Anni ‘1940: tv e radio

La radio ha dimostrato la sua importanza durante la seconda guerra mondiale (1939-45) con una copertura quasi immediata degli eventi. Tra il 1941 e il 1945, gli americani si sintonizzarono per ascoltare le ultime notizie dall'Europa, ascoltando le principali battaglie e il bombardamento di Pearl Harbor alle Hawaii pochi istanti dopo gli eventi reali. Reporter di notizie come Edward R. Murrow (1908–1965) e William Shirer (1904–1993) offrirono commenti penetranti e notizie dirette e dure. Il loro esempio influenzerà per decenni i conduttori delle notizie sui nuovi media - la televisione, comunemente chiamata TV. L'età dell'oro della radio si è conclusa con la guerra.

Gli anni Quaranta furono il vero inizio dell'era televisiva. Sebbene i set fossero disponibili già alla fine degli anni '1940, la distribuzione e la vendita su vasta scala di televisori non decollò davvero fino a dopo la guerra. Le emittenti radiofoniche hanno trascurato molte delle loro stazioni radio e hanno investito denaro in TV dopo la guerra. Presto molti drammi radiofonici, spettacoli di varietà e programmi comici furono disponibili in TV e alla radio fu lasciata principalmente musica. Per i bambini, nuovi spettacoli come Kukla, Fran e Ollie con The Howdy Doody Show offerto risate. Uno dei primi programmi televisivi più popolari era uno spettacolo di varietà chiamato Texaco Star Theatre, interpretato dal comico Milton Berle (1908-2002), iniziato nel 1948.

Con il passare del decennio, sempre più persone hanno acquistato televisori. Invece di girare intorno alla radio, le persone si sistemavano davanti alla TV per notizie e intrattenimento. Man mano che la TV è diventata più popolare, il governo ha istituito regolamenti per garantire la concorrenza tra stazioni, canali e programmi. Gli anni '1950 vedrebbero il nuovo mezzo cambiare drasticamente con l'introduzione del colore e altri progressi tecnologici.