Archeologia industriale

archeologia industriale, un termine inventato dal professor Donald Dudley e utilizzato per la prima volta in stampa da Michael Rix, è lo studio e la registrazione del patrimonio industriale. La conservazione in alcuni casi può essere giustificata, ma generalmente lo scopo dei professionisti è quello di illuminare la storia industriale e sociale utilizzando prove fisiche. Le indagini sul campo sono state occasionalmente utilizzate dagli storici; per l'archeologo industriale sono essenziali. Uno studio interdisciplinare, l'archeologia industriale ha attirato un pubblico popolare in Gran Bretagna dal 1960; ci sono molte società, gruppi e periodici locali e una società nazionale, l'Associazione per l'Archeologia Industriale, che pubblica la Rivista di Archeologia Industriale.

Gli archeologi industriali impiegano tecniche usate da altri storici, inclusa la valutazione delle prove fornite da documenti, mappe e piani e l'uso critico di fonti stampate. Anche le prove orali possono essere importanti. A questi se ne aggiungono altri: misurare, rilevare e fotografare un sito in modo che possa essere prodotta una registrazione accurata. In alcune situazioni lo scavo è essenziale. Queste ultime tecniche rivelano affinità con l'archeologia.

Oltre a coinvolgere più persone nello studio locale della storia industriale e sociale come attività ricreativa, l'archeologia industriale ha una serie di altri scopi. Il cambiamento economico è stato così rapido che c'è un grave rischio che le industrie e l'artigianato così come i macchinari e gli impianti scompaiano prima che venga fatta una registrazione adeguata, riducendo così le prospettive per gli storici futuri. La portata delle operazioni locali può essere apprezzata solo dal lavoro sul campo e un confronto più ampio può essere effettuato solo se un lavoro simile viene svolto in altri luoghi. Una politica di conservazione illuminata può essere prodotta solo dalla conoscenza di ciò che sopravvive e quale è il migliore dei sopravvissuti. Chiese e castelli hanno da tempo questo riconoscimento; manufatti industriali come mulini, stazioni di pompaggio, miniere e stazioni ferroviarie richiedono un trattamento simile. I resti industriali sono semplicemente una parte di tali prove da utilizzare a complemento di altre fonti. La scomparsa di alcuni processi può essere compensata da un'adeguata documentazione tecnica presa in loco da chi lavorava in industrie obsolete. La registrazione e l'analisi dell'impegno umano richiede uno sguardo aperto a nuove prospettive; l'uso dell'archeologia industriale può chiarire elementi dimenticati dell'esperienza umana.

John Butt