Arbuthnot, marriot

Arbuthnot, marriot. (1711–1794). Ammiraglio britannico. Arbuthnot, figlio di John Arbuthnot, è nato a Weymouth. Entrò in marina intorno al 1727, divenne tenente nell'agosto 1739 e raggiunse il grado nel 1747. Dopo il servizio nella guerra dei sette anni, divenne commissario residente dei cantieri navali di Halifax nel 1775 e tenente governatore della Nuova Scozia il 20 aprile 1776. Il 23 gennaio 1778 fu promosso contrammiraglio e richiamato in Gran Bretagna, dove fu nominato comandante in capo della squadriglia nordamericana. Il 25 agosto ha raggiunto New York.

Il suo squadrone era stato molto ridotto a seguito dell'entrata in guerra dei francesi e le scelte che Arbuthnot doveva fare erano ancora più difficili di quelle affrontate da Howe. Nel 1779, consapevole dell'arrivo del conte d'Estaing dalle Indie Occidentali ma insicuro del suo obiettivo, rimase giustamente nel nord per coprire New York, Newport e Halifax. Infatti Estaing attaccò la Georgia, prendendo quattro navi britanniche e sostenendo il fallito tentativo americano a Savannah. All'inizio del 1780 Arbuthnot cooperò con successo con Henry Clinton nella spedizione di Charleston. Successivamente concentrò le sue forze a Gardiners Bay, all'estremità settentrionale di Long Island, per imbottigliare lo squadrone di Rochambeau a Newport, sequestrato dai francesi a luglio. C'era poco altro che una forza puramente navale potesse fare, e rifiutò il vago piano di Clinton per un'offensiva combinata. In quel periodo i suoi rapporti con Clinton si deteriorarono al punto che difficilmente riuscirono a lavorare insieme. A settembre, George Rodney - probabilmente saggiamente - si prese la responsabilità di venire in aiuto di Arbuthnot contro un previsto attacco francese dalle Indie occidentali. Quindi fece il passo straordinario di insistere, come ammiraglio anziano, per assumere il comando sulla stazione di Arbuthnot. Ha continuato a interferire con il patrocinio e le disposizioni di Arbuthnot, dando luogo alla denuncia di quest'ultimo secondo cui il vero interesse di Rodney era nel premio in denaro. Rodney fu rimproverato dal conte di Sandwich, ma troppo spesso la lite è stata attribuita all'orgoglio egoistico di Arbuthnot. Peggio ancora, quando Rodney se ne andò a novembre, portò con sé tutte le fregate di Arbuthnot e la maggior parte dei suoi rifornimenti navali. Arbuthnot ha quindi avuto cautela su di lui quando ha catturato lo squadrone di Newport in fuga al largo di Chesapeake Bay il 16 marzo. L'azione è stata deludente; ma in seguito entrando nella baia, Arbuthnot ha protetto efficacemente le forze di Benedict Arnold in Virginia. Afflitto da problemi di salute e vista sbiadita, Arbuthnot si dimise e partì per la Gran Bretagna il 4 luglio. In pensione a metà stipendio, è salito a contrammiraglio dei Blue per anzianità prima della sua morte a Londra il 31 gennaio 1794.

Arbuthnot potrebbe essere stato, come hanno affermato alcuni contemporanei, eccessivamente cauto, scortese, litigioso e troppo vecchio per il suo lavoro. D'altra parte, era zelante, strategicamente ragionevole, capace di azioni energiche e generoso con i suoi capitani. Aveva troppe poche navi e Clinton e Rodney erano colleghi difficili. Sebbene probabilmente non fosse la scelta migliore per il comando nordamericano, la sua pessima reputazione è in gran parte immeritata.