Architettura: indiano americano

I fondatori della Repubblica americana erano ben consapevoli di essere arrivati ​​in ritardo in Nord America ed erano relativamente modesti nelle loro realizzazioni architettoniche. Gli edifici più grandi visti da George Washington furono costruiti dagli indiani d'America lungo il fiume Ohio. La costruzione geometrica più complessa nota a Thomas Jefferson gli fu riferita dalla stessa area negli anni Settanta del Settecento, ed è probabile che i suoi ottagoni e le dipendenze di terra a Poplar Forest vicino a Lynchburg, Virginia, riconoscessero l'esempio del popolo Hopewell dell'Ohio. Jefferson, un eminente neoclassico, non aveva modo di sapere che il loro lavoro risaliva al periodo classico, dal 1770 a.C. al 400 d.C. La meraviglia provata da Albert Gallatin tra i giganteschi coni di terra alle sorgenti del fiume Ohio permeava tutta la sua vita intellettuale. Dopo aver fondato l'American Ethnological Society di New York, visse per conoscere i grandi pueblos della valle del Rio Grande. Sebbene molto sia andato perduto negli anni successivi, è rimasto abbastanza per insegnarci ciò che questi uomini sapevano, e un po 'di più.

Grandi strutture

Gli indiani d'America costruirono decine di migliaia di grandi strutture di terra, pietra, legno e adobe in un grande boom edilizio dall'XI al XIV secolo. Cominciarono appena prima che gli scandinavi stabilissero le teste di ponte americane e sostenessero il loro ritmo fino a quando un misterioso vagabondaggio popolare in tutto il continente (per prendere in prestito un termine europeo) produsse la cessazione della costruzione monumentale e l'evacuazione di aree ricche di architettura come Cahokia, Illinois; St. Louis; i Four Corners intorno a Mesa Verde; e la valle del fiume Savannah. Gli europei tornarono dopo il 1492 e convertirono molti altri edifici in rovine: gli spagnoli desolarono così i pueblos che non furono rioccupati; gli inglesi bruciarono le città degli Appalachei per ospitare preti cattolici; e gli eserciti americani dei generali John Sullivan e James Clinton distrussero le case popolari, le residenze, i frutteti e i campi di grano degli Irochesi, che circa novant'anni prima avevano bruciato la terra della loro grande città di Ganondagan, con le sue 150 case lunghe fino a 200 piedi di lunghezza e 50 piedi di larghezza, prima che i suoi 4,500 abitanti fossero evacuati prima di un assalto francese. I generali britannici e americani hanno causato quasi altrettanti danni ai villaggi dei Cherokee nel periodo coloniale.

Gli edifici così distrutti furono dimensionati per ospitare le persone più alte del mondo, da mezzo piede a un piede più alti degli europei contemporanei. I maschi di Osage e Cheyenne furono osservati da George Catlin (1796–1872) per una media di oltre sei piedi; alcune delle tribù del Texas erano quasi due piedi più alte degli spagnoli che le misuravano. Il consiglio

casa degli Appalachee a San Luis, in Florida, aveva un diametro di 132 piedi. I frati spagnoli hanno riferito che poteva ospitare da due a tremila persone. Erano grandi edifici per grandi persone, ben nutriti da generazioni. La maggior parte delle persone erano agricole e necessitavano di magazzini: la gente di San Luis necessitava di due tonnellate di mais per fornire il mais da seme. Questi erano abitanti del villaggio, non contadini isolati come molti che gli succedettero. I Cherokee vivevano nelle Città Alta e Bassa, e così fecero le insenature. Loro e i loro cugini linguistici, gli Irochesi, erano abitanti di campagna sedentari e agricoli, motivo per cui Sullivan e Clinton potevano così facilmente bruciarli. Gli Ancestral Pueblo People e gli idrologi dell'Arizona erano più urbani, pro capite, degli europei fuori Boston, New York e Philadelphia. I primi praticanti della nuova urbanistica - la concentrazione di strutture residenziali in complessi multilivello e multifamiliari - furono i pueblo.

