Antica tecnologia

Prova ed errore. I primi contributi della Grecia alla tecnologia sono pochi e difficili da determinare. La maggior parte delle innovazioni tecnologiche di base di cui godevano i primi greci arrivarono loro di seconda mano, da culture ancora più antiche in cui si erano evolute attraverso lunghe ere non registrate di tentativi ed errori. I metodi e gli strumenti fondamentali occidentali dell'agricoltura, dell'irrigazione, della viticoltura (vinificazione), dell'allevamento di animali, della metallurgia, dell'estrazione mineraria, dei trasporti, della navigazione, della fabbricazione tessile, della ceramica e della costruzione hanno tutti storie che risalgono al terzo e quarto millennio a.C. Appartengono alle scoperte e agli sviluppi compiuti nelle civiltà molto più antiche della Mesopotamia e dell'antico Egitto.

Beneficiari. I greci del periodo arcaico e classico furono i beneficiari di questo sviluppo. Hanno adottato tecniche che erano passate in modo anonimo attraverso altre culture e generazioni precedenti. Li hanno usati, adattati, ampliati e perfezionati. E nella maggior parte dei casi li hanno trasmessi in modo altrettanto anonimo a coloro che sono venuti dopo. Le innovazioni greche più degne di nota nella tecnologia, specialmente nella meccanica e nell'idraulica, si sono verificate solo più tardi, durante il periodo ellenistico, all'incirca dal terzo al primo secolo a.C.

Architettura. Allo stesso tempo, ovviamente, gli antichi greci facevano affidamento su una grande varietà di abilità per rendere abitabile il loro mondo. La costruzione di edifici, in particolare i templi i cui resti segnano ancora il paesaggio greco moderno, richiedeva un design architettonico sofisticato e a

padronanza delle tecniche ingegneristiche. Blocchi di marmo e altri tipi di pietra dovevano prima essere estratti e estratti, quindi tagliati a forma, trasportati per lunghe distanze sia via terra che via mare e infine eretti sul posto attraverso l'uso di rampe, pulegge, gru e argani. Diversi sviluppi, tutti impossibili da accreditare a un singolo individuo, sono nati nel lento processo di miglioramento delle tecniche antiche. Entro la metà del V secolo a.C., ad esempio, l'archeologia rivela che le sbarre di ferro furono usate (apparentemente per la prima volta) per rinforzare le strutture in legno e pietra.

Erodoto. L'antico storico greco Erodoto ha registrato alcune delle meraviglie tecnologiche dei suoi giorni. Nell'anno 512 a.C., un ingegnere greco di nome Mandrocle avrebbe costruito un ponte di barche attraverso il Bosforo (lo stretto d'acqua che separa l'Europa dall'Asia vicino alla moderna città di Istanbul, in Turchia). Il ponte ha permesso al grande imperatore persiano, Dario, di attraversare il suo esercito in Europa e fare la guerra contro i greci.

COME FARE UNA ZATTERA

Con un alto grado di abilità tecnologica - e un piccolo aiuto divino - l'eroe Odisseo costruì la zattera su cui fuggì dall'isola di Ogigia.

Ha abbattuto venti [alberi] in tutto e li ha tagliati bene con la sua ascia di bronzo, li ha piallati con perizia, li ha allineati direttamente a un gesso.

Kalypso, la dea splendente, in quel momento tornò, portandogli una trivella, e li forò tutti e li fissò insieme con i perni, e poi con le corde legò insieme la sua zattera ...

Quindi, sistemando le assi del ponte e adattandole a chiudere i montanti, le lavorò e le chiuse alle estremità con larghe falde.

Quindi modellò l'albero, con un ponte superiore montato su di esso, e fece inoltre un remo di governo con cui dirigerlo, e lo recintò per tutta la lunghezza con bargigli di vimini per tenere l'acqua fuori ...

Successivamente Kalypso, la dea splendente, tirò fuori la tela per le vele con cui fare le vele, e lavorò con cura anche queste, e fissò le cinghie, le drizze e le scotte in posizione a bordo, quindi con le leve la lavorò fino alla luminosa acqua salata .

Fonte: The Odyssey of Homer, tradotto da Richmond Lattimore (New York: Harper & Row, 1967)

Tre meraviglie. Erodoto menzionò anche quelle che considerava "tre delle più grandi imprese di ingegneria nel mondo greco". Il primo era un tunnel, otto piedi per otto piedi e lungo quasi un miglio, tagliato attraverso una montagna sull'isola di Samos, al fine di condurre l'acqua da un lato all'altro dell'isola. Attribuisce questa costruzione all'ingegnere Eupalino. Il secondo era un porto artificiale sulla stessa isola, racchiuso da un frangiflutti che scorreva per quasi un quarto di miglio nel mare. Il terzo

"Questo testo è stato soppresso a causa di limitazioni dell'autore" era il tempio di Samia alla dea Hera, costruito intorno al 500 aC e la più grande struttura del genere in tutta la Grecia.

Navi. Dato il ruolo importante del mare nella vita dell'antica Grecia, anche la costruzione di navi, sia per il trasporto che per la guerra, era un'attività centrale. Il poema epico del poeta Omero, il Odissea, si svolge in un mondo in cui i Greci e altri navigano regolarmente nel Mar Egeo e nel Mediterraneo su navi di tutti i diversi tipi. Durante i tempi classici, la nave da guerra all'avanguardia era la trireme. Fu sviluppato durante il sesto secolo e stabilì lo standard per le navi da attacco leggere e relativamente veloci. Era una nave stretta di circa 120 piedi di lunghezza e 20 piedi di larghezza, e presidiata da un equipaggio di circa duecento uomini. In mare aperto si basava su una grande vela quadrata. In battaglia, l'albero era abbassato e la nave veniva spinta da banchi di vogatori a una velocità media di circa cinque nodi. Il nome trireme significa "tre remi" e probabilmente si riferisce al posizionamento dei vogatori in tre livelli separati. La prua della trireme era allungata appena sotto la linea di galleggiamento da un lungo “becco” ricurvo di legno ricoperto di bronzo, rendendo la nave un'arma estremamente efficace per speronare.

Slave Society. Per certi aspetti, tuttavia, il mondo greco antico è rimasto quello che si può chiamare pretecnologico. Le innovazioni pratiche, ad esempio la costruzione di macchine, sono sempre rimaste molto indietro rispetto a quelle astratte e concettuali. Questa situazione era dovuta in primo luogo e in gran parte al fatto che l'antica Grecia era una società schiavista. È stato stimato che, in una città rappresentativa sulla terraferma greca, da un terzo alla metà della popolazione totale fosse composta da schiavi. Erano per lo più prigionieri presi in guerra o figli allevati da loro, e la loro miseria è spesso trascurata o dimenticata quando pensiamo alle straordinarie conquiste dei Greci. Per Aristotele, infatti, uno schiavo aveva lo status di uno “strumento umano”, la cui disponibilità rendeva meno pressante la necessità di sviluppare altri strumenti. La necessità è certamente la madre dell'invenzione. L'abbondante offerta di lavoro manuale a basso costo nel mondo antico tendeva a ridurre la necessità di innovazioni tecnologiche.

Strettezza. Un altro fattore che ha ritardato la tecnologia greca è stato culturale o ideologico. La minoranza di greci che era sufficientemente istruita da occuparsi dei problemi scientifici e tecnologici era generalmente meno interessata alle questioni pratiche che a quelle astratte e teoriche. Le soluzioni pratiche, come il lavoro manuale, erano considerate questioni per la classe inferiore.