Anni ‘1940: la moda

Il razionamento avvenuto durante la seconda guerra mondiale (1939-45) influenzò seriamente la moda in America per la prima metà del decennio. Anche se le imprese prosperavano e la gente trovava più posti di lavoro e guadagnava più soldi di quanti ne avevano durante la depressione degli anni '1930, la ritrovata ricchezza del paese non poteva essere spesa per la moda. Le forniture di lana, cotone, lino, rayon, seta e nylon che avrebbero reso l'abbigliamento alla moda furono deviate allo sforzo bellico per uniformi, paracadute e altre forniture. Il governo ha persino determinato la quantità massima di tessuto che poteva essere utilizzata per realizzare abiti (tre quarti di cortile) e ha cercato di scoraggiare la moda dal cambiare abbastanza da stimolare l'interesse nell'acquisto di qualsiasi cosa tranne l'abbigliamento necessario.

Le restrizioni governative e le scorte limitate di tessuto hanno effettivamente congelato gli stili di moda per le donne ai look del 1939. Senza calze di seta, le donne o si rasavano le gambe e disegnavano una linea di "cucitura" lungo la parte posteriore delle gambe o indossavano calzini bobby con le loro gonne. Le spalle imbottite erano popolari in abiti e giacche. Con selezioni limitate di gioielli e sciarpe per accessoriare i loro abiti, le donne si sono rivolte ai cappelli, di cui si potevano trovare molti stili. Il rossetto rosso era anche un ornamento popolare per gli abiti femminili durante questo periodo di magra.

La moda maschile è passata da generosi abiti doppiopetto a tre pezzi con pantaloni con risvolto e pieghe a completi che conservano il tessuto con giacche monopetto e pantaloni a gamba dritta. Le scorte di questi nuovi abiti erano limitate e molti negozi semplicemente non ne avevano fino a dopo la guerra.

Alla fine della guerra, uomini e donne erano pronti a spendere soldi per i vestiti. Tra quelli delle comunità afroamericane e messicane americane, l'elegante abito zoot era popolare. Nel 1947, lo stilista francese Christian Dior (1905-1957) introdusse il suo New Look, con il risultato che molti designer americani copiarono rapidamente le sue mode con vita sottile e gonne lunghe fluenti. Il New Look è rimasto popolare fino agli anni '1960. Per coloro che non potevano permettersi le mode firmate, i vestiti prêt-à-porter dei produttori americani offrivano copie simili ma non così stravaganti di mode più costose.