Anni ‘1960: sport e giochi

Gli anni '1960 videro lo sport professionistico raggiungere finalmente il dominio nei cuori degli appassionati di sport americani. Le stagioni sovrapposte di baseball, calcio, hockey e basket professionisti hanno offerto agli appassionati di sport intrattenimento tutto l'anno e le trasmissioni televisive sono aumentate in raffinatezza per rendere la copertura sportiva più eccitante. Ha anche aiutato il fatto che gli anni '1960 sono stati pieni di momenti drammatici e star dello sport glamour.

Nessuna squadra ha dominato la major league di baseball, poiché sette diverse squadre hanno vinto le World Series. Forse la vittoria più sbalorditiva delle World Series è andata ai New York Mets del 1969, che erano finiti penultimo nel 1968. Gli "Amazin 'Mets", come erano chiamati, fornivano emozioni a tutti i fan che tifavano per il under-dog . Gli anni '1960 furono il decennio delle star, come giocatori come Roger Maris (1934-1985), Mickey Mantle (1931-1995), Maury Wills (1932–), Sandy Koufax (1935–), Frank Robinson (1935–), Carl Yastrzemski (1939–) e altri stabilirono record e entusiasmarono i fan.

Il calcio professionistico è diventato lo sport americano più popolare negli anni '1960, superando il baseball per presenze e spettatori televisivi. Gli uomini, soprattutto, in tutta la nazione hanno rinunciato alla domenica pomeriggio per guardare le partite e per la maggior parte del decennio hanno potuto scegliere tra la National Football League (NFL) e l'American Football League (AFL). Le due leghe giocarono la loro prima partita di campionato, chiamata Super Bowl, l'una contro l'altra nel 1967, con i Green Bay Packers della NFL che sconfissero facilmente i Kansas City Chiefs dell'AFL, 35-10. La squadra più dominante del decennio, i Packers hanno vinto anche il successivo Super Bowl, battendo gli Oakland Raiders, 33-14. Ma il Super Bowl III era una storia diversa: i New York Jets del nuovo AFL hanno dimostrato il valore della lega - e hanno messo a tacere gli oppositori dell'AFL - battendo i Baltimore Colts, 16-7, dietro gli eroici del quarterback Joe Namath (1943–).

La National Basketball Association (NBA) è cresciuta in popolarità e dimensioni nel corso del decennio. All'inizio del decennio con solo otto squadre, è cresciuto fino a diciassette squadre entro la fine del decennio e nel 1965 ha attirato oltre cinque milioni di fan alle sue partite. I Boston Celtics erano la squadra dominante dell'epoca, vincendo nove dei dieci campionati NBA. I Celtics erano guidati dal loro centro dominante, Bill Russell (1934–), che aveva una grande rivalità con il collega grande uomo Wilt Chamberlain (1936–1999), che ha giocato per i Philadelphia Warriors, San Francisco Warriors, Philadelphia 76ers e Los Angeles Lakers. In un'epoca nota per i guadagni ottenuti dagli afroamericani, i giocatori di colore arrivarono a dominare il gioco del basket professionistico. Anche il college basketball rimase molto popolare, e nel decennio fu dominato dalla squadra dell'UCLA allenata da John Wooden (1910–) e, dopo il 1967, da un giocatore di sette piedi di nome Lew Alcindor (1947–), che in seguito cambiò il suo nome in Kareem Abdul-Jabbar.

Anche altri sport hanno attirato l'attenzione dei fan. L'atleta più celebrato del decennio è stato il pugile Cassius Clay, che ha preso il nome di Muhammad Ali (1942–) dopo aver vinto la corona dei pesi massimi nel 1964. Ali ha dominato la classe dei pesi massimi per anni e ha intrattenuto il mondo con le sue spiritose come "Galleggio come una farfalla e pungo come un'ape." Le Olimpiadi hanno continuato ad aumentare il proprio profilo di evento sportivo, grazie a una consistente copertura televisiva e alla crescente sponsorizzazione aziendale dei giochi. Ispirato dal crescente amore degli americani per lo sport, nel 1961 ABC-TV ha introdotto un nuovo stile di spettacolo sportivo chiamato Ampio mondo dello sport che, nelle sue famose linee di apertura, prometteva di "attraversare il mondo per darti la costante varietà di sport: il brivido della vittoria e l'agonia della sconfitta, il dramma umano della competizione atletica".