Architettura, indiano americano

Architettura, indiano americano. L'architettura tradizionale degli indiani d'America è stata fortemente influenzata dai materiali da costruzione disponibili in una particolare regione del paese. C'erano anche altri fattori determinanti.

La tecnologia ha imposto tre tipi strutturali di base: il telaio piegato con rivestimento, come quello utilizzato per il wigwam; il guscio di compressione, come quello usato per igloo e tipi; e la struttura in legno di montanti e travi, come quella usata per la pensilina, la tettoia e la plancia. Spesso la forma di un'abitazione utilizzava più di una tecnica. Le pratiche di costruzione richiedevano grande abilità, poiché i lavoratori dovevano cuocere a vapore un alberello finché non si piegava senza rompersi, abbattere alberi e spaccare assi, pelli di animali resistenti alla pioggia, realizzare legami in fibra per legare materiali da costruzione o fabbricare mattoni di adobe.

Per proteggersi dalle intemperie, gli indiani costruirono muri a doppio guscio di pelle o legno che potevano essere isolati con erba o muschio. Pareti di canne o canne furono erette intorno alle abitazioni per fungere da frangivento. I lati delle strutture erano ricoperti di corteccia e pelle animale che poteva essere rimossa nelle calde giornate estive. I portici erano costruiti con tetti di fronde e senza muri in modo che gli abitanti potessero riposare all'ombra.

I costumi sociali governavano le dimensioni di una struttura. Se un uomo viveva con la famiglia di sua moglie quando si è sposato o viceversa, l'abitazione sarebbe stata ampliata per accogliere il coniuge e, in seguito, i figli. Molte strutture, come la casa lunga degli Irochesi o gli edifici in stile appartamento del Pueblo, sono state costruite in modo modulare che ha permesso il rimodellamento. Le abitazioni circolari erano spesso unite alle strutture vicine tramite passaggi.

L'economia della raccolta del cibo generalmente richiedeva che le tribù indiane avessero più di una casa. Molti avevano quartieri estivi che consentivano un facile accesso alla fonte di cibo. Ad esempio, gli indiani della costa nordoccidentale si trasferirono nell'entroterra per raccogliere bacche e pescare nei fiumi carichi di salmone; e gli indiani Pueblo si avvicinarono ai loro campi per curare i raccolti. Gli indiani più sedentari nel nord-est sposterebbero interi villaggi per raccogliere particolari specie di pesci o uccelli. Hanno anche spostato i loro villaggi se le scorte di alberelli per i materiali da costruzione erano esaurite o se il terreno del giardino era esaurito. Molti indiani del sud-est avevano case estive e invernali una accanto all'altra con unità di stoccaggio separate.

Le visioni indiane della religione e dei miti spesso determinavano la collocazione di un'abitazione. Le preghiere furono dette prima della costruzione e le benedizioni chieste dopo che la struttura fu completata. Diverse abitazioni erano necessarie per varie cerimonie religiose. Strutture specifiche sono state progettate per sudare, partorire, purificare, meditare, ballare, adorare e onorare i morti.

Durante l'immediato periodo di precontatto, gli stili dell'architettura indiana possono essere suddivisi in ampie regioni geografiche di somiglianze ecologiche. La struttura di base nelle aree boschive nord-orientali e dei Grandi Laghi era una cornice di alberelli piegati coperti da fogli di corteccia o stuoie di canne. Questi wigwam, utilizzati da tre gruppi linguistici principali, l'Iroquoian, l'Algonquian e il Siouan, erano di solito capanne a forma di cupola rotonde o oblunghe con un diametro medio di dodici-quindici piedi. In alcune aree, la stessa struttura di base è stata allungata per allungare 100 piedi o più. Queste case lunghe erano abitazioni per tutto l'anno per famiglie allargate o venivano utilizzate come logge per cerimonie religiose.

