Anni ‘1920: musica

Il jazz era la musica degli anni '1920. È stata la migliore dimostrazione di talento musicale nero che il mondo avesse mai visto. Nato con musicisti a New Orleans, in Louisiana, il suono si diffuse presto in tutto il paese. Il jazz è nato dal ragtime e dalla musica Dixieland e anche dalle improvvisazioni di molti musicisti di origini francesi, spagnole e africane che vivevano in Louisiana. Sebbene i più grandi musicisti jazz fossero neri, tra cui Louis Armstrong (1901–1971), Jelly Roll Morton (1890–1941) e Duke Ellington 1899–1974), i musicisti bianchi furono i primi a registrare jazz a scopo di lucro. Musicisti bianchi come Bix Beiderbecke (1903-1931), George Gershwin (1898-1937) e Paul Whiteman (1890-1967; soprannominato "The Jazz King") hanno reso popolare il jazz con il pubblico bianco esibendolo nei teatri e nei cabaret. Hanno aperto la strada ai musicisti neri per oltrepassare i confini razziali e per esibirsi in luoghi generalmente frequentati da bianchi. Presto i musicisti neri furono accolti e approfittarono dell'esposizione al pubblico bianco e dei contratti discografici con case discografiche precedentemente chiuse.

Il jazz di New Orleans ha generato variazioni in diverse parti del paese, in particolare Chicago, Illinois, dove i musicisti jazz hanno suonato in speakeasies (bar illegali) e sale da ballo. L'età del jazz incoraggiava danze vigorose, di cui il Charleston era di gran lunga il più popolare. Man mano che il jazz si è evoluto nel corso del decennio, hanno preso forma altri generi musicali, inclusi blues e swing, che sarebbero diventati più popolari nel prossimo decennio.