Anni ‘1960: cultura della stampa

La letteratura americana prosperò negli anni '1960, aiutata da una cultura che valorizzava il pensiero, specialmente il pensiero dei giovani che mettevano in discussione i valori degli adulti. Un certo numero di individui che ora sono considerati tra i migliori scrittori americani hanno inserito i romanzi nelle liste dei bestseller, tra cui William Faulkner (1897-1962) con I Reivers (1962), Saul Bellow (1915–) con Duca (1964), Truman Capote (1924–1984) con A sangue freddo (1966) e Kurt Vonnegut Jr. (1922–) con Mattatoio cinque (1969). Tuttavia, non tutti gli americani amavano la letteratura così seria e molti si sono rivolti a piatti più leggeri. Altri best-seller nel decennio includevano i romanzi di James Bond di Ian Fleming (1908-1964), Hotel (1965) e Aeroporto (1968) di Arthur Hailey (1920–), e La valle delle bambole (1966) di Jacqueline Susann (1921-1974). Questi romanzi "trashier" furono spesso trasformati in film popolari, una tendenza che divenne sempre più diffusa negli anni '1960. Tra i successi a sorpresa del decennio c'erano Buio oltre la siepe (1960), una potente storia di razzismo ambientata in una piccola città dell'Alabama dall'autore per la prima volta Harper Lee (1926–), e Straniero in una terra straniera (1961), il primo romanzo di fantascienza a realizzare il New York Times elenco dei best seller, di Robert Heinlein (1907–1988). Un altro romanzo di fantascienza, duna (1965) di Frank Herbert (1920-1986), raggiunse ben presto lo status di classico tra i fan della fantascienza.

La letteratura per giovani e per bambini è cresciuta in popolarità durante il decennio, aiutata da maggiori finanziamenti per le biblioteche. Il cacciatore nella segale (1951) di JD Salinger (1919–) è rimasto il libro che ha segnato il passaggio all'adolescenza in America, ed è stato ampiamente insegnato nelle scuole. Altri libri modellati sul classico di Salinger, incluso The Outsider (1967) di SE Hinton (1950–) e Dalle Mixed-Up Files of Mrs. Basil E. Frankweiler (1967) di EL Konigsburg (1930–), ha prestato una seria attenzione letteraria alle difficoltà della crescita ed è diventato il favorito dei giovani lettori. I bambini più piccoli si sono divertiti Dove paese delle creature selvagge (1963) di Maurice Sendak (1928–) e un flusso continuo di libri dell'autore per bambini più noto d'America, il Dr. Seuss (Theodor Seuss Geisel; 1904–1991).

Il mercato delle riviste ha continuato ad attraversare un processo di transizione iniziato negli anni '1950, quando più americani guardavano alla TV per notizie e intrattenimento. Il Saturday Evening Post, un tempo considerata la rivista americana essenziale, chiuse i battenti nel 1969, segnando la fine dell'era della rivista generalista. Ma le nuove riviste prosperavano, se si rivolgevano a un pubblico specializzato. Rolling Stone, lanciato nel 1967, è diventato la rivista per gli amanti del rock and roll. Il Avvocato è stato lanciato lo stesso anno per servire un mercato omosessuale in crescita. Gli amanti dei fumetti hanno continuato a costituire un mercato significativo. Hanno apprezzato le storie raccontate dalla principale azienda di fumetti del decennio, la Marvel Comics, e la sua ultima creazione, l'Uomo Ragno, creata nel 1962.