Nel sud-est, i Cherokee, i Chickasaw, i Choctaw e i Creeks vivevano nelle città. Spesso la casa del capo era costruita su un tumulo funerario; altri edifici significativi, come quelli usati per il consiglio comunale o per il culto, potrebbero anche essere situati in cima a tumuli. Le case erano costruite con legno, canniccio e fango, un intonaco di argilla ed erba posto sopra assi intrecciati di verghe o canne; i tetti erano normalmente fatti di paglia, corteccia o foglie di palmetto. Le case del consiglio, anch'esse fatte di canniccio e fango, furono costruite per riunioni e assemblee speciali e potevano contenere fino a 500 indiani su livelli di piattaforme rialzate.

Molti gruppi di agricoltori delle pianure vivevano in villaggi terrestri. Un landlodge aveva solitamente un diametro compreso tra i quaranta e i sessanta piedi, ma poteva essere più grande. Tipicamente, una disposizione circolare a dodici montanti serviva a sostenere le pareti e il tetto, con una struttura centrale a quattro montanti e travi utilizzata per supportare le circa 100 travi. Il tetto era fatto di rami di salice ed erba di prateria e ricoperto di zolle. Queste logge sono state utilizzate durante la stagione agricola. Durante la stagione della caccia, gli indiani seguivano il gioco impiegando alloggi portatili. I tipi, progettati attorno a una fondazione a tre o quattro poli, erano ricoperti di pelli di bufalo. Quando gli indiani si spostavano da un posto all'altro, i cani portavano i pali e le pelli. Solo con l'avvento dei cavalli molti indiani delle pianure intrapresero un'esistenza nomade con grossi tipi che potevano essere spostati da grandi animali da soma.

Nell'estremo nord, gli eschimesi sopravvissero all'oscuro e gelido artico nelle case invernali o negli igloo. Le case invernali erano parzialmente incassate nel terreno e le loro strutture erano fatte di tutto ciò che si poteva trovare nelle vicinanze: i muri erano fatti di rocce o zolle, supporti per tetti, ossa di balena o legname galleggiante. Strati di pelli di foca o di tricheco erano ricoperti di muschio essiccato o zolle e usati per i tetti. Un lungo ingresso che si inclinava verso il basso e poi verso l'alto veniva utilizzato per eliminare le raffiche di vento gelide e richiedeva agli abitanti di arrampicarsi attraverso una botola verso l'interno. Gli igloo erano fatti di blocchi di neve angolati e inclinati per formare una cupola. Presentavano anche un lungo passaggio d'ingresso. In estate, gli eschimesi vivevano in tende di pelli che coprivano telai di legno con e senza colmi.

Lungo la costa nord-occidentale del Pacifico, gli indiani raccoglievano assi per le loro case da fitte foreste di cedri. Hanno usato la costruzione di pali e travi con travi per costruire case lunghe (lunghe in media sessanta piedi) per più famiglie. Hanno raggruppato queste case in villaggi invernali di fronte alla riva. I tetti a shed e i tetti a due spioventi sono stati realizzati con rocce per tenere in posizione le assi del tetto. In estate, molti indiani prendevano assi dalle loro case per usarle nei campi di pesca del salmone, mentre altri costruivano abitazioni temporanee da tettoie con arbusti e stuoie di corteccia di cedro.

Nel sud-ovest, gli indiani costruirono abitazioni di quattro o cinque piani usando pietra o mattoni e malta di adobe essiccati al sole. Le città erano composte da case multiroom a grappolo con tetti di collegamento, passaggi interni, camere religiose sotterranee (kivas), piazze pubbliche e terrazze di lavoro. Gradini e scale conducevano ai piani superiori. I probabili antenati di questi indiani Pueblo erano gli Anasazi, che costruirono abitazioni sulla scogliera che gli archeologi ritengono suggeriscano l'uso di architetti sofisticati e imprenditori edili.

Bibliografia

Ferguson, William M. Gli Anasazi di Mesa Verde e i Quattro Angoli. Boulder: University Press of Colorado, 1996.

Morgan, William N. Architettura precolombiana nel Nord America orientale. Gainesville: University Press of Florida, 1999.

Nabokov, Peter e Robert Easton. Architettura dei nativi americani. New York: Oxford University Press, 1989.

Wedel, Waldo R. Preistoria delle pianure centrali: ambienti olocenici e cambiamenti culturali nel bacino del fiume repubblicano. Lincoln: Pressa dell'Università del Nebraska, 1986.

Veda BoydJones