Anni ‘1980: cultura della stampa

L'industria editoriale è stata molto influenzata dalle tendenze che hanno interessato altre aree della cultura popolare negli anni '1980: la concentrazione del potere nelle grandi aziende e la sete pubblica di status attraverso il consumo. La concentrazione del potere nell'editoria ha assunto due forme. In primo luogo, il numero di editori di libri è diminuito quando i grandi editori hanno acquistato quelli più piccoli. Queste grandi case editrici erano guidate dal profitto, quindi tendevano a pubblicare libri di scrittori noti e offrivano meno possibilità ai nuovi talenti. Tendevano anche a essere impegnati nella pubblicazione di riviste, musica e video, quindi spesso cercavano idee che potessero essere promosse in modo incrociato. In secondo luogo, anche i librai sono diventati più grandi. Le piccole librerie indipendenti sono state eliminate dalle grandi catene come Barnes & Noble e Borders. Queste catene di libri hanno lavorato fianco a fianco con i grandi editori per promuovere gli autori più popolari; sempre più spesso offrivano musica, carta da regalo, caffè e altri doni.

Questi cambiamenti nel mercato dell'editoria e della vendita hanno contribuito a plasmare ciò che è stato pubblicato. I più venduti sono stati chiamati "blockbuster" perché sono stati scritti da autori famosi come Stephen King (1947–), Danielle Steel (1947–), Robert Ludlum (1927–2001) o James Michener (1907–1997), di cui opere promesse di vendita. Molti di questi libri sono stati venduti con offerte cinematografiche o televisive integrate.

La ricchezza e la sete di status che erano associate al decennio divennero anche soggetti di finzione. Una serie di giovani autori ha avuto un grande successo con libri che hanno sia affascinato che condannato la sete di droghe, prodotti di marca e il successo aziendale dei giovani professionisti urbani del decennio (yuppies). Bright Lights, Big City (1984) di Jay McInerney (1955–) e Meno di zero (1985) di Bret Easton Ellis (1964–) furono due dei libri di questo tipo più noti. Il falò delle vanità (1987), del noto "nuovo giornalista" Tom Wolfe (1931–), fu comunque la sensazione del decennio. Il falò delle vanità è stato serializzato (diviso in parti e pubblicato nei numeri successivi) in Rolling Stone rivista. Il libro satirava contemporaneamente l'avidità di Wall Street, il sistema legale americano e gli attivisti neri assetati di gloria.

Anche riviste e giornali sono cambiati negli anni '1980. La grande novità tra i giornali è stata l'introduzione di USA Today nel 1982. Il primo giornale nazionale iniziò lentamente ma presto rubò lettori dai principali giornali cittadini e aprì la strada a nuovi stili di giornalismo. I periodici, invece, hanno continuato a crescere sempre più specializzati. Una volta c'erano solo due riviste di moda; negli anni '1980 furono create riviste di moda per adolescenti alla moda (Insolente), donne di mezza età (Mirabella), donne anziane (Lears), e anche donne di taglia grande (Sono io). Altri mercati specifici sono stati presi di mira da riviste, inclusi giovani maschi neri, ispanici, studenti universitari, appassionati di cibo e appassionati di sport di ogni tipo. Sembra che negli anni '1980 esistesse una rivista per ogni mercato. Non sorprende che, poiché ogni mercato è limitato a un certo tipo di lettore, la maggior parte di tali riviste è stata pubblicata solo per pochi anni.