Architettura neoclassica

architettura neoclassica faceva parte di un movimento a livello europeo, c.1760-1830, interessando anche le arti belle e decorative, a cui la Gran Bretagna ha dato un contributo sostanziale. Era direttamente ispirato all'antichità classica (cioè l'arte e l'architettura della Grecia e di Roma) e associato ai principi razionalisti e agli ideali illuministi della perfettibilità dello spirito umano attraverso mezzi come i "miglioramenti" civici e l'esposizione a monumenti nobili.

Di conseguenza, questo stile imponente e severo fu frequentemente adottato per edifici pubblici come tribunali di giustizia, ospedali, musei e scuole; Edimburgo è una città particolarmente ricca di architettura neoclassica, WH Playfair (1790–1857) ne è uno dei principali esponenti.

I primi stimoli della mentalità neoclassica si possono vedere intorno al 1760, quando Robert Adam (1728–92) diede inizio a uno stile basato più sull'ispirazione diretta dell'antichità romana che sull'architettura del Rinascimento italiano, in particolare palladiana. Così il suo fronte sud di Kedleston Hall, Derbys. (1760–8), suggerisce la forma di un arco trionfale. James Wyatt (1748–1813), che studiò anche in Italia, si diceva dai suoi contemporanei per aver ulteriormente perfezionato lo stile adamesque, che, in particolare per gli interni, tendeva ad essere decorativo. Sir John Soane (1753-1837) sviluppò uno stile neoclassico personale fondato su un'interpretazione profondamente sentita dell'antico, sfruttando l'effetto delle cupole e degli ornamenti semplificati e ridotti.

By c.1800, un interesse per l'antichità greca, basato su studi archeologici di prima mano, aveva in gran parte soppiantato il precedente gusto romano. Sintomatico di ciò fu l'acquisizione dei "marmi di Elgin" dal Partenone ad Atene. In precedenza, il primo volume di The Antiquities of Athens (1762) di James Stuart e Nicholas Revett era diventato un libro di origine per il revival greco, un movimento ulteriormente incoraggiato dall'importante conoscitore e mecenate Thomas Hope (1769-1831). Né Stuart né Revett hanno ottenuto molto successo come architetto. Tuttavia, la riprogettazione del primo degli interni della cappella dell'ospedale di Greenwich (1780–8) fu influente, e divenne obbligatoria per la nuova generazione di architetti neoclassici come CR Cockerell (1788–1863), Sir Robert Smirke (1780–1867 ) e William Wilkins (1778–1839) per fare ampi viaggi di studio in Grecia. Anche l'aristocratico dilettante Sir Charles Monck visitò la Grecia, un fatto che si riflette nel progetto della sua casa, Belsay Hall, Northumberland (1807-17). Esternamente, questo lavoro austero e seminale fece un uso enfatico dell'ordine dorico greco come fece il caratteristico Grange Park di William Wilkins, Hampshire (iniziato nel 1809). Wilkins, lui stesso laureato a Cambridge, progettò anche i nuovi edifici in stile greco del Downing College, Cambridge (1807-20).

Un esempio estremo del revival greco, questa volta che impiega l'ordine ionico, è la chiesa di St Pancras, Euston Road, Londra (1819–22), di William e suo figlio HW Inwood. Incarna caratteristiche adattate dall'Eretteo, un tempio ateniese che il giovane Inwood (1794–1843) aveva studiato di prima mano. Nel 1830 il gusto stava cambiando a favore di diversi tipi di classicismo, in particolare lo stile neo-rinascimentale di Sir Charles Barry.

TE Faulkner