Architettura perpendicolare

Architettura perpendicolare è stata l'ultima, grande, culminante fase dell'architettura gotica in Inghilterra, così chiamata per le linee verticali dei trafori delle sue finestre e per l'effetto simile dei pannelli, eseguiti in pietra, che ricoprono le superfici murarie. Complesso e decorativo, si avvale anche dell'arco 'quadricentro', che consente aperture delle finestre estese, a volte enormi. Sono tipici anche sistemi di volte più intricati "stellari", "a ventaglio" e, in definitiva, "pendenti". Così distintamente inglese era questo stile, e di tale longevità (c.1350-1550), che il termine "Perpendicolare" non riesce a trasmettere la sua vera importanza; come suggerì John Harvey, era, in effetti, lo stile nazionale del gotico inglese e come tale un importante contributo all'arte europea.

Nessuna cattedrale inglese completa risale al periodo perpendicolare, ma molte del XIV e XV secolo. le chiese parrocchiali, specialmente nell'East Anglia ricca di lana, esemplificano la ricchezza di questa architettura; così fanno le cappelle reali di San Giorgio, Windsor (14–15) e di Enrico VII, abbazia di Westminster (iniziata nel 1475) e, su scala minore, i numerosi canti e tombe tardo gotiche spesso inseriti in edifici ecclesiastici precedenti. La Divinity School, Oxford (1528–1503), con il suo notevole tetto a volta pendente, è un altro eccellente esempio. Quintessentially Perpendicular è la cappella del King's College, Cambridge (1424-83), dove il nuovo e più aperto concetto di spazio e luce è visto con vantaggio in un edificio quasi come un'elaborata gabbia di vetro e pietra. Ciò ebbe poi paralleli nello sviluppo dell'architettura domestica durante il periodo Tudor, come a Hardwick Hall, Derbyshire ("più vetro che muro").

Lo stile perpendicolare sembra aver avuto origine nella ristrutturazione del coro e dell'estremità orientale della cattedrale di Gloucester (eseguita c.1337–67) dal maestro muratore del re, William Ramsey († 1349). Qui le navate sono mascherate e quindi il concetto spaziale è notevolmente unificato, accentuato da pannellature, trafori, volte e, soprattutto, dalla luce che filtra attraverso la gigantesca finestra est stessa. Ramsey ci ricorda la crescente importanza e lo status di architetti nominati (o designer-muratori) in questo momento, un processo avviato durante i primi periodi dell'architettura gotica. C'era, ad esempio, John Wastell, responsabile del completamento della King's College Chapel, Cambridge, della torre centrale della cattedrale di Canterbury (1493-7), e probabilmente del retrocoro della cattedrale di Peterborough (c.1496-1508) e, soprattutto, i prolifici muratori reali William Wynford (c.1320-1405) e Henry Yevele (c.1320–1400). Wynford ridisegnò la navata della cattedrale di Winchester (dal 1394) e l'influente Yevele, che fu il maestro muratore del re dal 1360 fino alla sua morte, fu responsabile della navata e del transetto sud della cattedrale di Canterbury (iniziata nel 1379). Una delle ultime grandi opere del gotico perpendicolare fu l'abbazia di Bath (1501–39), progettata da Robert e William Vertue.

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