Anthony brucia

31 maggio 1829?
Luglio 27, 1862

Lo schiavo fuggitivo Anthony Burns è nato e cresciuto nel nord della Virginia, dove ha imparato a leggere e scrivere da solo, si è convertito alla fede battista ed è diventato un predicatore di altri schiavi. Fin dall'infanzia è stato assunto ogni anno e, durante una di queste assunzioni, si è accidentalmente rotto la mano destra. Sebbene la rottura fosse guarita, Burns temeva che sarebbe stato venduto a sud e sottoposto a un nuovo tipo di lavoro che avrebbe eseguito così male da essere maltrattato. Così ha deciso di scappare. Mentre era assunto come stivatore sui moli di Richmond, si arruolò in aiuto di un marinaio che lo stivò a bordo della sua nave diretta a Boston, ma il suo proprietario venne a sapere di dove si trovava e gli ufficiali federali lo arrestarono a Boston il 24 maggio 1854.

L'arresto ha spinto il Comitato di Vigilanza di Boston a organizzare una riunione di protesta di massa a Faneuil Hall, a cui hanno parlato gli abolizionisti Wendell Phillips e Theodore Parker. A metà, alcuni militanti tra il pubblico hanno interrotto il procedimento per condurre un attacco armato per salvare Burns, che era trattenuto nel vicino tribunale municipale. Una forza d'assalto birazziale di quattordici rivoltosi non è riuscita ad entrare quando il rinforzo atteso dal pubblico di Faneuil Hall non li ha appoggiati, ma durante la lotta, hanno pugnalato a morte una guardia appositamente deputata. Il governo in seguito ha perseguito i rivoltosi e gli oratori Phillips e Parker per aver ostacolato gli ufficiali federali, ma interrotto (zero-prossed ) il caso a causa di un'accusa viziata.

La mattina successiva, il proprietario di Burns, il colonnello Charles F. Suttle, acconsentì a vendere Burns ad alcuni bostoniani, il cui leader, il ministro nero Leonard A. Grimes, aveva raccolto i soldi per l'acquisto. Il gruppo avrebbe quindi liberato Burns. Ma il procuratore degli Stati Uniti Benjamin F. Hallett, citando l'uccisione della guardia come giustificazione, ha interrotto la vendita fino a quando il caso non è stato deciso. Per proteggere il prigioniero da ulteriori tentativi di salvataggio, Hallett radunò anche circa 180 soldati e marines e 120 civili armati noti come la "guardia del maresciallo". Anticipando il probabile ritorno di Burns, convinse il sindaco con il suggerimento di un probabile pagamento federale a chiamare circa 1500 miliziani per mantenere la pace mentre i soldati federali marciavano i loro prigionieri verso il molo. Il presidente Franklin Pierce non solo approvò queste azioni, ma inviò anche a Boston l'aiutante generale per coordinare i regolari e la milizia e un tagliatore di entrate degli Stati Uniti per riportare Burns a Richmond, se necessario. Il governo federale ha pagato alla città $ 14,165.78 per i costi stimati di $ 40,000 per l'affare di nove giorni.

Sebbene l'avvocato difensore Richard Henry Dana, Jr. abbia enfatizzato i difetti del verbale, il giudice Edward G. Loring, il commissario nominato dai tribunali federali per decidere i casi di schiavi fuggitivi, ha utilizzato le risposte di Burns al suo padrone la notte del suo arresto per identificarlo e ha rilasciato il certificato per la sua rimozione. Mentre le campane delle chiese suonavano canti funebri a Boston e in tutto lo stato, circa 50,000 persone si sono allineate lungo il percorso di un terzo miglio per assistere alla consegna; in seguito Burns ha scherzato dicendo che "c'era molta gente che vedeva un uomo di colore camminare per le strade".

Tornato in Virginia, Burns è stato punito con quattro mesi di isolamento fino alla vendita. Fortunatamente, i bostoniani hanno saputo dove si trovava e si sono accordati per comprare la sua libertà dal suo nuovo proprietario, David McDaniel, che ha sfidato una folla del sud per vendere il famigerato fuggitivo per 1,300 dollari raccolti da Grimes. Ora un liberto, Burns decise di studiare per il ministero e fu aiutato da una benefattrice a frequentare il Dipartimento preparatorio dell'Oberlin College a intermittenza dal 1855 al 1862. Divenne pastore di una chiesa battista nera a Indianapolis, ma presto lasciò lo stato in parte perché delle leggi nere razzialmente discriminatorie dell'Indiana. Si trasferì a St. Catharines, Canada occidentale (ora Ontario), e divenne pastore della sua comunità di schiavi fuggitivi. Lì morì di tubercolosi nel luglio 1862.

La coincidenza temporale del caso di Burns, con l'approvazione del Kansas-Nebraska Act e del caso di salvataggio di schiavi fuggitivi Sherman M. Booth all'inizio di quell'anno, ha contribuito alla nascita di partiti antischiavista in tutto il Nord, incluso il Massachusetts, dove il segreto americano o Know -Nessun ordine è stato eletto in carica per i prossimi tre anni. Questo partito nativista e antischiavista ha prontamente sciolto tutte e cinque le compagnie della milizia irlandese a causa della loro partecipazione alla resa. Il Massachusetts si è unito ad altri sette stati per emanare nuove leggi sulla libertà personale che hanno ritirato il sostegno statale dalla consegna di schiavi fuggitivi. Ne è derivato il risentimento contro la decisione del Commissario Loring

nell'ostracismo sociale per Loring e la perdita della sua cattedra alla Harvard Law School e dell'ufficio di successione statale. Dopo la resa di Burns, nessun proprietario si è mai più imbattuto nel recupero degli schiavi fuggitivi a Boston.

Durante il suo calvario, Anthony Burns ha dimostrato la sua intelligenza e intraprendenza, coraggio e umorismo, onestà e integrità. Come il protagonista vittimizzato, del caso più drammatico e famoso, divenne "il fuggitivo". Inizialmente aveva scoraggiato la difesa legale sollecitata a suo favore, dicendo al suo avvocato che sarebbe andato peggio se avesse perso, perché il suo padrone era "un uomo malvagio se incrociato". E così è stato restituito, punito, venduto e celebrato come "il Boston Lion".

Guarda anche Codici neri; Schiavi in ​​fuga negli Stati Uniti

Bibliografia

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Maginnes, David R. "Il caso dei rivoltosi del tribunale nella resa dello schiavo fuggitivo Anthony Burns, 1854." Journal of Negro History 56, n. 1 (gennaio 1971): 31–42.

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Di Frank, Albert J. The Trials of Anthony Burns: Freedom and Slavery in Emerson's Boston. Cambridge, Mass .: Harvard University Press, 1998.

david r. maginnes (1996)
Aggiornato dall'autore 2005