Anni ‘1970: cinema e teatro

Negli anni '1970, l'industria cinematografica ha continuato a prosperare facendo ciò che la televisione non poteva: raccontare storie più complicate, violente, spaventose o sexy di quelle che potevano essere mostrate alle famiglie sedute a casa. Negli anni '1970 erano presenti due tendenze contrastanti nella produzione cinematografica. Da un lato, diversi registi, sia negli Stati Uniti che in Europa, hanno iniziato a pensare al cinema come un'arte, e hanno iniziato a realizzare film intellettualmente stimolanti. Tali film sono stati proiettati in teatri d'essai (teatri che proiettano film speciali ritenuti di valore artistico) e sono stati visti da pochi. D'altra parte, gli studi principali hanno continuato a sostenere quelli che sono diventati noti come "blockbuster", film spettacolari che hanno attirato un pubblico enorme. La quantità di denaro spesa e ricavata dai film è cresciuta notevolmente nel decennio.

La serie di successi degli anni '1970 è iniziata con Il Padrino (1972), che ha battuto tutti i record al botteghino. Interpretato da Marlon Brando (1924–) nei panni del capo di una famiglia mafiosa di New York, il film era violento, sexy e avvincente. L'esorcista (1973), basato sull'omonimo romanzo di William Peter Blatty (1928–), fu così inquietante che spinse alcuni spettatori a lasciare il teatro, ma attirò anche un vasto pubblico.

Effetti speciali e temi di fantascienza non erano più usati solo nei film di livello "B". Negli anni '1970, hanno contribuito a due delle più grandi immagini del decennio. La star di Fauci (1975) era un finto squalo gigante la cui minaccia è stata resa reale dal regista che è diventato un gigante della cinematografia del ventesimo secolo: Steven Spielberg (1946–). Star Wars (1977) ha utilizzato una serie di effetti speciali per raccontare una drammatica storia di avventure spaziali. Il film - ei suoi sequel, romanzi e merchandising - sono diventati una grande industria poiché i nuovi film continuano ad essere distribuiti nel ventunesimo secolo.

Gli artisti neri hanno ottenuto un accesso crescente ai film negli anni '1970. Sono apparsi in film completamente neri, come il film d'azione Albero (1971), con Richard Roundtree (1942–), ma anche in film con grandi star bianche. Dall'alto dramma dei numerosi film catastrofici del decennio al campo elevato di film come The Rocky Horror Picture Show (1975), gli spettatori degli anni '1970 pensavano di avere tutto.