Architettura: confine spagnolo

L'architettura spagnola entro i confini degli Stati Uniti del primo ventunesimo secolo iniziò già nel 1526 con l'insediamento di San Miguel de Guadalupe sulla costa della Georgia, e i metodi di costruzione ispanici continuarono dopo la cattura americana del New Mexico e della California dal Messico nel 1846. Santa Fe, Los Angeles, San Antonio e St. Augustine mantennero le loro apparizioni ispaniche negli anni '1860 dell'Ottocento.

Nelle terre di confine spagnole le prime costruzioni erano strutture di pali intrecciati con bastoni orizzontali e verticali, viti e ramoscelli intonacati con fango argilloso e coperti con paglia intrecciata. Nelle zone umide e boscose, venivano dopo gli edifici incorniciati ricoperti di assi. Nelle zone aride la costruzione con mattoni di adobe essiccati al sole era normale. Alla fine furono eretti molti edifici di mattoni cotti e pietra, con volte nelle chiese e fortificazioni più ambiziose.

La Florida spagnola, dopo l'istituzione di Sant'Agostino nel 1565, si estese attraverso la Georgia e

South Carolina e ancora più a nord in Virginia. Era l'area del Nord America dove la Spagna spendeva i maggiori sforzi, risorse e persone. Ma ci sono solo prove archeologiche o scritte dell'esistenza di 128 siti in cui si è svolta l'attività missionaria. In Florida l'uso del cemento per i tetti iniziò presto e la pietra fu usata nella costruzione, a partire dal 1671, della fortificazione molto consistente, il Castillo de San Marcos a St. Augustine. La pietra è stata utilizzata anche nel XVIII secolo per le trentasei case superstiti presenti.

Le città spagnole furono pianificate sistematicamente secondo le ordinanze di insediamento, ma solo Sant'Agostino si sviluppò in una griglia rettangolare ordinata che circondava una piazza centrale. Altri insediamenti come Santa Fe, San Antonio e Los Angeles furono inizialmente disposti con cura, ma si svilupparono lentamente in modi sciolti e disordinati.

Nel New Mexico sopravvivono più strutture ispaniche che in qualsiasi altra area americana. Almeno trenta chiese erano in uso nei pueblos indiani prima che gli spagnoli fossero cacciati dalla maggior parte del territorio nella rivolta del 1680, e nel 2005 diciassette sono ancora in uso. Rimangono venti chiese del periodo spagnolo e messicano che servivano popolazioni miste che vivevano a Santa Fe e in altre comunità del Nuovo Messico. A più di millecinquecento miglia terrestri difficili da Città del Messico, i frati ei laici neo messicani adottarono i materiali e le tecniche di costruzione degli indiani Pueblo per le loro chiese e case e per gli edifici civili delle città. Al contrario, le strutture più significative in Florida furono progettate e costruite sotto la direzione di ingegneri militari, che erano generalmente disponibili nell'area dei Caraibi.

Nel Texas spagnolo, che conteneva trentasette missioni, undici presidi e almeno una mezza dozzina di città, i frati assunsero maestri muratori dal Messico per progettare e dirigere la costruzione di un modesto numero di chiese a volta e cupole. Notevoli tra questi nella zona di San Antonio sono Purísima Concepción, che conserva le sue volte e la cupola originali, e San José, con il suo frontespizio barocco fluente.

I massoni erano essenziali anche nell'edificio in Arizona di San Xavier del Bac, a sud di Tucson, e nella chiesa di Tumacácori. San Xavier del Bac è la chiesa spagnola meglio conservata negli Stati Uniti e ha un interno abbagliante che è stato restaurato negli anni '1990.

Gli edifici costruiti quando la Spagna controllava la Louisiana dal 1763 al 1800 sono i principali monumenti del quartiere francese di New Orleans, dove gli spagnoli hanno assunto un layout urbano simile a quello prescritto nelle loro ordinanze di insediamento. La cattedrale di fronte alla piazza più tardi denominata Jackson Square è stata ampliata e drasticamente modificata, ma le strutture laterali - il Cabildo e il Presbytère - rimangono come progettate da Gilberto Guillemard, un ingegnere soldato, sebbene entrambe le strutture siano state sfigurate dall'aggiunta di una terza abbaiata storia nel 1847.

In California sopravvivono dodici chiese missionarie (su ventuno) e due cappelle, la maggior parte delle quali pesantemente restaurate. Esempi di case con pareti di adobe rimangono a San Diego, nella zona di Los Angeles ea Santa Barbara, sebbene in seguito siano state coperte con tegole invece del catrame normale per le case californiane in epoca ispanica. La costruzione delle principali chiese è stata diretta da muratori messicani. San Carlos in Carmel, San Gabriel vicino a Los Angeles, e la chiesa in pietra della Missione San Juan Capistrano, quest'ultima sostanzialmente distrutta da un terremoto e ulteriormente danneggiata da aspiranti restauratori, erano a volta. Infine, la volta è stata abbandonata in California a causa del pericolo di terremoti. Notevoli chiese successive, come la chiesa in pietra restaurata di Santa Barbara e la chiesa della Missione San Luis Rey, entrambe progettate da muratori, avevano il tetto in legno, San Luis Rey con una cupola interna in legno.

L'edificio rimasto dai quasi trecento anni di occupazione spagnola di gran parte degli Stati Uniti è impressionante. Fornisce un ricco patrimonio almeno paragonabile a quello che sopravvive dal periodo coloniale inglese più breve.