva su un cortile recintato, mentre il livello superiore comprendeva un'aia e falciature da fieno. Il secondo livello spesso si estendeva oltre il livello inferiore per fornire riparo al bestiame in caso di maltempo. Rispecchiando i cambiamenti nella fattoria e nel paesaggio agricolo in generale, il granaio divenne un centro di efficienza compartimentata. Nelle piantagioni meridionali, un'altra riforma ha avuto luogo quando le capanne degli schiavi con pavimento in terra battuta o materiali più tradizionalmente africani, comprese le case con pareti di fango, sono state sostituite da cottage rialzati e pavimentati che impiegavano metodi di intelaiatura in legno di derivazione inglese e allineati in file e strade ordinate.

Efficienza competitiva e città

La città ha subito anche una ricostituzione nel primo periodo nazionale. La rete in espansione della città, ad esempio, prometteva una circolazione illimitata. Mentre i negozi del diciottesimo secolo spesso rivendicavano solo le stanze sul fronte strada delle case dei mercanti, il negozio dell'inizio del diciannovesimo secolo aveva interi piani che esponevano le merci. Inoltre, le merci riempivano i bovindi e si riversavano sui marciapiedi. Il sistema razionale della rete urbana è stato realizzato anche nel numero crescente di edifici istituzionali più grandi - prigioni e ospedali - che impiegano file di celle o stanze identiche. L'hotel cittadino, grandioso, economicamente esclusivo e che offre abbondanti stanze private, iniziò negli anni '1790 del 1790 a sostituire la taverna comune con le sue sale comuni indifferenziate e le camere da letto condivise. Il seducente mito dell'efficienza caratterizzerebbe non solo le forme di questi edifici, ma anche la loro produzione. L'invenzione della macchina tagliaunghie nel 1810, la macchina per la pressatura dei mattoni nel XNUMX e la crescente standardizzazione delle scarpate in legno fecero sì che i materiali da costruzione dell'inizio del XIX secolo fossero prodotti in serie, accumulati e consegnati a cantieri in tempi senza precedenti le quantità. Il dimagrimento degli elementi essenziali dell'inquadratura e l'uso crescente di chiodi invece di falegnameria che richiede tempo hanno realizzato efficienza sia nel lavoro che nei materiali.

Etnia e complessità

Ma anche nel mezzo di tali cambiamenti radicali, la ricca diversità culturale americana ha mitigato le pressioni verso l'uniformità. Coloniali inglesi, irlandesi, francesi, olandesi, tedeschi, spagnoli, africani e altri hanno lasciato complesse eredità architettoniche che hanno impresso il paesaggio americano. Gli immigrati germanici, ad esempio, spesso costruivano a Sala cucina casa, una casa di legno o pietra di due stanze con a camera (locale stufa, camera principale) accessibile solo da un lato Kuche (cucina). Le varianti di solito includevano un file Camera (camera privata) dietro il camera. La facciata della tipica casa tedesca, quindi, era tipicamente asimmetrica, con una porta d'ingresso principale nel cucina abbracciando un bordo e un camino decentrato. Ma a partire dalla fine del diciottesimo secolo e fino al successivo, i tedeschi americani

iniziò ad abbandonare i segni esterni della loro etnia e costruire case che si avvicinassero più da vicino al vocabolario architettonico georgiano delle loro controparti inglesi d'élite, comprese facciate simmetriche con porte in posizione centrale, camini a parete e costruzione in mattoni. I modelli di pianificazione della casa tedesca americana, al contrario, persistettero per tutto il diciannovesimo secolo. Sebbene l'acculturazione non significasse lo sradicamento dell'identità tedesca, significava che i tedeschi americani dell'inizio del diciannovesimo secolo credevano che queste nuove forme di casa negoziavano il contesto culturale e politico mutevole della nuova nazione con maggiore successo rispetto a quelle forme derivate dal Vecchio Mondo.

Ma lo scambio culturale nella nuova nazione non è sempre stato una migrazione verso un ideale architettonico inglese-georgiano. Gli americani dell'inizio del diciannovesimo secolo nelle regioni costiere del sud americano dalla Carolina del Nord attraverso la Louisiana costruirono case a un piano su uno scantinato rialzato. Queste case avevano due o tre camere centrali e più porte esterne ed erano chiuse su uno, due o tutti i lati da gallerie. Questo tipo di casa creolizzato e le sue numerose varianti derivavano probabilmente dalle Antille spagnole e francesi, dove un vocabolario architettonico inglese-georgiano aveva poca influenza. Mentre la georgianizzazione diffusa è stata certamente un fattore critico che ha plasmato l'architettura domestica del primo periodo nazionale, le identità regionali hanno spesso avuto il sopravvento nel determinare il modo in cui le grandi forze nazionali hanno influenzato la forma architettonica. Luogo per luogo, l'architettura vernacolare americana dell'inizio del diciannovesimo secolo ha parlato di cambiamenti straordinari nella vita quotidiana, cambiamenti che hanno spostato la privacy, il miglioramento e l'efficienza sistematica - per quanto lentamente e in modo incompleto - al centro di un'identità nazionale emergente.