Andrew jackson goodpaster

Andrew Jackson Goodpaster (nato nel 1915) era un ufficiale dell'esercito di carriera che ha svolto un ruolo importante nell'organizzazione delle forze NATO in Europa; servito come consigliere dei presidenti Eisenhower, Johnson e Nixon; e ha servito per brevi periodi come comandante del National War College e di West Point.

Andrew Jackson Goodpaster nacque a Granite City, Illinois, il 12 febbraio 1915. Si diplomò secondo nella sua classe a West Point nel 1939 e prestò servizio con le divise del Corpo degli Ingegneri dell'Esercito a Panama e Louisiana. Nella seconda guerra mondiale ha visto l'azione come comandante di un battaglione di ingegneri in Nord Africa e in Italia. Negli anni successivi alla seconda guerra mondiale, Goodpaster stabilì legami che avrebbero influenzato in modo significativo la sua carriera. Nell'agosto 1944 andò alla Divisione Operazioni dello Stato Maggiore Generale a Washington, DC. Rimanendo da allora in poi VJ Day, divenne strettamente associato al Capo di Stato Maggiore dell'Esercito Dwight D. Eisenhower.

Goodpaster è stato un pioniere tra la nuova generazione di "intellettuali dell'esercito" del dopoguerra, ufficiali con una vasta formazione post-laurea nelle università civili. Ha conseguito un master in ingegneria presso l'Università di Princeton nel 1948 e un dottorato di ricerca. nelle relazioni internazionali nel 1950.

Quando il generale Eisenhower assunse il comando delle forze dell'Organizzazione del Trattato del Nord Atlantico (NATO) in Europa, Goodpaster si unì a lui, servendo come assistente del capo di stato maggiore, il generale Alfred Gruenther. In tale veste, Goodpaster ha svolto un ruolo importante nell'aiutare a organizzare le forze della NATO e definire gli obiettivi politici e militari della nascente alleanza.

Nel 1954 Goodpaster si unì al presidente Eisenhower come segretario del personale alla Casa Bianca. Eisenhower aveva organizzato la sua presidenza sulla falsariga di una catena di comando militare e Goodpaster era una figura chiave. Ha mantenuto i contatti con tutti i dipartimenti impegnati in questioni di sicurezza nazionale e ha coordinato le operazioni di gabinetto. Lavorando a stretto contatto con il "capo di stato maggiore" presidenziale Sherman Adams, Goodpaster ha contribuito a determinare quali questioni sarebbero state portate al presidente, ha informato quotidianamente Eisenhower su questioni di politica estera e di difesa e ha partecipato a tutte le riunioni di gabinetto e del Consiglio di sicurezza nazionale. Si assicurò che le figure chiave non venissero escluse dalle discussioni politiche e vide che le decisioni di Eisenhower venivano eseguite. Ha conosciuto il suo capo così intimamente ed è stato in grado di anticipare i suoi desideri così bene che è diventato noto come l'alter ego del presidente. Dopo la fine dell'amministrazione Eisenhower, Goodpaster tornò brevemente in Europa, servendo come comandante dell'8a divisione di fanteria.

Tornò a Washington nel novembre 1962 e vi rimase per i successivi sette anni, ricoprendo diversi incarichi nel personale. Ha servito come assistente speciale del presidente del Joint Chiefs of Staff, il generale Maxwell D. Taylor. Nell'agosto del 1966 divenne direttore dello staff congiunto dei capi di stato maggiore congiunti e nel maggio 1967 fu scelto per essere il rappresentante dell'esercito nel comando di stato maggiore delle Nazioni Unite. Dal luglio 1967 al giugno 1968 è stato comandante del National War College.

In questi stessi anni Goodpaster svolse importanti compiti legati alla guerra del Vietnam. Il presidente Lyndon B. Johnson lo ha descritto come "uno degli ufficiali più abili che conoscessi" e lo ha usato per mantenere i contatti con l'ex presidente Eisenhower. Sotto la direzione di Johnson, Goodpaster informava regolarmente Eisenhower sul corso della guerra e riportava a Johnson i consigli e le raccomandazioni personali dell'ex presidente. Goodpaster fece anche diversi viaggi in Vietnam con gruppi inviati per esaminare gli sviluppi lì, e mentre con i Joint Chiefs e il National War College ha supervisionato importanti progetti di studio relativi a vari aspetti della guerra. Da maggio a luglio 1968 Goodpaster è stato il rappresentante militare degli Stati Uniti ai colloqui di pace di Parigi. Poi è andato in Vietnam come vice del comandante generale Creighton Abrams.

Goodpaster è stato consigliere militare capo del presidente eletto Nixon durante il periodo di transizione e ha continuato a svolgere importanti ruoli politici e militari negli anni di Nixon. Nel luglio 1969 ha assunto la posizione di comandante supremo alleato in Europa, che ha ricoperto fino all'ottobre 1974.

Dopo il suo ritiro dall'esercito nel dicembre 1974, Goodpaster divenne un senior fellow presso il Woodrow Wilson International Center for Scholars. Successivamente ha ricoperto la cattedra John C. West del governo e degli studi internazionali presso la Cittadella.

Con una mossa senza precedenti, nell'aprile 1977 fu chiamato a lasciare il pensionamento per diventare sovrintendente di West Point sulla scia di uno scandalo di frode che aveva seriamente offuscato la reputazione di quella venerabile istituzione. Rimase a West Point fino al 1981.

Goodpaster è stato descritto dall'ex Segretario di Stato Henry Kissinger come "un uomo di vasta esperienza, grande onore e notevoli capacità". Un lavoratore instancabile, Goodpaster era completamente devoto all'esercito che ha servito per così tanti anni. Dopo il suo secondo pensionamento è stato presidente dell'Institute for Defense Analysis, un think tank privato nell'area di Washington. Nel 1996, Goodpaster con altri generali e personalità politiche mondiali ha contribuito a determinare quali passi, sia pratici che politici, dovevano essere presi per abolire le armi nucleari.

Ulteriori letture

Il sistema del personale di Eisenhower viene analizzato in modo abile e comprensivo in Fred I. Greenstein, La Presidenza della Mano Nascosta (1982). La gestione della guerra del Vietnam durante gli anni di Johnson è trattata in Maxwell D. Taylor, Spade eVomeri (1972) e in Lyndon B. Johnson, Il punto di vantaggio (1971). Articoli recenti che fanno riferimento a Goodpaster includono Bill Gertz, "Gli Stati Uniti hanno ancora bisogno di armi nucleari, dice il funzionario" Il Washington Times (23 febbraio 1997) e Alan Cranston, "Anche i generali non sono d'accordo", Bollettino degli scienziati atomi (21 novembre 1996). □