Anni ‘1940: cinema e teatro

L'età dell'oro di Hollywood aveva raggiunto un picco nel 1940. Gli otto studi più grandi (Warner Brothers, Metro-Goldwyn-Mayer [MGM], RKO Radio, Twentieth Century Fox, United Artists, Paramount, Universal e Columbia) controllavano più del 90% produzione e distribuzione di film. I grandi studi producevano almeno un film a settimana. La Production Code Association (PCA) ha tenuto a freno l'argomento che poteva essere presentato nei film. L'associazione si è assicurata che i bravi ragazzi vincessero sempre, la sessualità fosse suggerita piuttosto che menzionata apertamente e le questioni sociali non fossero discusse. La rigida censura di Hollywood aveva lo scopo di proteggere i quasi ottanta milioni di americani che andavano al cinema ogni settimana. Quando gli americani normali e quelli di Hollywood iniziarono a chiedersi quale ruolo avrebbero giocato gli Stati Uniti nella guerra, l'atteggiamento nei confronti della censura cambiò. Gli studi volevano esplorare le questioni politiche nei film, ma molti temevano che la vendita dei biglietti potesse essere danneggiata. Nel 1941, Hollywood aveva deciso di sostenere la guerra, realizzando film di addestramento per l'esercito e rilasciando Sergente York, il primo di molti film a sostegno dell'impegno degli Stati Uniti nella guerra.

Sebbene i film che commentavano la guerra sostenessero il coinvolgimento degli Stati Uniti, il 95% dei film realizzati durante il periodo non aveva nulla a che fare con la guerra. La maggior parte dei film realizzati negli anni '1940 erano giochi divertenti, come La storia di Philadelphia (1940), con Cary Grant (1904–1986), James Stewart (1908–1997) e Katharine Hepburn (1907–); o le commedie di Bud Abbott (1895–1974) e Lou Costello (1906–1959). Anche Walt Disney (1901-1966) pubblicò la sua performance sinfonica animata chiamata Fantasia. Film più seri inclusi The Grapes of Wrath (1940), il film basato sul romanzo vincitore del Premio Pulitzer sulla depressione (1929-41) di John Steinbeck (1902-1968), e Citizen Kane (1941), il primo film di Orson Welles (1915-1985). Molti considerano Citizen Kane il più grande film di tutti i tempi.

Dopo la guerra, il film noir ("cinema oscuro") divenne uno stile popolare per i film. I film oscuri e seri, come Il Maltese Falcon (1941) e Il grande sonno (1946), ha dato nuova vita ai popolari romanzi polizieschi così apprezzati dai lettori negli anni '1920 e '1930. Alcuni dei più famosi scrittori polizieschi, tra cui Dashiell Hammett (1894–1961), Raymond Chandler (1888–1959) e James M. Cain (1892–1977), adattarono i loro romanzi e le loro storie in sceneggiature. Gli americani erano incuriositi da questi film, soprattutto perché la paura e l'apprensione crescevano con l'inizio della Guerra Fredda (1945-91). Anche con la popolarità di un nuovo stile cinematografico, la partecipazione al cinema è diminuita dopo la guerra, soprattutto perché più americani sono rimasti a casa a guardare i loro televisori a prezzi accessibili.

I musical elaborati erano enormemente popolari durante gli anni '1940. Quasi undici milioni di persone assistettero alle stravaganze di Broadway nel 1943. La maggior parte degli spettacoli aveva temi allegri e patriottici con cast di soldati che cantavano o donne dai calci alti. Spettacoli popolari inclusi Questo è l'esercito (1942) Qualcosa per i ragazzi (1943), e Vittoria Alata (1945). Tutto proviene da Questo è l'esercito con Vittoria Alata (milioni di dollari) sono stati versati all'Esercito Emergency Relief Fund.

Sebbene Broadway abbia avuto un grande successo, il teatro drammatico ha sofferto durante gli anni '1940. Le produzioni teatrali drammatiche hanno avuto difficoltà a trovare un pubblico pagante. Il Federal Theatre Project degli anni '1930 fu interrotto e la diminuzione delle presenze spinse le rappresentazioni finanziate dal progetto fuori Broadway e nei teatri più piccoli. Nonostante i minori profitti, due dei più grandi drammaturghi americani scrissero durante gli anni Quaranta: Tennessee Williams (1940–1914) e Arthur Miller (1983–) scrissero capolavori drammatici. Williams Lo zoo di vetro (1945) e Miller Erano tutti miei figli (1947) ha introdotto il pubblico ai temi della disillusione e delle difficoltà di raggiungere il "sogno americano" di successo e felicità.