Aponte, josé antonio

c. 1756
9 aprile 1812

La vita del falegname, scultore e presunto leader ribelle José Antonio Aponte esemplifica le esperienze di persone di origine africana a Cuba durante la fine del XVIII e l'inizio del XIX secolo. Sebbene la data precisa della sua nascita sia sconosciuta (gli storici ritengono che sia probabilmente nato nel 1756), la documentazione esistente mostra che Aponte era un uomo di colore libero che faceva parte dell'artigianato nero nella Cuba coloniale. Come in altre parti delle Americhe, gli schiavi cubani e le persone libere di colore dominavano i commerci urbani ei settori dei servizi dell'economia coloniale. Aponte, oltre ad essere un falegname e scultore, era anche un membro della milizia coloniale, che era, come altre milizie coloniali istituite dalla Spagna durante il periodo coloniale, composta da uomini di colore e destinata a difendere la colonia dagli attacchi dei poteri rivali. Così Aponte faceva parte del settore più privilegiato della popolazione afro-cubana.

Da gennaio a marzo del 1812, una serie di ribellioni lanciate da schiavi e persone libere di colore scoppiò in tutta Cuba. I ribelli hanno bruciato le piantagioni di zucchero nell'interno dell'isola e alla periferia dell'Avana, e le autorità spagnole hanno imprigionato centinaia di schiavi e persone libere di colore. Il 9 aprile 1812 giustiziarono l'uomo che vedevano come il leader della ribellione dell'Avana: José Antonio Aponte.

All'inizio del 1800, lo status della libera popolazione di colore di Cuba fu messo a repentaglio dall'espansione della schiavitù sull'isola. Dal diciassettesimo secolo, le isole caraibiche sotto il dominio coloniale europeo hanno fornito la maggior parte della fornitura mondiale di zucchero e la produzione di zucchero dipendeva dal massiccio sfruttamento del lavoro di milioni di schiavi africani. Come altre colonie caraibiche, Cuba era stata una società schiavista sin dalla conquista spagnola nel 1492. Ma a differenza di altre società caraibiche, come la Giamaica o Saint Domingue (oggi Haiti), la schiavitù delle piantagioni non era il sistema di lavoro dominante a Cuba. Piuttosto, l'economia dell'isola era strutturata sulla produzione contadina su piccola scala, sull'allevamento di bestiame e sul commercio di contrabbando con altre colonie caraibiche. Tuttavia, la distruzione dell'economia delle piantagioni di zucchero da parte della rivolta degli schiavi a Saint Domingue (1791-1804) lasciò un vuoto nel mercato mondiale dello zucchero. Subito dopo, i piantatori cubani investirono sempre di più nello zucchero e negli schiavi. Tra il 1790 e il 1820 arrivarono a Cuba più di 300,000 schiavi africani. Lo sviluppo dello zucchero e l'espansione della schiavitù trasformarono drammaticamente Cuba da una società con una struttura di classe relativamente fluida a una società la cui gerarchia era organizzata più rigidamente secondo linee razziali. L'espansione della schiavitù razziale mise le persone libere di colore in una posizione precaria. I timori della ribellione dei neri circolavano regolarmente in tutta la società cubana, in particolare dopo lo scoppio della rivolta degli schiavi a Saint Domingue.

Fu in questo contesto che si svilupparono le rivolte degli schiavi del 1812. Dopo aver arrestato e interrogato i sospetti ribelli, le autorità coloniali spagnole si convinsero che Aponte fosse il capo di una massiccia cospirazione. La prova più incriminante era un libro di disegni che gli avevano confiscato da casa. Il libro aveva una complessa costellazione di immagini prodotte da Aponte, ma quelle che catturarono maggiormente l'attenzione delle autorità coloniali furono le mappe dell'Avana e delle sue fortificazioni, insieme a immagini di soldati neri che sconfiggevano soldati bianchi in battaglia. La testimonianza di un altro cospiratore accusato ha affermato che Aponte aveva anche immagini dei ribelli haitiani Henri Christophe e Jean Jacques Dessalines. Questa prova apparentemente solida ha portato le autorità a giustiziare Aponte e un certo numero di altri uomini liberi di colore per aver cospirato per incitare una ribellione di schiavi.

Dopo decenni di abbandono, la ribellione di Aponte è diventata oggetto di dibattito accademico negli ultimi anni. Studiosi come Stephan Palmié hanno messo in dubbio l'affermazione che Aponte fosse la mente dietro le cospirazioni. Palmié sostiene che gli sforzi degli storici per trasformare Aponte in un ideale ribelle antischiavista li hanno portati a trascurare gli altri aspetti affascinanti del libro dei disegni di Aponte, che sembrava avere poco collegamento con una trama antischiavista. Altri studiosi, tra cui lo storico Matt Childs, hanno riconosciuto i punti di Palmié, ma insistono ancora sul fatto che la documentazione esistente supporta l'affermazione di una vasta cospirazione. Sebbene Aponte avesse chiaramente rapporti con un certo numero di ribelli, la sua precisa connessione con la ribellione è difficile da determinare. Il dibattito sulla ribellione esemplifica le sfide che devono affrontare gli storici della resistenza agli schiavi, che devono fare affidamento sui documenti prodotti dalle strutture del potere bianco. Sebbene il ruolo esatto di Aponte rimanga poco chiaro, ciò che è chiaro è che gli schiavi e le persone libere di colore a Cuba erano attivi nel resistere alla loro oppressione e vedevano le trasformazioni che avvolgevano i Caraibi in questo momento come un'opportunità per colpire per la loro libertà.

Guarda anche Christophe, Henri; Dessalines, Jean-Jacques; Rivoluzione haitiana

Bibliografia

Childs, Matt. "La ribellione degli Aponte del 1812 e la trasformazione della società cubana: razza, schiavitù e libertà nel mondo atlantico". Ph.D. diss., Università del Texas ad Austin, 2001.

Franco, José Luciano. La congiura di Aponte, 1812. L'Avana: pubblicazioni dell'Archivio Nazionale di Cuba, 1963.

Palmié, Stephan. Maghi e scienziati: esplorazioni nella modernità e nella tradizione afro-cubana. Durham, NC: Duke University Press, 2002.

franco a. guridy (2005)