Anti schiavitù

anti schiavitù. La schiavitù fu considerata nel tardo XVIII secolo. La Gran Bretagna come essenziale per lo sfruttamento delle colonie dell'India occidentale dove, si credeva, solo i negri erano in grado di lavorare nelle piantagioni di zucchero. Poiché si pensava che quelle colonie fossero la chiave di volta della prosperità imperiale, c'era una forte opposizione a qualsiasi interferenza con l'istituzione, in particolare da centri come Bristol e Liverpool le cui economie dipendevano dalle piantagioni o dalla tratta degli schiavi atlantica che le forniva.

Le obiezioni morali alla schiavitù derivavano principalmente dal movimento evangelico della seconda metà del secolo, riflettendo la preoccupazione per il benessere spirituale e fisico di tutta l'umanità. Un comitato nazionale di nove quaccheri e tre anglicani fu istituito a Londra nel 1787, guidato da Granville Sharp con Thomas Clarkson come segretario. Si decise di mirare prima alla soppressione della tratta degli schiavi, la cui crudeltà fu oggetto di una diffusa propaganda. Nel 1788 William Wilberforce, figlio di un mercante di Hull, si unì alla causa dopo la sua conversione evangelica e fornì la guida parlamentare. Convinse il suo amico William Pitt a dargli un sostegno non ufficiale e furono istituiti comitati nelle città di provincia, la più attiva a Manchester. Sono state presentate più di cento petizioni a sostegno della mozione parlamentare di Wilberforce per porre fine al commercio nel 1789. Tuttavia, gli argomenti economici a favore del commercio hanno prevalso e, dopo un altro tentativo fallito nel 1791, la causa abolizionista ha subito la reazione contro la rivoluzione francese . L'agitazione fu ravvivata dai tour di discorsi di Clarkson nel 1804, momento in cui l'importanza economica delle Indie occidentali era diminuita, e nel 1807 Lord Grenville, uno dei primi convertiti, diede il sostegno del suo governo a un disegno di legge di abolizione, forzandolo attraverso i Lord.

La campagna per abolire la schiavitù stessa in tutto l'impero britannico iniziò sul serio nel 1823, quando a Londra fu costituita la Società Anti-Schiavitù da evangelici, quaccheri e metodisti. I leader includevano James Cropper, un mercante quacchero di Liverpool, Joseph Sturge, un mercante di mais di Birmingham, e in Parlamento Henry Brougham, TF Buxton, TB Macaulay e Wilberforce. Una campagna durante le elezioni generali del 1830 incoraggiò il governo di Grey a varare un disegno di legge che aboliva la schiavitù nell'impero britannico nel 1833, sostituendo l'apprendistato per sette anni. Questa traccia di schiavitù fu abolita dal 1 ° agosto 1838. I movimenti contro la schiavitù e la tratta degli schiavi segnarono una tappa importante nello sviluppo dei gruppi di pressione della classe media sia a Londra che nelle province industriali. Vedi anche la tratta degli schiavi.

EA Smith