Anni ‘1930: musica

Durante gli anni '1930, il paese godette dell'emergere di una gamma di suoni musicali distintamente americani. La radio ha introdotto gli americani a più tipi di musica di quanti ne avessero mai sentito prima. La radio continuò a farlo quando la Grande Depressione (1929-41) causò un calo delle vendite di dischi fonografici. I jukebox diffondevano la musica in tutto il paese nelle taverne, nelle fontane di bibite e nei "juke joint", specialmente dopo l'abrogazione del proibizionismo (1920-33).

Sebbene i musicisti soffrissero a causa della Depressione, i programmi del New Deal del presidente Franklin D. Roosevelt (1882-1945) sostenevano i musicisti come mai prima d'ora. Il progetto radiofonico sponsorizzato dal Works Progress Administration, il Federal Music Project, ha commissionato nuovi lavori ai compositori e ha cercato musicisti americani unici da inserire nelle registrazioni.

Sebbene l'età del jazz fosse finita, durante gli anni '1930 il jazz continuò a maturare come forma musicale. La musica jazz è cambiata in un suono più dolce. Le grandi band iniziarono a trasformarlo in musica swing ballabile. Diverse famose cantanti donne hanno iniziato come cantanti jazz negli anni '1930, tra cui Ella Fitzgerald (1918–1996) e Billie Holiday (1915–1959).

Nelle aree urbane, in particolare a Chicago, Illinois, il blues era uno stile musicale dominante negli anni '1930. Cantanti, molti del delta del Mississippi, hanno strimpellato le chitarre e cantato blues sulle loro situazioni attuali. La loro musica è stata ricercata e apprezzata dai molti neri del sud che hanno continuato a migrare verso nord durante il decennio. Questi "bluesmen", tra cui Charley (Charlie) Patton (1891-1934), Blind Lemon Jefferson (1897-1929) e Robert Johnson (1911-1938), erano economici da registrare, rendendo le vendite di dischi blues piuttosto redditizie. Boogie-woogie, gospel e musica swing sono stati tutti influenzati dal blues.

La musica Hillbilly, una musica popolare dei monti Appalachi e del sud-est, divenne popolare grazie ad artisti come la famiglia Carter (ora conosciuta come la famiglia Original Carter: AP Carter, 1891–1960; Sara Carter, 1899–1979; e Maybelle Carter, 1909–1978); Jimmie Rodgers (1897-1933), "the Singing Brakeman"; e Roy Acuff (1903-1992) e gli Smoky Mountain Boys. La musica di Hillbilly ha beneficiato soprattutto di programmi radiofonici come il National Barn Dance e la Grand Ole Opry trasmissioni e stazioni radio messicane che potevano essere ascoltate in quarantotto stati. Questi musicisti folk hanno influenzato la successiva musica bluegrass del decennio.

Un altro stile di musica che si è sviluppato durante il decennio era chiaramente "occidentale" nella forma. Negli anni '1930, il West americano con i suoi cowboy e l'aperta campagna era diventato leggendario. Questo nuovo stile di musica occidentale ha capitalizzato la gamma con i suoi cowboy "cantanti". Cantanti come Gene Autry (1907-1998; soprannominato il "cowboy cantante") e Roy Rogers (1911-1998) hanno cantato canzoni come "The Last Roundup" e "The Call of the Canyon" con accenti del Texas o dell'Oklahoma e vestiti in modo elaborato costumi da cowboy. Il centro di questa nuova musica western era il Texas, dove le taverne con nuovi jukebox o palchi per gruppi itineranti intrattenevano gli avventori. Con l'abrogazione del Proibizionismo e il conseguente aumento del numero di taverne che sorsero, la musica occidentale divenne più ballabile e turbolenta entro la fine del decennio, dando origine all'honky-tonk e alla musica swing occidentale.