arbitro

Il voluttuario romano Petronio Arbitro (morto nel 66 circa) è l'autore ascritto del Satyricon, un romanzo picaresco frammentario generalmente considerato una delle produzioni più brillanti della letteratura latina.

L '"Arbitro" del nome dell'autore ascritto è chiaramente inteso a implicare un'identificazione con il Petronio che è chiamato gusto elegante, o giudice di eleganza, da Tacito, e la cui morte per suicidio nel 66 è descritta da Tacito in un famoso passaggio. L'identità dell'autore è stata vigorosamente contestata da coloro che ritengono che il romanzo dovrebbe piuttosto essere ascritto, sulla base dello stile, dei costumi descritti e di altre prove interne, al II o III secolo, ma la maggior parte degli studiosi è disposta ad accettare il precedente identificazione come probabile.

La sua vita

Petronio aveva dimostrato la sua abilità come proconsole (governatore) della Bitinia e più tardi come console sotto Nerone. Gli studiosi moderni lo hanno quindi identificato con Tito Petronio Niger e hanno dimostrato che il suo nome era stato riportato erroneamente (come Gaio) da Tacito e correttamente da Plinio il Vecchio e Plutarco. Quindi, secondo Tacito, per assunzione o imitazione del vizio e per la sua autorità in materia di gusto e stile, divenne un favorito così influente di Nerone che l'imperatore non avrebbe approvato nulla di elegante o artistico senza l'approvazione di Petronio. Questa influenza suscitò la gelosia del potente e sinistro favorito di Nerone, Tigellino, che corruppe uno schiavo per coinvolgere Petronio con Scaevino, la figura principale nella cospirazione di Pisone recentemente scoperta.

La corte di Nerone era in Campania, e Petronio si affrettò a difendersi, ma a Cuma scoprì che il suo caso era senza speranza e decise di suicidarsi. La fine era degna dell'uomo: si rifiutava di indulgere al sentimentalismo o ad uno spettacolo alla moda e ostentato di consolarsi con la filosofia, come aveva segnato la fine di Seneca. Si fece tagliare le vene, e alternativamente chiuse e riaperte, mentre suonava a comporre versi con i suoi amici, premiava o puniva i suoi schiavi, mangiava una buona cena e faceva un pisolino, così che, come dice Tacito, la sua morte, anche se forzato su di lui, sembrerebbe come se fosse arrivato per caso.

Alla fine Petronio rifiutò di dichiarare la sua fedeltà a Nerone, come era consuetudine (soprattutto per impedire la confisca del patrimonio), ma ferì la vanità dell'Imperatore componendo e inviandogli un resoconto dettagliato e categorico delle dissolutezze e degli esperimenti di Nerone in vice, e ha rotto il suo anello con sigillo per evitare che venisse usato per falsificare documenti che avrebbero messo in pericolo altri.

Il Satyricon

La somiglianza del personaggio di Petronio descritto da Tacito a quella che si può attribuire all'autore del Satyricon è forse il miglior argomento per la loro identità. Il Satyricon è spiritoso, elegante e sofisticato: l'autore aveva chiaramente una vasta esperienza di letteratura, buona società e uomini di tutti i gradi e condizioni, nonché una libertà da restrizioni e inibizioni morali e sentimentali e un gusto per il licenzioso che assomiglia a quello di Petronio.

Il piano dell'opera, in un misto di prosa e versi noto come satira menippea, è apparentemente basato, in qualche modo vagamente, su una parodia del Odissea: così come Odisseo soffre l'ira di Poseidone, così Encolpio, l'eroe, soffre l'ira di Priapo, il dio fallico, che lo affligge con impotenza, e si aggira, attraverso una serie di avventure basse e scandalose, alla ricerca di una cura con i suoi compagni, il mascalzone Gitone, di cui è innamorato, e l'altrettanto malfamato Ascyltus.

I frammenti di cui disponiamo sembrano provenire dai libri del XV e XVI e rappresentano parte di una serie di estratti realizzati nella tarda antichità o nell'alto medioevo. L'unico lungo passaggio conservato è la "Cena del Trimalchio", che fu scoperta a Trogir in Dalmazia intorno al 1650. Mostra la cena di un volgare liberto parvenu in una piccola città italiana, alla presenza dei tre protagonisti e di un assortimento di ma uomini di successo, ed è delizioso non solo per la sua immagine di volgare ostentazione e ignorante imitazione della buona società, ma anche per la sua acuta psicologia, con i protagonisti raffinati ma decadenti e senza valore che si contendono i cittadini locali rozzi ma vitali e umani. È anche la migliore rappresentazione del linguaggio latino comune e ordinario (latino volgare) preservato dall'antichità.

Inoltre, una serie di eleganti brevi poesie sono state conservate sotto il nome di Petronio. Ci sono, tuttavia, gravi differenze di stile tra di loro, e non c'è accordo su quali, se ce ne sono, siano effettivamente da lui. Ci sono state numerose falsificazioni di frammenti di Petronio, alcuni dei quali sono stati usati da editori e traduttori incauti.

Ulteriori letture

Un importante studio del Satyricon è HD Rankin, Petronio l'artista: saggi sul Satyricon e il suo autore (1970). Vedi anche John P.Sullivan, Il Satyricon di Petronio: uno studio letterario (1968); Gilbert Bagnani, Arbitro dell'eleganza: uno studio sulla vita e le opere di C. Petronius (1954); e John Wight Duff, Una storia letteraria di Roma nell'età dell'argento da Tiberio ad Adriano (1927; 3d ed. Di AM Duff, 1964) e Satira romana (1936). L'introduzione e le note alla traduzione di William Arrowsmith (1959), sebbene elementari, sono interessanti e generalmente accurate. □