Anton lembede

Anton Lembede (1913-1947) ha contribuito a rivitalizzare e fornito gran parte delle basi filosofiche per la resistenza dei neri alla supremazia bianca in Sud Africa nella metà del XX secolo.

Anton Muziwakhe Lembede è cresciuto in un Sud Africa in cui la popolazione nera veniva sistematicamente spogliata della sua terra e dei suoi diritti fondamentali. Nell'anno della sua nascita (1913) il governo bianco privò i neri dell'accesso alla maggior parte della terra del paese, sebbene rappresentassero l'80% della popolazione. Man mano che il Sudafrica diventava sempre più industrializzato, bianchi e neri rurali, spinti fuori dalla terra dalla povertà, emigrarono nelle città per soddisfare la crescente domanda di lavoro. Per proteggere i bianchi dalla concorrenza sul lavoro, la politica del governo del "lavoro civile" del 1924 ha escluso i neri da molti mestieri. Negli anni '1930 i pochi diritti di voto dei neri furono ridotti, così come il loro diritto di stabilirsi definitivamente nelle città. Il culmine della discriminazione avvenne nel 1948, quando fu lanciato il neoeletto Partito nazionalista discriminazione razziale, il cui scopo era quello di separare completamente le razze, tranne dove i bianchi avevano bisogno dei neri come lavoratori umili.

I genitori di Lembede erano mezzadri zulu in una fattoria bianca. Erano cattolici romani devoti e, sebbene impoveriti, hanno lottato per educare i loro figli. Sembra che Lembede avesse un forte bisogno di conoscenza e nel 1933 vinse una borsa di studio per l'Adams Teacher Training College. Qui entrò a far parte dell'élite africana conseguendo una laurea con lode in latino nel 1937. Pur svolgendo diversi incarichi di insegnamento negli anni successivi, studiò filosofia e diritto per corrispondenza con l'Università del Sud Africa, conseguendo un Master in filosofia.

Nel 1943 Lembede iniziò a lavorare nell'ufficio legale di Johannesburg di Pixley Seme, uno dei fondatori dell'African National Congress (ANC) nel 1912. L'ANC aveva costantemente protestato contro il trattamento dei neri; i suoi metodi, che riflettevano l'appartenenza in gran parte alla classe media, prevedevano la cooperazione con i bianchi liberali e il lavoro all'interno del sistema stabilito. Negli anni '1930 questa attività aveva portato a termine poco e membri più giovani come Lembede cominciarono a vedere l'ANC come stantio, i suoi metodi futili e antiquati. Lembede e molti altri membri, tra cui Peter Mda e Nelson Mandela, formarono la Youth League nel 1944 come filiale dell'ANC per ripensare la filosofia e i metodi dell'ANC. Lembede è diventato il primo presidente della lega.

La Youth League ha cercato di adattare l'attività dell'ANC alle nuove condizioni sudafricane. L'urbanizzazione aveva riunito masse di neri, lontani dalle loro tradizionali terre d'origine. La vita nelle baraccopoli segregate di Johannesburg, Durban e Port Elizabeth ha creato nuovi problemi e frustrazioni. I neri urbani, secondo la Lega, avevano bisogno di una leadership più militante. Il marxismo, parlando direttamente alle classi lavoratrici in crescita, aveva guadagnato terreno tra gli intellettuali neri. Inoltre, la Youth League ha notato il fallimento dei metodi tradizionali dell'ANC e l'aumento della povertà nera. Lembede, lavorando spesso con Mda, divenne il principale teorico dell'uscita dall'ortodossia dell'ANC.

La Lega ha sostenuto che la disobbedienza civile era necessaria per riparare le lamentele africane. Lembede, tuttavia, ha insistito sul fatto che l'azione diretta deve essere preceduta dallo sviluppo di una nuova filosofia e, cosa più importante, una nuova mentalità tra i neri. Sviluppò così il concetto di "africanismo", che implicava un vigoroso nazionalismo africano e il rifiuto degli standard europei come base per il comportamento africano. C'era, sosteneva Lembede, uno "spirito" africano, derivante dalla cultura e dalla storia africane tradizionali, che aveva bisogno di rinascere. Ha sottolineato i successi degli eroi africani del passato. A questo spirito si potevano innestare elementi di altre culture, come la morale cristiana, adeguata alla vita moderna, ma il fondamento spirituale africano era fondamentale. I neri, martoriati da generazioni di paternalismo e oppressione bianchi, avevano bisogno di orgoglio per la loro africità. Tra l'altro, questo significava nessuna alleanza con i bianchi, anche i più simpatici. Altrimenti, gli africani verrebbero sviati dal soddisfare i propri bisogni e rimarrebbero dipendenti dai bianchi. Lembede ha anche affermato che il Sud Africa era una terra africana, e che i neri erano gli unici "proprietari" legittimi.

Molti marxisti erano tra i più energici oppositori del razzismo, ma Lembede respingeva il marxismo in quanto non sufficientemente africano ed eccessivamente materialista. Il fatto che Lembede rimase un cattolico romano praticante probabilmente contribuì a questo punto di vista, sebbene sposasse un vago socialismo.

Una volta stabilito l'africanismo, gli africani potevano confrontarsi direttamente con il potere bianco. Lembede, tuttavia, non visse abbastanza da vedere il passaggio del 1949 della Youth League Programma d'azione, che richiedeva varie forme di disobbedienza civile. Morì di una malattia sconosciuta nel luglio del 1947.

Sebbene fosse politicamente attivo solo quattro anni, l'influenza di Lembede sulla politica nera in Sud Africa fu profonda. Le sue idee erano alla base della filosofia della Youth League, che col tempo costrinse la maggior parte dei leader più conservatori dell'ANC all'inattività. Nel 1952 l'ANC lanciò la sua Defiance Campaign, basata sul Programma d'azione, che includeva scioperi e boicottaggi. Quando i membri radicali dell'ANC si separarono nel 1958 per formare il Congresso panafricano, lo fecero in parte a causa del fallimento dell'ANC nell'adottare abbastanza completamente l'africanismo di Lembede. Dopo le manifestazioni influenzate dal PAC del 1960, culminate a Sharpeville con l'uccisione di 69 neri, l'ANC e il PAC furono messi fuori legge. Ma le idee di Lembede riemersero nel Black Consciousness Movement, che salì alla ribalta negli anni '1970 sotto la guida di Steve Biko. Questi nuovi leader erano, secondo Gail Gerhart, "l'incarnazione della visione africanista di Lembede: orgogliosa, autosufficiente, determinata".

Ulteriori letture

Non c'è biografia pubblicata di Lembede. Schizzi biografici e considerazioni sulla sua attività politica compaiono in Mary Benson, La lotta per un diritto di primogenitura (1966); Peter Walshe, L'ascesa del nazionalismo africano in Sud Africa (1971); e in particolare Gail M. Gerhart, Black Power in Sud Africa (1978). Per uno schema della storia e della società sudafricana, vedere Leo Marquard, Le persone e le politiche del Sud Africa (1969). □