Anni oscuri

Il Medioevo è una designazione per il periodo medievale, di solito in senso dispregiativo. Nella sua più ampia applicazione il termine abbraccia l'epoca dal VI al XV secolo. Gli umanisti del Rinascimento erano responsabili del concetto di a medio evo (es. Flavio biondo), con cui intendono un intervallo trascurabile durante il quale la letteratura classica è stata totalmente trascurata. Hanno messo a confronto il proprio appassionato interesse per l'uomo come uomo con le speculazioni occasionalmente vane della filosofia del tardo medioevo, il proprio antropocentrismo con il presunto teocentrismo - sfortunatamente, per il medievalista di solito più apparente che reale - dell'uomo medievale. Anche Martin Lutero considerava il medioevo privo di valore per la stessa cristianità, insistendo sulla necessità di un ritorno alle sue fonti, libero da adulterazioni medievali.

Il XVII e il XVIII secolo continuarono l'attacco al Medioevo nell'ambito della controversia religiosa, intensificata dall'Illuminismo, dal Modernismo e dai movimenti nazionalistici, come il Risorgimento e il Kulturkampf. Il romanticismo, con la sua insistenza sul ritorno alle origini nazionali, ha contribuito ad aprire il periodo medievale a uno studio serio con i risultati più felici. La ricerca storica scientifica ha scoperto i ricchi sviluppi del Medioevo nei campi della tecnologia (ad esempio, l'aratro a ruote, il collare e la scarpa da cavallo, il movimento a manovella e il sapone); filosofia (scolastica); letteratura, sia latina che volgare; arte (romanica e gotica); e musica (canto gregoriano, organo e contrappunto). Le prove dello sviluppo nell'alto medioevo di istituzioni politiche, educative ed economiche durature di una modernità apparente come il governo costituzionale, il sistema della giuria, l'istruzione universitaria e il settore bancario hanno indotto alcuni studiosi a reimpostare i confini del Medioevo (ad es. Dal quinto all'undicesimo secolo in FL Cross, Il dizionario di Oxford della chiesa cristiana [Londra 1957] 373), e hanno portato altri a dire che "i sei secoli successivi al crollo dell'Impero Romano sono ... oscuri a causa dell'insufficienza di prove storiche" (FM Stenton). Il termine potrebbe essere applicato in modo meno improprio al periodo caotico successivo alle invasioni germaniche (376-568), che accentuarono un forte declino economico, sociale e culturale già iniziato nel III secolo. Anche così, lo studio di MLW Laistner degli anni dal 500 al 900 rivela un periodo di attività intellettuale incessante, se non universale.

Bibliografia: un. colomba, "La disputa sul Medioevo", Rivista storica 116 (1916) 209-230. p. lehmann, Dal Medioevo e dalla Filologia Latina del Medioevo (Monaco di Baviera 1914); Esplorazione del Medioevo, 4 v. (2d ed. Stuttgart 1959–61). mlw laistner, Pensieri e lettere nell'Europa occidentale, dal 500 al 900 d.C. (2d ed. New York 1957), a caso. H. wolter, Lessico di teologia e chiesa, ed. j. hofer e k. rahner, 10v. (d, nuova edizione Friburgo 1957–65) 9: 206–207.

[cm aherne]