Architettura e tarda repubblica

La Basilica. L'architettura romana esiste in molte forme, comprese opere domestiche, religiose e civili come le basiliche. Nonostante i loro successi di lunga durata come costruttori, è generalmente riconosciuto che nulla di tipicamente romano sopravvive prima del 200 a.C. La prima basilica conosciuta fu costruita intorno al 184 a.C. da M. Porcius Catone, che dominò la vita politica e culturale a Roma nella prima metà del II secolo aC Il progetto di base prevedeva un lungo salone rettangolare con la parte centrale del tetto rialzata rispetto alle navate periferiche. I colonnati interni sostenevano questa sezione centrale, e spesso c'era un'abside in fondo all'aula contenente una piattaforma rialzata per tribuni o magistrati per lo svolgimento dei loro compiti; nella parte anteriore di solito c'era un portico e negozi. Il design di base non è cambiato in modo significativo per secoli e molti sono stati commissionati da imperatori successivi. Ad esempio, l'architetto Apollodoro progettò la Basilica Ulpia per il Foro di Traiano (112 d.C.) e Costantino completò una basilica iniziata da Massenzio che fu aggiunta al Foro Romano (circa 312 d.C.), eccezionale per i tetti a volta in cemento.

Edifici domestici. Anche l'architettura domestica è rimasta coerente nel tempo, sebbene, come oggi, diverse classi sociali dimorassero in diversi stili di edifici. Le classi inferiori urbane potrebbero aspettarsi di vivere in condomini a più piani, noti come isola, a volte di cinque livelli, in cemento e mattoni, e con le facciate dei negozi al piano terra. I patrizi, o membri delle classi più ricche, a volte godevano di ville rurali, che potevano essere complessi architettonici piuttosto estesi, con giardini, stagni e paesaggi terrazzati. L'abitazione urbana per ricchi o meglio si chiamava a domus, e gli scavi a Pompei della cosiddetta Casa delle Nozze d'Argento intorno al I secolo a.C. hanno rivelato molti dettagli del suo design. La parete frontale era solitamente solida e si affacciava direttamente sulla strada. L'ingresso conduceva a un'area rettangolare o atrio, il cui tetto aperto era sostenuto da quattro colonne corinzie; una piscina centrale raccoglieva l'acqua piovana proveniente dal tetto inclinato verso l'interno, mentre intorno all'atrio c'erano salotti e camere da letto. Al di là dell'atrio c'erano la sala da pranzo, il salone dei ricevimenti e spesso un giardino recintato colonnato, con altre stanze fuori.

Templi. Come molti aspetti della loro arte, i templi costruiti dai romani combinano caratteristiche greche ed etrusche. Gli ordini di colonne greci furono usati e sviluppati dai romani, ma lo era anche l'abitudine etrusca di collocare il tempio su un alto podio con gradini che si avvicinavano dal fronte. Questo portico anteriore era spesso piuttosto profondo e l'unica parte del tempio che aveva colonne indipendenti, mentre il tipico design greco prevedeva colonne indipendenti tutt'intorno e gradini su tutti i lati. La sala interna principale, o cella, ospitava la statua di culto del dio o della dea a cui era dedicato il tempio. Il tempio della "Fortuna Virilis", con le sue colonne ioniche, l'alto podio, l'ingresso frontale e le colonne laterali impegnate è un buon esempio di un tempio romano antico, risalente alla fine del II secolo a.C. Un'interessante prima variante di questo progetto è la circolare , o tholos, tempio a forma di Tivoli della Sibilla, un'antica donna profetica, dall'inizio del I secolo a.C. Le colonne in stile greco sono coronate da un fregio con ghirlande di fiori e frutti sospesi, e sono state collocate su un podio alto 2.59 metri e 14.25 metri di diametro. Il Santuario della Fortuna a Praeneste, a circa 25 miglia a est di Roma, è un altro esempio significativo dell'ingegnosità architettonica romana, questa volta su larga scala. La costruzione iniziò intorno alla metà del II secolo a.C. e comportò il taglio dell'intero sito in terrazze piane, su cui erano colonnati e un recinto aperto, nel fianco di una collina coronata da un piccolo tempio circolare alla dea stessa dietro un teatro più grande -come un'area semicircolare. Le terrazze erano sostenute da una serie di volte in cemento contenente una sorta di terra vulcanica chiamata pozzolana, e la terrazza principale era fronteggiata da una facciata colonnata a due piani con rientranze semicircolari. La base di questa facciata era raggiunta dai fedeli che si avvicinavano dal basso lungo due rampe contrapposte, semicoperte da una fila di colonne doriche a sostegno della parte coperta; queste

le rampe si incontravano al centro del livello. Il sito offriva magnifici panorami mentre si ascendeva e aggiungeva al senso di pellegrinaggio che ogni fedele avrebbe provato avvicinandosi gradualmente al santuario. Il santuario nel suo insieme rappresenta un bell'esempio di architettura che si fonde con il paesaggio e sviluppa principi di design simili trovati nel santuario greco ad Asklêpios, dio della medicina, sull'isola di Kos, risalenti al III secolo a.C.