Anni ‘1980: sport e giochi

Gli sport professionistici e universitari hanno continuato ad espandersi in popolarità durante il decennio, e hanno continuato a essere pagati generosamente dai programmatori televisivi desiderosi di attirare un pubblico. La televisione è diventata fondamentale per lo sport, perché ha fornito i soldi che hanno reso possibili stipendi enormi o, nel mondo dei college, ha permesso ai principali programmi di calcio e basket di costruire strutture all'avanguardia per i loro atleti. Gli sport televisivi hanno ricevuto un grande impulso negli anni '1980 con la crescente popolarità dell'emittente televisiva via cavo ESPN, che ha svolto un ruolo importante nella divulgazione di una varietà di sport. Persino le Olimpiadi caddero sotto l'incantesimo dei soldi della TV; La ABC ha pagato la cifra record di 225 milioni di dollari per trasmettere i giochi estivi di Los Angeles del 1984.

Non tutti hanno apprezzato il ruolo svolto dalla TV nello sport. Un critico ha affermato che la TV "aiuta a rendere i fanatici del denaro dei suoi eroi. Modifica e distorce persino il modo in cui si praticano gli sport". Gli atleti non sono più attaccati a una squadra per anni; invece, passavano da una squadra all'altra mentre ricevevano offerte per più soldi. Il fatto che molti atleti professionisti e universitari siano stati coinvolti in scandali sull'uso di droghe nel decennio ha anche contribuito a rovinare l'immagine dell'atleta come modello.

Il baseball professionista negli anni '1980 ha sofferto di una serie di problemi, tra cui lo sciopero di un giocatore, le accuse di uso di droghe e lo scandalo delle scommesse di Pete Rose (1941–) che ha visto l'ex star dei Cincinnati Reds bandita dal gioco. Anche la National Football League (NFL) è stata afflitta da due scioperi negli anni '1980. Una storia più degna di nota nel calcio è stata la fine del dominio del Super Bowl di stagione da parte delle squadre dell'American Football Conference (AFC). A partire dal 1985, le squadre della National Football Conference (NFC) hanno dominato il gioco, grazie alle ottime prestazioni dei Washington Redskins, dei San Francisco 49ers, dei Chicago Bears e dei New York Giants e al crollo quasi annuale del Super Bowl dei Denver Broncos, che ha perso il Super Bowl nel 1987, 1988 e 1990.

Il basket professionistico si è ripreso dalla crisi negli anni '1970 grazie al gioco vivace delle stelle nascenti Larry Bird (1956–) dei Boston Celtics e Earvin "Magic" Johnson (1959–) dei Los Angeles Lakers. Johnson ha portato i Lakers a otto serie di campionati nel decennio e la squadra ne ha vinte cinque. A sfidare i Lakers per il dominio furono i Celtics e, verso la fine del decennio, il "cattivo ragazzo" Detroit Pistons, guidato dal playmaker Isiah Thomas (1961–). Il college basketball è diventato un'ossessione nazionale negli anni '1980, grazie in gran parte alla popolarità della serie di playoff del campionato conosciuta come "March Madness".

L'hockey professionista presentava il fantastico Wayne Gretzky, "il Grande". Ha elettrificato la National Hockey League, portando i suoi Edmonton Oilers a quattro Stanley Cup. Nel frattempo, la World Wrestling Federation è esplosa in popolarità, così come giochi come Trivial Pursuit, Rubik's Cube e il videogioco Pac-Man.