Anni ‘1910: cinema e teatro

Uno dei tanti divertimenti nel 1900, i film iniziarono a competere seriamente con libri e riviste per il tempo libero delle persone negli anni '1910. Nel 1916, venticinque milioni di americani assistevano a un film ogni giorno. I progressi nella tecnologia e nell'arte del cinema hanno contribuito a rendere i film una parte così importante della cultura popolare americana. Tecnologicamente, i film ora potrebbero essere più lunghi e potrebbero essere mostrati su uno schermo più grande. Artisticamente, i registi avevano sviluppato l'arte di raccontare una storia su pellicola. Hanno usato "stelle" nascenti - attori e attrici amati dal loro pubblico - per creare storie drammatiche.

Nickelodeons, che mostrava brevi film a una bobina (film che si adattavano a una singola bobina e generalmente duravano da dieci a dodici minuti) in spazi angusti, sbiadì in popolarità durante questo decennio. Ben presto i piccoli nickelodeon furono sostituiti da grandi teatri decorati in molte grandi città. Questi "palazzi cinematografici", che hanno ospitato centinaia di spettatori che hanno apprezzato lo splendore dell'ambientazione, hanno reso l'andare al cinema un piacere speciale. I registi hanno presto realizzato film a due, tre, otto e persino dodici bobine. Questi film, chiamati lungometraggi, erano abbastanza lunghi da raccontare una storia dettagliata. I film erano ancora muti, ovviamente, perché il suono non sarebbe arrivato nei film fino alla fine degli anni '1920.

La produzione cinematografica, che un tempo era stata centrata a New York, si è trasferita a ovest, stabilendosi in un'area vicino a Los Angeles, in California, conosciuta come Hollywood. Lo spazio aperto e il bel tempo hanno permesso agli studi cinematografici di realizzare film più numerosi e migliori. I registi più importanti divennero presto famosi. Il regista più noto della giornata è stato DW Griffith (c. 1875-1948), regista del famoso Nascita di una nazione (1915) e Intolleranza (1916). Cecil B. DeMille (1881–1959) si costruì presto una solida reputazione. Anche Griffith, DeMille e altri registi si sono rivolti alle star per attirare gli spettatori verso i loro film. Tra le star più note di questa prima era del cinema c'erano "America's Sweetheart" Mary Pickford (1893-1979), "Latin Lover" Rudolph Valentino (1895-1926), Charlie Chaplin (1889-1977), Lillian Gish (1893 –1993), Douglas Fairbanks (1883–1939), Tom Mix (1880–1940) e molti altri.

Sul palco, il vaudeville era ancora la forma più popolare di intrattenimento dal vivo. Una forma di teatro di varietà che comprendeva una serie di atti, spettacoli di vaudeville sono stati eseguiti in tutta la nazione, nelle città grandi e piccole. In molte città al di fuori del Sud, gli afroamericani hanno partecipato a spettacoli di vaudeville di razza mista o sono andati in tournée con spettacoli di vaudeville propri. Molti dei più famosi artisti di vaudeville dell'epoca, tra cui Chaplin, the Marx Brothers (Harpo, 1888–1964; Groucho, 1890–1977; Chico, 1886–1961; e Zeppo, 1901–1979), George Burns (1896–1996 ), e Jack Benny (1894-1974), ha recitato in film e, diversi decenni dopo, in televisione. Le grandi città avevano spesso teatri decorati per ospitare i loro spettacoli di vaudeville, e questi teatri proiettavano anche film.

Anche i musical e le riviste musicali hanno guadagnato popolarità durante il decennio. La rivista musicale più famosa è stata l'annuale Ziegfeld Follies, che si è svolta dal 1907 al 1931 ma è stata più popolare durante questo decennio. Sebbene Broadway stesse ancora lottando per sviluppare una tradizione teatrale di successo, una tendenza chiamata Little Theatre Movement vide la nascita di compagnie teatrali locali in tutto il paese. Eugene O'Neill (1888-1953), che sarebbe diventato uno dei drammaturghi più famosi d'America, fece eseguire la sua prima opera teatrale dai Provincetown Players a New York City nel 1916.