Edifici impermanenti

I Mississipiani e gli Hopewell in Ohio usarono la terra per creare piattaforme, una delle quali, Monk's Mound a Cahokia, ha un'impronta più grande della Grande Piramide di Giza. La maggior parte delle città dei primi abitanti del deserto occidentale erano composte da strutture di terra, terra battuta e secca, un sostituto della pietra. Il mattone rosso di Williamsburg, così deriso da Jefferson come barbaro, è genericamente vicino all'adobe ma meno suscettibile all'erosione. Gli indiani d'America non si aspettavano che qualcosa che avevano costruito durasse molto a lungo; quello non era il suo scopo. Coloro che costruiscono la terra si aspettano che ritorni in frammenti e particelle sulla terra con la pioggia. Si aspettano di tornare di nuovo come risorsa rinnovabile. Anche l'architettura Chacoan di strati di pietra finemente lavorati era destinata ad essere intonacata, e quindi a essere continuamente rinnovata. Non è saggio attribuire ai suoi costruttori l'aspettativa che i loro edifici sarebbero stati abitati molto più a lungo di quanto non fossero: circa duecento anni. Gli europei che vengono a Chaco, nel New Mexico, sono inclini a seguire l'esempio dell'amico di Jefferson, Le Compte de Volney, e rimuginare sulle rovine, come se i Chacoan aspirassero alla longevità egiziana e ne fossero stati privati. Ma l'hanno fatto?

Come i loro predecessori e successori, come i costruttori della casa popolare di San Luis e i falegnami di lastre della costa nord-occidentale, i Chacoans stavano costruendo per l'uso. Erano consapevoli del flusso quanto la qualità della vita che definisce come i filosofi greci ionici designati come presocratici. Vedevano il loro mondo fluido come le sabbie mobili e imprevedibile come il fuoco. Così Pitagorici e Chacoans si sono rivolti al cielo per la prevedibilità e la continuità, come sembra abbiano fatto gli Hopewell dell'Ohio e la gente di Poverty Point in Louisiana. Per questi costruttori, l'eternità era là fuori, non qui, in architettura. Gli archeologi affermano che l'occupazione media della muratura sudoccidentale e dell'architettura in adobe era inferiore a duecento anni. Ma le loro configurazioni rimandavano a modelli che durano centinaia di migliaia di anni in un universo più grande. Gli ottagoni, i quadrati e i cerchi di terra di Hopewell, gli assi degli assemblaggi di stanze a forma di D ed E di stanze nel mondo Chacoan, l'orientamento delle "effigi" - molto probabilmente configurato secondo i modelli delle costellazioni stellari - in Georgia, Wisconsin, Ohio, Iowa e Chihuahua, e (forse) dei villaggi dei Cherokee e degli Irochesi, si occupano di un mondo più grande e più stabile del loro.

Molti edifici degli indiani d'America erano impermanenti per ragioni più immediate. La gente aveva imparato da brutte esperienze in grandi centri urbani come Cahokia – St. Louis che gli escrementi umani si accumulano e che nei climi freddi poche migliaia di persone possono consumare rapidamente tutta la legna del quartiere per la costruzione, il riscaldamento e la cucina. Si aspettavano di trasferirsi. Era pratico farlo. Pertanto, una casa di lastre nello Stato di Washington, l'apoteosi di un pergolato di arbusti a San Luis che ospitava tremila persone, o una casa popolare Cherokee fu concepita, come un tempio di legno giapponese, da ricostruire periodicamente sul posto finché il luogo era sano e ancora facilmente rifornito di legna da ardere e la sua gente alimentata da campi produttivi. Non c'è nulla di artificiale nelle ricostruzioni trovate in molti parchi e villaggi tradizionali. Sono oggi, proprio come all'inizio della Repubblica americana, nati per servire la vita e poi per essere sostituiti. Anche i grandi lavori di sterro che spaventarono i fondatori furono impermanenti e furono regolarmente restaurati con nuovi mantelli di terra (spesso in nuovi colori) in interazione prolungata con la Terra, mentre le configurazioni dei tumuli rimasero in interazione con i cieli.