Archibald dalzel

Il mercante di schiavi scozzese Archibald Dalzel (1740-1811) fu l'autore del famoso e autorevole Storia di Dahomy, che, sebbene scritto in difesa della tratta degli schiavi, trattava seriamente le tradizioni di quel paese.

Archibald Dalzel (Dalziel fino al 1778) nacque a Kirkilston il 23 ottobre 1740, il più vecchio di quattro fratelli e una sorella. Formatosi come chirurgo, ha assistito al servizio medico nella Royal Navy durante la Guerra dei Sette Anni, ma in seguito non è riuscito a entrare in uno studio privato. Dopo diverse false partenze divenne chirurgo per il Committee of Merchants Trading to Africa (il Comitato africano). Inviato ad Anomabu nel 1763, iniziò presto a commerciare in schiavitù per proprio conto, sopprimendo i suoi timori iniziali con le prospettive redditizie della sua nuova carriera.

Dal 1763 al 1778 Dalzel ebbe un successo in costante aumento. Nel 1767 fu nominato direttore del forte inglese a Whydah sulla costa degli schiavi, porto principale del regno di Dahomey, dove prosperò, guadagnando fino a 1,000 sterline all'anno, fino a quando decise di ritirarsi in Inghilterra. Arrivò a Londra nel 1771; i suoi profitti, tuttavia, erano stati inadeguati, e si dedicò di nuovo alla schiavitù, prima in società e poi in modo indipendente come proprietario di tre navi e di una piantagione in erba in Florida. Nel 1778 Dalzel si immaginava pronto a diventare un gentiluomo piantatore a Kingston, in Giamaica, quando lui e praticamente tutta la sua ricchezza furono sequestrati da un corsaro mentre era in viaggio per l'Inghilterra, dove arrivò in bancarotta.

Per umiliazione ha cambiato il nome della sua famiglia in Dalzel. Trascorse i successivi 13 anni in impieghi irregolari e spesso bizzarri, a turno candidato al servizio civile, pirata, libraio e commerciante di vino spagnolo, fallendo in tutto e mai, a quanto pare, considerando seriamente la professione medica per la quale almeno era qualificato indifferentemente. Poi divenne un lobbista per gli interessi del commercio di schiavi contro il movimento abolizionista negli anni 1780. Questo lo portò ancora una volta all'attenzione favorevole del Comitato africano, che nel 1791 lo nominò governatore del loro quartier generale dell'Africa occidentale a Cape Coast Castle.

Dal 1792 al 1802 Dalzel lavorò energicamente, ma alla fine senza successo, per ripristinare i ricavi di un'azienda in declino. Il governatorato di Dalzel fu un fallimento personale, come lo erano state tutte le sue imprese, ed era ancora un uomo povero al momento del suo ritiro nel 1802.

Storia di Dahomy

Archibald Dalzel morì in bancarotta nel 1811, ma gli eventi e le circostanze della sua vita delusa furono alleggeriti da un risultato evidente: il suo grande libro, Storia di Dahomy. Riconosciuta sin dai tempi come opera di pregio letterario e potere intellettuale, apparve nel 1793 e fu un evento insolito per il XVIII secolo, dato il disprezzo dell'Illuminismo per il passato extraeuropeo.

Dalzel concepì e scrisse il suo libro come una difesa intellettuale e morale della tratta degli schiavi. Nonostante questo aspetto dell'opera, la sua storia continua a ricevere rispetto per la sua generale accuratezza e riconoscimento per il suo valore come un colorato supplemento alle tradizioni africane, perché tratta seriamente e con acuta osservazione l'unico stato dell'interno dell'Africa occidentale con il quale Gli europei hanno avuto contatti diretti durante tutto il corso della loro storia.

Ulteriori letture

Il classico di Elizabeth Donnan Documenti illustrativi della storia del commercio di schiavi in ​​America (4 voll., 1930-1935; ripr. 1965) stampa la testimonianza di Dalzel sulla tratta degli schiavi al Comitato del Consiglio privato nel 1789. Dalzel's Storia di Dahomy (1793; nuovo imp. 1967) contiene un'introduzione di John D. Fage, che esamina la carriera di Dalzel e gli dà credito, nonostante l'intento antiabolizionista di Dalzel, come storico di quel regno africano. Il miglior resoconto dell'ascesa di Dahomey è IA Akinjogbin, Dahomey e i suoi vicini, 1708-1818 (1967). Akinjogbin non è d'accordo con le teorie di Dalzel e Robert Norris sui motivi di espansione di Dahomean. Ciononostante Dalzel ha fornito, come afferma lo stesso Akinjogbin, il miglior resoconto singolo del Dahomey nel XVIII secolo. Ulteriore menzione della carriera di Dalzel è in John D.Hargreaves, Africa occidentale: gli ex Stati francesi (1967). □