Anni ‘1930: il modo in cui vivevamo

La Grande Depressione (1929-41), iniziata con il crollo del mercato azionario del 29 ottobre 1929, ha colpito quasi ogni aspetto della vita delle persone durante gli anni '1930. L'ottimismo degli anni '1920 svanì lentamente poiché i vari sforzi per "aggiustare" la recessione economica non funzionarono. Sempre più persone hanno perso il lavoro e non sono riuscite a trovarne altri. Gli americani hanno sofferto come non avevano mai fatto prima. Numeri record di persone erano disoccupati. Quasi un milione di persone hanno sfilato nelle città di tutto il paese in "marce della fame" nel 1930. Per gli anziani che hanno perso i risparmi di una vita nel crollo della borsa e per coloro che avevano acquistato a credito e ora non hanno un lavoro per sostenere i loro pagamenti, gli anni '1930 furono un disastro. Migliaia di mezzadri nel Sud - fittavoli che compravano a credito - non furono in grado di pagare i loro proprietari e furono cacciati dalle loro fattorie. Milioni di bambini hanno perso la possibilità di ricevere un'istruzione poiché migliaia di scuole hanno chiuso a causa della mancanza di fondi per mantenere le scuole e pagare gli insegnanti. Le associazioni di beneficenza e le amministrazioni locali non hanno potuto fornire aiuti sufficienti per aiutare gli affamati. La Grande Depressione ha impiegato molto tempo per essere compresa e corretta dalle imprese e dal governo.

Il presidente Franklin D. Roosevelt (1882-1945), eletto nel 1932, aveva un piano per aiutare. Ha riorganizzato il governo federale per offrire aiuti agli americani sofferenti. Il suo piano, chiamato "New Deal", offriva lavoro temporaneo, sostegno finanziario, prestiti per la casa e per la fattoria e protezione federale dei risparmi bancari a milioni di americani. Il New Deal ha creato l'inizio del moderno stato sociale, uno stato che guardava al bene della sua popolazione.

Anche se molti hanno descritto gli anni '1930 come un periodo in cui la vita si è fermata, il modo in cui vivevano gli americani è cambiato. Alcuni dei più grandi cambiamenti sono venuti dai massicci progetti di costruzione durante il decennio. All'inizio del decennio furono costruite alcune magnifiche strutture, tra cui l'Empire State Building (1931) e il Rockefeller Center (1934). Questi edifici finanziati privatamente hanno segnato un cambiamento nelle città americane verso strutture massicce, chiamate grattacieli. Erano architettonicamente impressionanti e continuano a essere simboli dello skyline di New York City, ma sono rimasti per lo più vuoti durante la maggior parte della Depressione. Il New Deal ha creato altri imponenti progetti di costruzione. Questi progetti finanziati a livello federale, tra cui la diga di Fort Peck (1940) sul fiume Missouri nel Montana e la diga di Hoover (1935) sul fiume Colorado tra il Nevada e l'Arizona, ebbero un maggiore successo finanziario. Questi grandi progetti federali offrivano elettricità a chi ne aveva bisogno e creavano entrate (fonti di reddito regolare) per rimborsare i prestiti federali in tempo.

La depressione non ha cancellato tutti i bei tempi. Le persone hanno trovato il modo di divertirsi. L'automobile ha continuato a essere una parte importante della vita americana. Per alcune famiglie, era l'unico lusso a cui non avrebbero rinunciato. I nuovi teatri drive-in hanno offerto alle persone la possibilità di rimanere nelle loro auto e guardare i film proiettati su enormi schermi all'aperto. L'Apollo Theatre fu inaugurato nel 1934 ad Harlem, New York, come il primo teatro di intrattenimento per afroamericani. Gli adolescenti di tutta l'America hanno dovuto rimandare il matrimonio perché non riuscivano a trovare un lavoro, ma si sono frequentati per passare il tempo. Altre attività sociali includevano strane mode come le gare di deglutizione dei pesci rossi.