Annie Wood Besant

La riformatrice sociale e teosofa britannica Annie Wood Besant (1847-1933) diede importanti contributi a numerose cause riformiste e religiose. Era un leader tra gli europei nel far rivivere e diffondere la religione e la cultura indù.

Annie Wood è nata a Londra il 1 ° ottobre 1847 da una famiglia ben collegata ma in declino, principalmente di origine irlandese. Il suo matrimonio di 7 anni con Frank Besant, un vicario anglicano, dal quale ebbe due figli, finì con la separazione nel 1873, quando si dichiarò non credente. L'anno successivo Besant si unì a Charles Bradlaugh nel suo movimento secolarista, predicando la libertà dell'uomo da Dio e dal diavolo e un'esistenza futura di bellezza, saggezza e amore per un'umanità rigenerata. È diventata vicepresidente della Secular Society di Bradlaugh e ha scritto e curato gran parte del giornalismo ateo. Con Bradlaugh, è stata perseguita per diffusione di informazioni sul controllo delle nascite e di conseguenza ha perso la custodia di sua figlia e ha subito molte persecuzioni sociali.

Nel 1885 Besant si unì alla Fabian Society, attratta dallo scrittore George Bernard Shaw subito dopo la sua fondazione. Era già conosciuta come una brillante oratrice e ha svolto un lavoro efficace per i Fabiani. Shaw la descrisse come "una sorta di forza di spedizione, sempre in prima linea ..., portando via il pubblico per noi ..., fondando rami ... e in generale ... affrontando i combattimenti ...". Era uno dei sette collaboratori di Fabian Essays in Socialism (1889), che Shaw ha modificato.

Nel 1888 Besant organizzò uno sciopero di successo di 700 ragazze alla fabbrica di fiammiferi Bryant e May. Questo sciopero ha dimostrato che la manodopera non qualificata poteva combinarsi con successo, dall'industria piuttosto che dall'artigianato, ed era in effetti un test per il famoso sciopero del porto di Londra del 1889.

Besant si unì alla Società Teosofica, guidata dalla colorata e controversa Madame Blavatsky, nel 1889. Questo movimento, in parte somigliante allo spiritualismo, allora molto in voga, aveva il serio scopo di elevare lo spirito materialista e scientifico dell'Occidente attraverso la predicazione del misticismo e della spiritualità dell'induismo e del buddismo. Besant ha trovato nella teosofia il "potere nascosto" che stava cercando. Ha servito come presidente della Società Teosofica dal 1907 fino alla sua morte.

Besant viveva presso la sede della società ad Adyar, in India, e spesso teneva conferenze lì ea Londra a un vasto pubblico. Ha imparato il sanscrito e ha tradotto il Bhagavad Gita, e ha fondato un college indù a Benares. Durante la prima guerra mondiale è diventata una campionessa del governo domestico indiano ed è stata la quinta e ultima presidente britannica dell'Indian National Congress. Nei terribili disordini del Punjab nel 1919 sostenne la politica imperiale di repressione, alienando così i nativi, che si rivolgevano per la leadership a Mohandas Gandhi.

Besant visitò le nazioni occidentali negli anni '1920 con un giovane indù, Jiddu Krishnamurti, che lei considerava il nuovo messia. Dopo un periodo di salute cagionevole, la signora Besant morì ad Adyar il 20 settembre 1933.

Ulteriori letture

Annie Besant: An Autobiography apparve nel 1893. La biografia standard è ora l'opera in due volumi di Arthur Hobart Nethercot, Le prime cinque vite di Annie Besant (1960) e Le ultime quattro vite di Annie Besant (1963). Un'altra fonte è Esther Bright, Vecchi ricordi e lettere di Annie Besant (1936). L'attività Fabian della signora Besant è descritta in Anne Fremantle, Questa piccola banda di profeti: la storia dei gentili fabiani (1960). I suoi anni con Bradlaugh e Blavatsky sono coperti in modo vivace in Warren S. Smith, The London Heretics, 1870-1914 (1967).

Fonti aggiuntive

Besant, Annie Wood, Annie Besant: un'autobiografia, Madras, India: Pub teosofico. House, 1983.

Dinnage, Rosmarino, Annie Besant, Harmondsworth, Middlesex, Inghilterra; New York, NY, USA: Penguin Books, 1986.

Muthanna, IM, Madre Besant e Mahatma Gandhi, Vellore, NA Dt., Tamil Nadu: Thenpulam Publishers; Madras: disponibile da Paari Nilayam, 1986.

Raj Kumar, L'ascesa al potere di Annie Besant nella politica indiana, 1914-1917, Nuova Delhi: Concept Pub. Co., 1981.

Taylor, Anne, Annie Besant: una biografia, Oxford; New York: Oxford University Press, 1992.

Wessinger, Catherine Lowman, Annie Besant e il messianismo progressista (1847-1933), Lewiston, NY: E. Mellen Press, 1988. □