Anthony philip heinrich

Le gigantesche opere orchestrali di Anthony Philip Heinrich (1781-1861), un americano di estrazione boema, gli valsero il soprannome di "Beethoven d'America". È stato il primo compositore americano a utilizzare temi indiani nel suo lavoro.

Anthony Philip (originariamente Anton Philipp) Heinrich nacque in Boemia (ora parte della Repubblica Ceca) l'11 marzo 1781. Da ragazzo imparò a suonare il violino. Nel 1816, in seguito al fallimento di un'impresa ereditata, emigrò negli Stati Uniti e decise di fare della musica la sua carriera.

Dopo alcuni anni a Filadelfia dirigendo musica al Southwark Theatre, Heinrich si trasferì a Pittsburgh, dove diresse la prima esecuzione americana conosciuta di una sinfonia di Beethoven. Successivamente si è trasferito in Kentucky. Durante la convalescenza da una grave malattia, imparò da solo a comporre e nel 1820 fu pubblicato il suo Opus 1. Questa era "una raccolta di canzoni originali, morali, patriottiche e sentimentali per voce e pianoforte intervallate da arie, valzer, ecc." diritto The Dawning of Music in Kentucky, or the Pleasures of Harmony in the Solitudes of Nature.

La cordiale accoglienza di questo lavoro indusse Heinrich a trasferirsi a Boston nel 1823. Sebbene tenuto in grande stima dai suoi colleghi e dal pubblico, aveva difficoltà a guadagnarsi da vivere. Nel 1826 si era trasferito a Londra, dove suonava il violino nell'orchestra del Drury Lane Theatre e cercava, con un successo minimo, di far progredire la sua reputazione di compositore. Tornò a Boston nel 1831, ma nel 1833 era tornato a Drury Lane. Il continente fece cenno e nel 1835 si recò in Germania e in Austria, godendo di un piccolo grado di favore pubblico. Le esecuzioni della sua musica orchestrale sono registrate a Dresda, Praga, Budapest, Graz e altrove.

Nel 1837 Heinrich si stabilì a New York City. Si dedicò alla composizione e all'insegnamento con instancabile energia, e in breve tempo si era guadagnato una notevole fama e notorietà come "Padre Heinrich", genio eccentrico. L'entusiasmo per lui culminò nei mostruosi "Heinrich Musical Festivals" a New York nel 1842, 1846 e 1853, ea Boston nel 1846.

Heinrich tornò in Europa nel 1857, ricevendo un'accoglienza particolarmente calorosa, culminata in un concerto tutto Heinrich a Praga. La sua accoglienza in Germania fu meno entusiasta e alla fine del 1859 era di nuovo a New York, dove morì in condizioni di estrema povertà il 3 maggio 1861.

Nessuna delle musiche di Heinrich gli sopravvisse. Alcuni titoli caratteristici di grandi opere sono Il Columbiad, o Migration of American Wild Passenger Pigeons; Pocahontas, la domestica indiana reale e l'eroina della Virginia, l'orgoglio del deserto; The Wildwood Troubadour; e The Wild Wood Spirit's Chant.

Ulteriori letture

William T. Upton, Anthony Philip Heinrich: un compositore del diciannovesimo secolo in America (1939), è una biografia definitiva. Il festival musicale di Boston del 1846 viene esaminato a lungo a Irving Lowens, Musica e musicisti nella prima America (1964). □