Anni ‘1990: il decennio in cui l’America è diventata digitale

All'inizio degli anni '1990 gli Stati Uniti hanno dovuto affrontare diverse serie sfide. Da un lato, il continuo crollo dell'Unione Sovietica significava che gli Stati Uniti erano ormai l'unica superpotenza al mondo. L'America ha presto scoperto cosa significava quando l'Iraq invase il Kuwait. Il presidente George Bush (1924–) inviò truppe americane per restaurare il Kuwait e per sfidare gli eserciti del leader iracheno Saddam Hussein (1937–). La vittoria di Bush nella Guerra del Golfo (1991) gli ha portato alti indici di gradimento in patria, ma non abbastanza da superare i crescenti problemi economici che il paese stava affrontando.

L'economia americana, che era sembrata così sana per gran parte degli anni '1980, era stata sottoposta a crescenti tensioni verso la fine del decennio. Questa tensione era dovuta in parte agli enormi deficit di bilancio creati dall'amministrazione Reagan (1981-89). Mentre l'economia entrava in recessione, il presidente Bush è stato costretto a ritirare un impegno elettorale e ad aumentare le tasse. Nelle elezioni presidenziali del 1992, il candidato democratico Bill Clinton (1946–) ha martellato Bush sull'economia. Ha avuto aiuto dal candidato di terze parti H. Ross Perot (1930–), un bizzarro milionario che ha comprato ore di televisione per diffondere il suo messaggio. Quando sono arrivate le elezioni, Clinton ha vinto con solo il 43% dei voti.

La presidenza di Clinton è stata turbata fin dall'inizio. I repubblicani odiavano Clinton, e usavano il suo sottile margine di vittoria e la leggera maggioranza democratica al Congresso per sfidare ogni programma creato da Clinton. Quando i repubblicani ottennero la maggioranza alla Camera dei Rappresentanti nelle elezioni del 1994, portarono il governo quasi a un punto morto. A peggiorare le cose, l'amministrazione Clinton e lo stesso Clinton avevano un talento per mettersi nei guai. Ci furono piccoli scandali per i candidati politici e le spese di viaggio della Casa Bianca - le controversie "Nannygate" e "Travelgate", dal nome del famoso scandalo Watergate dell'amministrazione del presidente Richard Nixon (1913-1994).

Poi gli scandali sono diventati più grandi e più brutti. Fu nominato un consulente speciale per esaminare gli investimenti che il presidente e sua moglie, Hillary Rodham Clinton (1947–), avevano fatto in Arkansas. Questa indagine, chiamata indagine Whitewater, fu presto seguita dalle accuse secondo cui Clinton, quando era un governatore, aveva molestato sessualmente un impiegato statale di nome Paula Jones (1967–). Infine, nel 1997, gli investigatori guidati da Kenneth Starr (1946–) hanno rivelato che Clinton aveva avuto una relazione sessuale con una stagista della Casa Bianca, Monica Lewinsky (1973–), e potrebbe aver mentito su questo sotto giuramento. Queste accuse portarono la Camera ad approvare articoli di impeachment contro il presidente (per accusare il presidente di cattiva condotta in carica) alla fine del 1998. Il Senato, tuttavia, rifiutò di processare il presidente, e lo scandalo dell'impeachment morì. Questi infiniti scandali, tuttavia, avevano messo a dura prova la presidenza Clinton.

Nonostante la traccia dello scandalo, l'America prosperò sotto l'amministrazione Clinton. L'economia ha registrato una forte ripresa verso la metà degli anni '1990 ed è rimasta forte fino alla fine del decennio. A guidare l'economia è stata la forte performance delle aziende ad alta tecnologia, guidate da società note come "dot-com". Le società dotcom hanno preso il nome dai nomi di dominio che molte società hanno adottato per l'uso sul World Wide Web recentemente inventato. Dot-com come Amazon.com, E-Bay, America Online e Pets.com hanno reinventato il modo in cui lavoravano molte aziende. Acquistando e vendendo merci su Internet e consentendo ai lavoratori più libertà e creatività di quanto non avessero mai goduto prima, queste aziende hanno aperto la strada a quella che era conosciuta come la "New Economy". Anche la biotecnologia è esplosa, poiché le aziende hanno utilizzato tecniche scientifiche avanzate per migliorare i raccolti, produrre alimenti geneticamente modificati, inventare nuovi farmaci e introdurre una varietà di altre innovazioni.

La forte performance della "New Economy" ha alimentato un boom in tutti i principali mercati azionari. Milioni di americani che non avevano mai investito prima ora investono denaro nel mercato azionario, direttamente o tramite fondi comuni di investimento. Da un giorno all'altro, molti americani si sono arricchiti grazie a piccole aziende che hanno avuto successo. Un nuovo tipo di operatore di borsa chiamato "day trader" è diventato una figura simbolica di come trarre vantaggio dal surriscaldamento del mercato azionario.

Insieme all'economia, fiorì la cultura popolare. I cineasti hanno investito milioni di dollari nella realizzazione di film pieni di effetti speciali drammatici. Jurassic Park (1993) e titanico (1997) sono due esempi di tali film. La televisione di rete ha prodotto un buon numero di programmi utili, inclusa una delle commedie di situazioni (sitcom) più amate nella storia della TV in Seinfeld e una delle sitcom più creative in I Simpson. La TV via cavo offriva a un numero crescente di americani più varietà che mai nell'home entertainment. Musicalmente, gli americani avevano anche molti stili tra cui scegliere, dalla musica country rianimata al rock alternativo al rap.

Nello sport, l'America ha assistito ad alcune delle più grandi esibizioni atletiche di tutti i tempi di Michael Jordan (1963–) del basket, Tiger Woods (1975–) del golf e Mark McGwire (1963–) del baseball. McGwire e Sammy Sosa (1968–), lo slugger della National League, si sono affrontati nel 1998 per la gara di home run mentre inseguivano il record di Roger Maris (1934–1985) per la maggior parte degli home run in una stagione; McGwire vinse con 70 fuoricampo (un record eclissato solo tre anni dopo da Barry Bonds [1964–]). Gli americani hanno anche apprezzato i successi di una serie di atlete, dalla star del calcio Mia Hamm (1972–) alle sorelle del tennis Venus Williams (1980–) e Serena Williams (1981–).